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Draft 2018 : notre Mock Draft 3.0

Après notre première Mock Draft publiée au lendemain de la lottery, puis notre deuxième Mock Draft il y a une semaine, il est désormais temps d’en publier notre dernière version, alors que la Draft aura lieu la nuit prochaine…

#1 PHOENIX SUNS

Le choix : DeAndre Ayton

Le GM des Suns, Ryan McDonough, a plusieurs fois évoqué l’idée d’un transfert du premier choix, moyennant tout de même une offre « époustouflante ». À quelques heures de la Draft, l’option semble toutefois presque inexistante, d’autant que le club n’a pas l’intention d’utiliser son choix pour faire venir Kawhi Leonard.

Phoenix devrait donc conserver son pick et DeAndre Ayton apparait désormais comme une quasi-évidence. La franchise de l’Arizona a bien testé différents joueurs mais le pivot des Bahamas est lui certain de rejoindre Phoenix, du fait de son potentiel et du manque dans la raquette des Suns. Son physique et son shoot peuvent faire de lui l’un des intérieurs dominants dans les années à venir, même si son instinct défensif pose toujours question.

L’option Luka Doncic, évidente après l’arrivée de son ancien coach en sélection, Igor Kokoskov, semble passée. Même si elle n’est pas à exclure, il semble de moins en moins probable que le joueur du Real Madrid soit le premier choix de la Draft 2018, malgré tous les trophées récoltés en Europe.

Les alternatives : Luka Doncic, un échange

Si DeAndre Ayton est considéré comme le joueur de cette Draft le plus à même de devenir un véritable « franchise player », Luka Doncic a prouvé en Europe qu’il avait suffisamment de talent en main pour être plus qu’un plan B. Les Suns ont peut-être davantage besoin d’un intérieur que d’un extérieur qui a besoin du ballon, mais le Slovène est trop fort, à 19 ans, pour ne pas être envisagé avec beaucoup de sérieux. Même si l’option parait de moins en moins probable.

#2 SACRAMENTO KINGS

Le choix : Marvin Bagley III

Les Kings ont réussi à garder tout le monde dans le flou dans l’ultime ligne droite de la Draft. Il faut dire que d’après Jonathan Givony, d’ESPN, Mervin Bagley III est le seul des cinq prospects les plus attendus qui leur a donné son dossier médical…

On comprend donc que Sacramento se garde le maximum d’options. Peuvent-ils faire une croix sur Luka Doncic ? Difficile à dire, surtout après lui avoir rendu visite en Espagne. Mais avec De’Aaron Fox, Bogdan Bogdanovic et Buddy Hield sur les lignes arrières, Sacramento a déjà du monde pour s’occuper du ballon et Vlade Divac pourrait donc se concentrer sur un intérieur intéressé à l’idée de rejoindre le club, sans attendre.

Il faut dire qu’il y a de ce côté-là quelques prospects très intéressants, à l’image de Jaren Jackson Jr ou de Marvin Bagley III. Avec son jeu offensif et son énergie, l’ancien de Duke a ainsi les armes pour amener de l’impact dans la raquette des Kings, sur le long terme. Avec son sens du rebond, l’intérieur peut ainsi former un duo très intéressant avec Willie Cauley-Stein. Reste à voir si ses problèmes de placement défensif, qui ont forcé Coach K à beaucoup utiliser la zone cette saison, ne seront pas un gros point noir pour son futur.

Surtout que Marvin Bagley III risque d’être entre deux postes en NBA. Peut-être pas assez puissant pour s’imposer comme pivot et pas assez mobile pour être ailier fort, surtout dans un jeu qui s’écarte de plus en plus. Il aura donc certainement du pain sur la planche pour pouvoir pleinement exploiter son talent.

Les alternatives : Luka Doncic, Michael Porter Jr ou un échange

Vlade Divac et Peja Stojakovic peuvent toujours prendre Luka Doncic, dont le talent évident mérite forcément attention, tandis que Michael Porter Jr a des chances d’être aussi très sérieusement envisagé. À moins que la franchise ne décide de faire un échange pour récupérer un vétéran, ou pourquoi pas pour descendre dans la Draft…

#3 ATLANTA HAWKS

Le choix : Luka Doncic

Si les Suns et les Kings décident de faire l’impasse sur Luka Doncic, on voit mal les Hawks le laisser passer. Après son année magique conclue par une médaille d’or à l’EuroBasket avec la Slovénie, son titre en Euroleague avec le Real Madrid, ses trophées de MVP de la saison régulière et de MVP du Final Four de la compétition et son nouveau titre de champion d’Espagne, la pépite n’a plus rien à prouver.

