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Le jour où John Starks est entré dans la légende avec « The Dunk »

NBA – Ce 25 mai 1993, John Starks monte sur Horace Grant et Michael Jordan pour placer « The Dunk », sans doute l’action la plus marquante de sa carrière.

Dans l’histoire des Knicks, certaines actions sont autant célébrées que des titres ou des victoires. Dans les années 1990, la dernière grande période de l’histoire de la franchise, une génération a frappé New York comme jamais.

Quand Larry Johnson, en 1999, inscrit son panier à 3-pts avec la faute contre Indiana, le public du Madison Square explose. Quelques semaines après, Latrell Sprewell réalise un énorme dunk en contre-attaque contre les Spurs en Finals. En 1994, Patrick Ewing claque un rebond offensif pour valider la qualification en Finals, toujours face aux Pacers.

Mais aucun de ces moments ne semble avoir la dimension du dunk de John Starks, ce 25 mai 1993.

« Le dunk de John est une des actions les plus légendaires du Garden », estime Patrick Ewing. « Je me souviens que le public était fou. John jouait avec une telle passion et c’est pour cela que les fans des Knicks l’aimaient tellement. Les gens parlent encore du ‘Dunk’ quand ils sont ensemble des années après. »

Un joueur adoré, un ennemi juré avec les Bulls et Michael Jordan, un contexte favorable avec une seconde victoire en finale de conférence, l’action ultime avec un dunk… Tout est propice à marquer l’histoire des Knicks.

Mettre Michael Jordan du mauvais côté du poster

L’action donc : à 50 secondes de la fin du match, John Starks déborde la défense en feintant un écran d’Ewing et monte au dunk main gauche sur Horace Grant et Michael Jordan ! Pour une fois, ce dernier est du mauvais côté du poster…

« Le bruit était assourdissant », se souvient John Starks. « Les gens étaient fous, complètement fous et mes coéquipiers étaient en extase. Patrick et Charles Oakley m’ont frappé sur le torse. Si cela avait eu lieu à Chicago, cela aurait été une simple action. Le fait que cela arrive au Garden la rend unique. »

Et pour l’espoir qu’elle a suscité. « À cet instant, on pensait les avoir », explique l’arrière. « On pensait qu’on allait battre Jordan. » Mais les Bulls renversent la série en remportant les quatre matches suivants. Peu importe, 30 ans plus tard, « The Dunk », comme il est surnommé, est toujours raconté, fantasmé même.

« Je n’ai pas réalisé son impact jusqu’à ma retraite », conclut John Starks. « Pendant ma carrière, j’étais concentré sur mon jeu. Quand j’ai commencé à travailler pour les Knicks en 2004, la première chose dont on me parlait, c’était ce dunk. Chaque jour, quelqu’un me demandait de parler de cette action. Je ne peux pas passer une journée sans qu’on m’en parle. »

N’est-ce pas la définition la plus simple d’une action de légende ?

John Starks Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
1988-89 GOS 36 9 40.8 38.5 65.4 0.4 0.7 1.1 0.8 1.0 0.6 1.1 0.1 4.1
1990-91 NYK 61 19 43.9 29.0 75.2 0.5 1.7 2.2 3.3 2.3 1.0 1.2 0.3 7.6
1991-92 NYK 82 26 44.9 34.8 77.8 0.6 1.8 2.3 3.4 2.8 1.3 1.8 0.2 13.9
1992-93 NYK 80 31 42.8 32.1 79.5 0.7 1.9 2.6 5.1 2.9 1.1 2.2 0.2 17.5
1993-94 NYK 59 35 42.0 33.5 75.4 0.6 2.5 3.1 5.9 3.2 1.6 3.1 0.1 19.0
1994-95 NYK 80 34 39.5 35.5 73.7 0.4 2.3 2.7 5.1 3.2 1.2 2.0 0.1 15.3
1995-96 NYK 81 31 44.3 36.1 75.3 0.4 2.5 2.9 3.9 2.8 1.3 1.9 0.1 12.6
1996-97 NYK 77 27 43.1 36.9 76.9 0.5 2.2 2.7 2.8 2.6 1.2 2.1 0.1 13.8
1997-98 NYK 82 27 39.3 32.7 78.7 0.6 2.2 2.8 2.7 2.5 1.0 1.7 0.1 12.9
1998-99 GOS 50 34 37.0 29.0 74.0 0.7 2.6 3.3 4.7 2.7 1.4 1.7 0.1 13.8
1999-00 * All Teams 37 32 37.5 34.5 84.7 0.3 2.5 2.7 4.9 2.8 1.1 1.8 0.1 13.9
1999-00 * GOS 33 34 37.8 34.8 83.3 0.3 2.5 2.8 5.2 2.8 1.1 1.9 0.1 14.7
1999-00 * CHI 4 21 32.4 30.0 100.0 0.0 2.5 2.5 2.8 2.3 1.3 0.8 0.3 7.5
2000-01 UTH 75 28 39.8 35.2 80.2 0.4 1.7 2.1 2.4 2.9 1.0 1.3 0.1 9.3
2001-02 UTH 66 14 36.8 30.5 80.5 0.2 0.8 1.0 1.1 1.9 0.5 0.8 0.0 4.4
Total   866 27 41.2 34.0 76.9 0.5 2.0 2.5 3.6 2.7 1.1 1.8 0.1 12.5

Comment lire les stats ? MJ = matches joués ; Min = Minutes ; Tirs = Tirs réussis / Tirs tentés ; 3pts = 3-points / 3-points tentés ; LF = lancers-francs réussis / lancers-francs tentés ; Off = rebond offensif ; Def= rebond défensif ; Tot = Total des rebonds ; Pd = passes décisives ; Fte : Fautes personnelles ; Int = Interceptions ; Bp = Balles perdues ; Ct : Contres ; Pts = Points.

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