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La course au MVP : Luka Doncic, le meilleur de l’histoire à 20 ans ?

À 20 ans et quelques mois, Luka Doncic bat des records de précocité au triple-double, mais aux points et à la passe ! Personne n’avait fait mieux à son âge. Pas même LeBron James, Kevin Durant ou Shaquille O’Neal…

On reprend les bonnes habitudes. Depuis une dizaine d’années, chaque mardi, Basket USA vous propose son Top 5 des candidats au titre de « Most Valuable Player ». Pour cette deuxième semaine, gros plan sur Luka Doncic, auteur d’un début de saison canon. C’est bien simple, jamais un joueur aussi jeune n’avait affiché de telles statistiques !

Oscar Robertson il y a très longtemps, Magic Johnson il y a 30 ans ou plus récemment LeBron James et Russell Westbrook nous ont habitués à noircir la feuille de stats. Le nouveau meneur des Rockets reste même sur trois saisons de suite en triple-double. Comme on l’expliquait la semaine dernière, réaliser un triple-double n’est plus un exploit rare, et Luka Doncic fait déjà mieux que Magic Johnson et LeBron James au même âge. Cette semaine, il a ainsi réalisé son 13e triple-double en carrière, battant aussi son record en carrière avec 38 points.

Rookie Of The Year, le « playmaker » des Mavericks a déjà épuisé tous les superlatifs, et c’est d’autant plus impressionnant qu’il n’a que 20 ans. En Europe, on souvient ainsi qu’il avait été élu MVP de l’Euroleague à 18 ans, mais le voir dominer comme ça en NBA, dès sa deuxième saison, c’est tout simplement bluffant. Et même « historique » puisque aucun joueur n’avait été aussi prolifique à son âge. Rappelons tout de même que les Chamberlain, Jordan et autre Jabbar étaient encore à l’université au même âge…

Il n’en demeure pas moins que depuis le début de saison, le Slovène tourne à 28.3 points de moyenne. À 20 ans et moins, personne n’avait fait aussi bien en NBA. Seul LeBron James s’en approche avec 27.2 points de moyenne en 2005, suivi de Kevin Durant avec ses 25.3 points par match en 2009. Le plus fort étant que Doncic joue moins que les deux anciens MVP avec « seulement » 35 minutes par match, contre 42 minutes pour LeBron et 39 pour Durant.

« J’ai la pression depuis que j’ai l’âge de 16 ans. J’aime ça »

Au-delà des points, Luka Doncic impressionne aussi par son activité sur le terrain. Roi du triple-double cette saison, il est aussi le premier joueur de 20 ans et moins à tourner à plus de 9 passes par match. Avec ses 10.3 rebonds, il se classe aussi 6e derrière des Shaquille O’Neal, Dwight Howard ou Andre Drummond. C’est dire si le Slovène n’est pas uniquement qu’un passeur de génie puisqu’il n’hésite pas à se mêler à la lutte au rebond pour, comme Magic Johnson, Jason Kidd et Russell Westbrook avant lui, mieux lancer les contre-attaques.

Aujourd’hui, les défenses le connaissent. Elles s’adaptent. Elles le bousculent. « J’ai déjà été habitué l’an passé » répond-t-il à propos des défenses plus physiques. « Et puis l’année auparavant en Europe. Et encore l’année auparavant. Donc je dirais que je suis très habitué. »

On pourrait aussi imaginé que la retraite de Dirk Nowitzki lui a collé davantage de pression sur les épaules, mais là encore, ça glisse sur lui : « J’ai la pression depuis que j’ai l’âge de 16 ans. J’aime ça. »

Mais ne vous méprenez pas, Luka Doncic a tout de même des défauts. Notamment en défense comme Dirk Nowitzki d’ailleurs, où il faut reconnaître que ce n’est franchement pas un acharné. Il ouvre souvent la porte, et ses rotations sont en retard. Mais J.J. Barea assure qu’il peut faire mieux. « Doncic est assez intelligent pour être bon en défense. Il est assez grand et costaud. Il faut qu’on le place sur le bon gars chaque soir. Je pense qu’il aime bien défendre sur des joueurs plus grands et plus lents. » Des « joueurs plus grands et plus lents » comme… Dirk Nowitzki ?

Blague à part, à seulement 20 ans, Luka Doncic a le temps pour corriger cette lacune et ne pas pénaliser son équipe.

1 – Giannis Antetokounmpo
Bilan :
Bucks – 7v-3d – 2e à l’Est
Stats :
33 min, 29.7 pts, 14.3 rbds, 6.8 pds, 1.3 int, 1.6 ct, 4.4 bps, 59% tirs, 31% 3-pts, 65% LF

2 – LeBron James
Bilan : Lakers – 7v-2d – 1er à l’Ouest
Stats : 35 min, 24.6 pts, 11.3 pds, 8.3 rbds, 1.2 int, 0.7 ct, 3.6 bps, 47% tirs, 32% 3-pts, 74% LF

3 – Luka Doncic
Bilan : Mavericks – 6v-4d – 7e à l’Ouest
Stats : 35 min, 28.3 pts, 10.3 rbds, 9.1 pds, 1.1 int, 0.1 ct, 4.7 bps, 49% tirs, 32% 3-pts, 84% LF

4 – Kawhi Leonard
Bilan : Clippers – 7v-3d – 4e à l’Ouest
Stats : 31 min, 26.9 pts, 8.5 rbds, 5.9 pds, 2.3 int, 1 ct, 4.1 bps, 44% tirs, 27% 3-pts, 87% LF

5 – Anthony Davis
Bilan : Lakers – 7v-2d – 1er à l’Ouest
Stats : 35 min, 26.6 pts, 10.2 rbds, 3.2 pds, 1.2 int, 3.1 ct, 3.1 bps, 48% tirs, 28% 3-pts, 89% LF

Mentions : James Harden, Devin Booker, Pascal Siakam, Kemba Walker, Nikola Jokic…

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