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Un tweet de Kobe Bryant comme déclic pour Giannis Antetokounmpo ?

Défié sur Twitter par Kobe Bryant pour devenir MVP en août 2017, l’ailier des Bucks a utilisé ce commentaire comme une source de motivation. D’après Pau Gasol, le joueur de Milwaukee partage d’ailleurs des similitudes avec l’ancienne gloire des Lakers.

Dans les colonnes de The Players’ Tribune, Pau Gasol a estimé que Giannis Antetokounmpo était le MVP de la saison régulière et l’a rapproché de superstars récentes de la ligue, comme Kevin Garnett, Shaquille O’Neal ou Russell Westbrook.

Puis, il s’est arrêté sur une comparaison avec Kobe Bryant. L’intérieur espagnol écrit que si « Giannis et le jeune Kobe partagent des qualités importantes », bien évidemment « personne n’est comme Kobe ».

Kobe Bryant avait-il un an d’avance ?

Mais sur Twitter, après sa retraite, Kobe Bryant avait pris l’habitude d’envoyer des défis aux stars de la ligue. Quand le Grec, à l’été 2017, lui a demandé quel était le sien, le quintuple champion a répondu : « MVP ».

« Cela a surpris beaucoup de fans NBA », se souvient Pau Gasol. « Ce jeune gamin de Milwaukee ? Kobe est sérieux ? Ce n’est pas trop tôt ? Je pense que Giannis était surpris lui aussi. Le mois dernier, je lui ai posé la question. Voici sa réponse : ‘Ce gars est un des meilleurs joueurs de tous les temps, il me défie d’être MVP. Cela veut dire qu’il croit en moi et pense que j’en suis capable’. »

Forcément, un tel message motive et on peut même penser aujourd’hui que Kobe Bryant avait simplement un an d’avance…

« Giannis m’a dit que rien ne l’avait davantage motivé. Ça ne l’a pas effrayé ou décontenancé. C’était un challenge public et privé. Bien sûr, Giannis n’a pas gagné le MVP la saison passée mais on peut voir à quel point son jeu a évolué depuis l’année dernière. Il est clair qu’il y a eu un déclic. »

Toujours se préparer, ne jamais se reposer sur ses lauriers

Kobe Bryant a été plus loin que le simple message sur les réseaux sociaux puisqu’il a rencontré Giannis Antetokounmpo l’été dernier pour s’entraîner avec lui. Et Pau Gasol, qui connaît bien le « Black Mamba », a une petite idée de l’ambiance.

« Je sais déjà comment ça s’est passé. Je n’étais pas là mais je sais comment Kobe s’est comporté avec lui. Il a été intense. Kobe est toujours dans l’apprentissage et il ne distribue pas les compliments. Il le défie, essaie de le dominer. Giannis m’a raconté que Kobe lui avait dit de se concentrer sur la préparation : regarder des vidéos, identifier ses faiblesses, celles de l’adversaire, toujours ajouter une arme à son jeu chaque été. »

Pau Gasol souligne également l’approche mentale de Kobe Bryant, qu’il retrouve chez son jeune coéquipier de 24 ans. Pour appuyer sa démonstration, il nous livre une anecdote.

« J’aime cette histoire car elle dit comment Kobe voyait le basket. Pour lui, tout était prétexte à un challenge. C’était pendant le training camp des Lakers en 2012, après la finale olympique entre lui et moi quelques semaines avant. J’en avais profité pour me reposer physiquement. Le premier jour du camp, Kobe me propose un un-contre-un après l’entraînement. Comme il savait que le jeu au poste, c’était mon truc, il annonce qu’on ne jouera qu’au poste. Je ne pouvais pas refuser. J’étais en bonne forme, mon corps récupérait bien de mon été. Kobe fait du trashtalking. Donc j’ai répondu. J’ai essayé d’égaler son énergie mais rien à faire. Je me souviens lui avoir dit : ‘Kobe, relax, la saison ne fait que commencer. J’essaie de retrouver mes jambes’. Kobe n’était jamais hors de forme, il était en mode playoffs tout le temps. »

Pau Gasol conclut par une boutade : « Un jour, peut-être dirais-je qui a remporté ce un-contre-un. En fait, tant pis, vous savez qui a gagné… »

Giannis Antetokounmpo Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2013-14 MIL 77 25 41.4 34.7 68.3 1.0 3.4 4.4 2.0 2.3 0.8 1.6 0.8 6.8
2014-15 MIL 81 31 49.1 15.9 74.1 1.2 5.5 6.7 2.6 3.1 0.9 2.1 1.1 12.7
2015-16 MIL 80 35 50.6 25.7 72.4 1.4 6.2 7.7 4.3 3.2 1.2 2.6 1.4 16.9
2016-17 MIL 80 36 52.1 27.2 77.0 1.8 7.0 8.8 5.4 3.1 1.6 2.9 1.9 22.9
2017-18 MIL 75 37 52.9 30.7 76.0 2.1 8.0 10.0 4.8 3.1 1.5 3.0 1.4 26.9
2018-19 MIL 72 33 57.8 25.6 72.9 2.2 10.3 12.5 5.9 3.2 1.3 3.7 1.5 27.7
Total   465 33 52.1 27.7 74.2 1.6 6.7 8.3 4.1 3.0 1.2 2.6 1.4 18.8
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