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Ça s’est passé il y a 10 ans : Kobe Bryant plante 62 points en trois quart-temps

kobe-62Il avait déjà réalisé une performance de ce type, en janvier 2002 contre Memphis avec 56 points sans jouer le dernier quart temps.

Mais ce 20 décembre 2005, Kobe Bryant a poussé la performance au rang de légende. En 33 minutes et seulement trois quart-temps, le futur retraité des Lakers marque 62 pts. En face, Dallas n’en inscrit que… 61.

Il bat les Mavs à lui seul

C’est la première fois dans l’histoire de la NBA qu’un joueur bat une équipe entière en trois quart-temps. Même Wilt Chamberlain n’avait jamais réussi cela.

Bryant a marqué 15 pts en premier quart temps, 17 en second et 30, record de franchise, en troisième. Impossible pour les Mavericks de l’arrêter, malgré avoir tout tenté.

« On n’avait aucune réponse face à lui. » explique dépité Avery Johnson, le coach de Dallas. « On a essayé les prises à deux, la zone, de le trapper… rien n’a marché. Il a fait ce qu’il voulait ce soir. »

Phil Jackson, pourtant habitué à voir des performances de folie avec Michael Jordan, en reste bouche-bée.

« J’ai vu quelques matches à 60 pts dans ma vie, mais aucun n’avait été fait en 3 quart-temps. Son troisième quart-temps à 30 pts était incroyable. »

We want Kobe !

Le match étant plié, les Lakers mènent alors 95-61, Bryant va passer le dernier quart temps sur le banc, se soufflant sur les doigts comme pour montrer qu’il avait la main chaude.

Malgré les « We want Kobe » des 18 897 spectateurs du Staples Center, Bryant ne reviendra pas sur le terrain.

« J’avais l’impression de pouvoir continuer à jouer contre eux. J’étais déterminé. C’est clairement le meilleur match au scoring de ma carrière. »

Heureusement pour les fans, un mois plus tard, Bryant passera plus de temps sur le terrain et inscrira 81 pts contre les Raptors.

Mais ses 62 pts à 18/31 aux tirs restent pour beaucoup son match référence et l’une des plus belles performances offensives de l’histoire de la NBA.

Car les Mavericks, futurs finalistes contre Miami en 2006, n’étaient pas les Raptors et qu’ils ne sont que 3, avec Bryant, à avoir marqué plus de 60 pts en moins de 40 minutes : George Gervin en 1978, Karl Malone en 1990 et Carmelo Anthony en 2014.

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