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Deni Avdija n’a ni le coeur, ni la tête à savourer sa prolongation de contrat…

NBA – Prolongé pour quatre ans par les Wizards, Deni Avdija a du mal à apprécier tant la situation en Israël le perturbe .

Deni Avdija

Unique joueur israélien actuellement en NBA, Deni Avdija vient de prolonger pour quatre ans, et 55 millions de dollars, à Washington. Mais l’ailier des Wizards est trop touché et perturbé par les événements qui frappent actuellement son pays pour savourer ce beau contrat.

« Bien que je sois heureux de ma situation contractuelle, nous faisons face à beaucoup de situations très compliquées à la maison… », reconnait-il ainsi, dans les colonnes de The Athletic. « Je regarde les informations tous les jours. Je prie pour mon peuple. Je vérifie que tout se passe bien pour mes amis. C’est une situation… Il faut y mettre fin. C’est vraiment dur pour moi, mon esprit est parfois là-bas. Mais je dois rester professionnel, je dois faire mon travail et, quand j’aurai la chance de me tenir aux côtés de mon pays, je le ferai. »

Depuis bientôt trois semaines, l’actualité internationale est secouée par la guerre entre Israël et le Hamas. Le nombre de morts ne cesse d’augmenter et, à plusieurs milliers de kilomètres de là, Deni Avdija observe impuissant l’escalade de violences dans son pays.

« Je me suis construit une vraie carapace au fil des années. Ce n’est pas la première fois que je suis confronté à des situations délicates. J’ai des amis qui combattent en ce moment dans l’armée, donc je prie pour eux, mais c’est dur, honnêtement. Il y a des choses vraiment plus importantes que le basket dans la vie et j’ai la sensation qu’ici, on n’a pas tant l’occasion de le constater. Je suis toutefois reconnaissant d’être là où je suis actuellement et je vais tout faire pour mon pays. Comme je l’ai dit, il y a des choses plus importantes [que le basket] et, quand vous devez faire votre travail, vous vous concentrez uniquement là-dessus », dévoile le 9e choix de la Draft 2020.

Justifier l’investissement des Wizards

Sportivement, Deni Avdija se devra justement de performer et pourquoi pas réaliser la meilleure saison de sa jeune carrière, à l’aube de sa quatrième année dans la ligue. Histoire de montrer aux nouveaux dirigeants des Wizards qu’ils ont eu raison de lui offrir une prolongation de contrat, à un an de la fin de celui-ci.

« C’était un grand moment pour moi », déclare le joueur de 22 ans, au sujet de cette re-signature. « Ils ne me connaissent pas depuis longtemps, mais j’ai la sensation qu’à partir du moment où je les ai rencontrés, ils m’ont apprécié en tant que joueur et en tant qu’homme. Ils essaient de construire une très bonne culture ici. Donc être l’une de leurs premières signatures, c’est un grand moment, ça signifie beaucoup. Je voulais rester à Washington car j’ai la sensation que c’est ma maison. J’adore les fans, la ville et je sais que nous pouvons accomplir de très grandes choses dans le futur. »

À l’aile, Deni Avdija devra notamment composer avec la concurrence de Kyle Kuzma et du rookie français Bilal Coulibaly, assez impressionnant depuis le début de la présaison. Un casse-tête en perspective pour le coach de la franchise de la capitale ?

« C’est un avantage pour nous de posséder toute cette polyvalence, cette taille », livre Wes Unseld Jr. « Nous n’avons pas eu un gros aperçu de ces trois-là ensemble sur le parquet, mais ça pourrait être génial pour nous. Ça permet de sécuriser le rebond défensif, ça nous offre plus de taille en défense. Je pense que l’association de ces trois-là pourrait avoir de l’impact pour nous. »

Deni Avdija Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2020-21 WAS 54 23 41.7 31.5 64.4 0.4 4.4 4.9 1.2 2.6 0.6 0.6 0.3 6.3
2021-22 WAS 82 24 43.2 31.7 75.7 0.6 4.6 5.2 2.0 2.3 0.7 1.1 0.5 8.4
2022-23 WAS 76 27 43.7 29.7 73.9 1.0 5.4 6.4 2.8 2.8 0.9 1.6 0.4 9.2
2023-24 WAS 75 30 50.6 37.4 74.0 1.1 6.1 7.2 3.8 2.5 0.8 2.1 0.5 14.7
Total   287 26 45.7 32.7 73.7 0.8 5.2 6.0 2.5 2.5 0.8 1.4 0.4 9.9

Comment lire les stats ? MJ = matches joués ; Min = Minutes ; Tirs = Tirs réussis / Tirs tentés ; 3pts = 3-points / 3-points tentés ; LF = lancers-francs réussis / lancers-francs tentés ; Off = rebond offensif ; Def= rebond défensif ; Tot = Total des rebonds ; Pd = passes décisives ; Fte : Fautes personnelles ; Int = Interceptions ; Bp = Balles perdues ; Ct : Contres ; Pts = Points.

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