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Austin Rivers se voit parmi les meilleurs défenseurs de NBA sur les arrières

Le Rocket doit régulièrement se charger d’éteindre le meilleur scoreur arrière adverse.

Austin Rivers n’est forcément pas le premier nom qui vient à l’esprit lorsqu’il est question du meilleur défenseur sur les lignes arrières de la ligue. L’intéressé, lui, n’a aucun doute à ce sujet : « Honnêtement, quand il s’agit de défendre sur des arrières rapides et plus petits, je ne mets personne au-dessus de moi. Avery Bradley, Patrick Beverley, Paul George, Vic Oladipo… Je me range dans cette catégorie en termes de défense. »

Cette nuit face aux Warriors, il n’a pourtant pas pesé très lourd face aux « Splash Brothers » californiens, auteurs à eux deux de 54 points à 20/43 aux tirs. Pour autant, depuis son arrivée à Houston, l’ancien joueurs des Pelicans, des Clippers et des Wizards s’est offert un joli tableau de chasse, prouvant un véritable impact en défense sur les gros scoreurs adverses.

Les shooteurs fous des Warriors justement ? « Je suis rapide donc je peux défendre sur eux », assurait-il en amont de la rencontre de cette nuit. « Avec ma taille (1m93), je les gêne beaucoup. Je défends aussi bien sur des arrières plus grands. »

Roy Rogers, assistant coach de l’équipe, fait un constat similaire sur son apport dans ce secteur.

« Il y a quelque chose d’unique avec lui : il veut défendre. Et c’est le plus important pour être un bon défenseur, avoir cette volonté. Il relève ce défi, il apprécie cette opportunité de défendre le meilleur joueur adverse. On a énormément confiance en lui sur des situations de un-contre-un et il n’a jamais l’air de reculer devant ce challenge. »

« On voit beaucoup P.J. (Tucker) et Clint (Capela) en défense mais sa défense sur le porteur de balle est impressionnante », qualifie Gary Clark. Davantage mobilisé en attaque à son arrivée à Houston, Austin Rivers a vu son volume de tirs diminuer avec le retour des blessures de Chris Paul et des autres absents. Un rôle plus actif en défense n’a pas l’air de lui déplaire.

« Je suis dans l’état d’esprit d’être un défenseur d’élite. Tout le monde sait que je peux scorer mais ma plus grande plus-value est d’être le meilleur défenseur. Je ne crois même pas avoir pris un tir en première mi-temps (face à Dallas). Lorsque cela arrive, je dois me reposer sur ma défense. Il faut trouver d’autres moyens pour contribuer. Je pense que c’est le plus important pour un joueur capable de jouer des deux côtés du terrain, en particulier en playoffs. »

Austin Rivers, qui a joué une vingtaine de matches en playoffs avec les Clippers, compte mettre son expérience au profite des Rockets : « Qu’on joue le Jazz ou le Thunder, je peux vraiment montrer ce que je vaux, si ce n’est pas déjà fait. »

Austin Rivers Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2012-13 NOP 61 23 37.2 32.6 54.6 0.3 1.5 1.8 2.1 2.0 0.4 1.2 0.2 6.2
2013-14 NOP 69 19 40.5 36.4 63.6 0.4 1.5 1.9 2.3 1.9 0.7 1.1 0.1 7.7
2014-15 * All Teams 76 21 40.9 29.8 67.5 0.4 1.6 2.0 2.0 1.9 0.6 0.9 0.2 7.0
2014-15 * LAC 41 19 42.7 30.9 58.2 0.4 1.7 2.1 1.7 2.0 0.7 0.9 0.2 7.1
2014-15 * NOP 35 22 38.7 28.0 74.6 0.3 1.6 1.9 2.5 1.9 0.5 0.9 0.2 6.8
2015-16 LAC 67 22 43.8 33.5 68.1 0.3 1.6 1.9 1.5 2.0 0.7 0.9 0.1 8.9
2016-17 LAC 74 28 44.2 37.1 69.1 0.3 1.9 2.2 2.8 2.5 0.7 1.6 0.1 12.0
2017-18 LAC 61 34 42.4 37.8 64.2 0.4 1.9 2.4 4.0 2.5 1.2 1.8 0.3 15.1
2018-19 * All Teams 76 27 40.6 31.8 52.6 0.3 1.8 2.1 2.2 2.7 0.6 0.9 0.3 8.1
2018-19 * HOU 47 29 41.3 32.1 51.0 0.3 1.6 1.9 2.3 2.9 0.6 0.7 0.3 8.7
2018-19 * WAS 29 24 39.2 31.1 54.3 0.4 2.1 2.5 2.0 2.5 0.6 1.2 0.3 7.2
2019-20 HOU 13 23 42.1 31.4 64.3 0.8 1.9 2.7 1.4 1.7 0.2 0.5 0.2 8.1
Total   497 25 41.7 34.6 63.7 0.4 1.7 2.1 2.4 2.2 0.7 1.2 0.2 9.2

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