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Interview Ekpe Udoh : « Je ne savais pas vraiment qui était Obradovic mais j’ai vite compris »

De retour en NBA après avoir tout raflé en Turquie au sein du Fenerbahçe, conquérant même le toit de l’Europe avec un trophée de MVP du Final Four en prime, Ekpe Udoh est de nouveau un role player chez le Jazz.

Le pivot défensif sort du banc pour soulager Rudy Gobert et avec 3 points, 3 rebonds en 15 minutes de moyenne, Ekpe Udoh fait son boulot sans broncher. Basket USA a pu discuter avec l’intérieur du Jazz : de sa saison, de son passage en Euroleague et son appréciation pour Zeljko Obradovic.

« J’ai appris un autre basket là-bas »

Ekpe, c’est votre première saison NBA depuis un passage en Euroleague, comment s’est passé ce retour dans la Grande Ligue ?

« Le jeu NBA est beaucoup plus rapide, donc ça demande un temps d’adaptation, c’est certain. Mais je suis heureux d’avoir à nouveau cette opportunité de jouer à ce niveau, dans la meilleure ligue du monde. »

Qu’est-ce qui demande le plus de temps à se réhabituer ? La vitesse, la dimension physique ?

« Ça prend du temps, oui. Car il faut s’habituer à ce niveau de qualités athlétiques. Mais c’est le genre de défi auquel il faut se préparer en NBA. »

Utah est une équipe dont le fonds de jeu est la défense, comment vous sentez-vous dans cette équipe ?

« C’est une grosse opportunité pour moi car c’est une belle franchise et une équipe prometteuse. On doit continuer à progresser et avancer. »

Racontez-nous un peu votre expérience en Euroleague, avec le titre de champion et de MVP du Final Four pour vous en prime ?

« C’était une superbe expérience évidemment car on a tout gagné. J’ai appris un autre basket là-bas, au contact des joueurs et de coach Obradovic. C’était une fantastique épopée. Je ne savais pas vraiment qui était Obradovic avant ça mais j’ai vite compris et je me suis très bien entendu avec lui. »

« Avec Rudy Gobert, on se pousse, c’est très stimulant »

Avez-vous été surpris par les ambiances européennes, bien plus chaudes qu’en NBA ?

« Oh oui [rires] ! C’est un tout autre monde ! Les fans sont vraiment à fond derrière leur équipe. C’est magnifique à voir. »

Que vous a appris coach Obradovic ? Il est réputé pour être dur avec ses joueurs…

« Oui, il est dur mais il est aussi compréhensif. Il sait ce que traversent les joueurs, il est coach depuis un paquet de temps maintenant et c’est un des coachs les plus titrés du milieu. C’est sur les petites choses, les nuances du jeu. [ndlr : il ne peut empêcher un rictus] C’est le meilleur coach de l’histoire. »

Suivez-vous aussi les aventures de votre ancien coéquipier, Bogdan Bogdanovic chez les Kings ?

« Oui, je suis content pour lui, et il le fait quasiment sans avoir eu de temps de repos. Il ne s’est pas arrêté et il arrive tout de même à être performant. »

Un dernier mot sur votre relation avec Rudy Gobert, comme vous, un pivot défensif…

« C’est super. On se bat l’un contre l’autre, on est compétitif. On veut savoir qui est le meilleur défenseur entre nous deux. On se pousse, c’est très stimulant. »

Propos recueillis à Portland

Ekpe Udoh Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2010-11 GOS 58 18 43.7 0.0 65.6 1.4 1.7 3.1 0.7 2.5 0.4 0.8 1.5 4.1
2011-12 * All Teams 61 21 43.1 0.0 75.4 1.6 2.5 4.2 0.9 2.9 0.7 0.9 1.7 5.6
2011-12 * GOS 38 22 44.3 0.0 71.9 1.5 2.3 3.9 0.8 3.0 0.7 0.9 1.7 5.5
2011-12 * MIL 23 20 40.9 0.0 80.0 1.8 2.8 4.7 1.1 2.6 0.7 0.8 1.6 5.7
2012-13 MIL 76 17 43.5 0.0 74.8 1.5 1.8 3.3 0.6 1.8 0.5 0.6 1.1 4.3
2013-14 MIL 42 19 39.9 0.0 63.8 1.5 2.1 3.5 0.7 2.3 0.4 0.9 1.1 3.4
2014-15 LAC 33 4 45.8 0.0 77.8 0.2 0.6 0.8 0.2 0.6 0.2 0.2 0.2 0.9
2017-18 UTH 63 13 50.0 0.0 75.0 1.1 1.3 2.4 0.8 1.7 0.7 0.3 1.2 2.6
Total   333 16 43.7 0.0 72.4 1.3 1.7 3.0 0.7 2.0 0.5 0.6 1.2 3.7

Pour rappel…

Basket USA

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