Bien sûr, certains mettent en doute son explosivité et son premier pas, qui pourraient l’empêcher de dominer face aux incroyables athlètes de NBA, tout comme sa défense. Mais Luka Doncic est sans doute le joueur européen le plus abouti à se présenter à une Draft NBA. Sa vision du jeu et son sens de la passe sur le pick-and-roll font de lui un talent capable de briller partout, et ses renversements de jeu sont une pure merveille. Dans des défenses NBA plus écartées qu’en Europe, difficile de voir cet Hedo Turkoglu survitaminé ne pas pouvoir imposer sa patte dans n’importe quelle équipe.

Avec un Dennis Schröder sur la sellette, les Hawks pourraient donc miser sur Luka Doncic pour construire une base d’avenir pour l’équipe, aux côtés de Taurean Prince et Josh Collins.

Les alternatives : Jaren Jackson Jr, Michael Porter Jr ou Mo Bamba

Il n’est néanmoins pas impossible que les Hawks préfèrent eux aussi miser sur un intérieur, comme Jaren Jackson Jr ou Mo Bamba. À moins que Michael Porter Jr ne soit également envisagé, lui dont le potentiel pourrait renverser les prévisions, si une équipe décide de passer outre les doutes sur son dos.

#4 MEMPHIS GRIZZLIES

Le choix : Jaren Jackson Jr

Memphis se retrouve à une position stratégique. Avec sa 4e place, l’équipe a ainsi logiquement le destin de plusieurs joueurs en main, dont celui de Mo Bamba, qui aura du mal à passer Dallas. De nombreuses équipes se pressent donc pour tenter de récupérer ce 4e choix, surtout que les Grizzlies semblent vendeurs… à condition également d’accepter le vilain contrat de Chandler Parsons.

Si la franchise du Tennessee conserve son choix, on mise alors sur le plus jeune joueur attendu au premier tour : Jaren Jackson Jr. Polyvalent, hyper mobile, doté d’une envergure impressionnante, il représente l’intérieur moderne dont la NBA actuelle raffole. Ce type de joueur capable de « switcher » sur tous les écrans tout en représentant une force de dissuasion près du cercle, le tout en étant capable d’écarter le jeu en attaque et même de remonter le terrain avec le ballon.

Sa saison freshman à Michigan State ne lui a pas permis d’exprimer totalement ses qualités mais les équipes sont enthousiastes, bien que Jaren Jackson Jr manque encore de puissance, ce qui l’handicape lors des batailles au rebond. On s’interroge aussi sur ses capacités de passeur, même si ce n’est pas ce qu’on lui demandera en premier.

Les alternatives : Michael Porter Jr, Mikal Bridges ou un échange

Si les Grizzlies veulent redevenir compétitifs rapidement autour du duo Mike Conley – Marc Gasol, peut-être qu’un ailier serait alors plus adapté. On peut alors les imaginer mettre la main sur Michael Porter Jr ou Mikal Bridges. Mais c’est peut-être bien un échange qui tient actuellement la cote à Memphis, si la bonne occasion se présente…

#5 DALLAS MAVERICKS

Le choix : Mo Bamba

Dallas cherche un pivot depuis le départ de Tyson Chandler. Les Mavericks pourraient le récupérer lors de la « free agency » puisque DeMarcus Cousins et DeAndre Jordan sont free agents mais ils pourraient également le faire lors de la Draft.

Avec sa taille et son envergure, Mo Bamba est souvent comparé à Rudy Gobert, avec peut-être le shoot en plus. Après l’échec de la greffe Nerlens Noel, le natif de Harlem pourrait bien devenir le point de fixation intérieur que cherche la franchise depuis désormais quelques saisons. Un joueur capable de couvrir les arrières de Dennis Smith Jr et de combiner avec lui sur le pick-and-roll. Le potentiel est en tout cas très intéressant.

Les alternatives : Michael Porter Jr, Wendell Carter Jr

Si Dallas est davantage en quête de talent offensif, Michael Porter Jr. peut encore être une option. Certes, il y a déjà Harrison Barnes sur l’aile mais ce dernier peut se décaler à l’intérieur dans le « small ball » actuel et, de toute façon, les franchises draftent en priorité le meilleur joueur, avant de choisir un joueur qui colle absolument à leurs besoins. Si les Mavericks veulent un pivot, l’intéressant Wendell Carter Jr est aussi une option à suivre.

#6 ORLANDO MAGIC

Le choix : Michael Porter Jr

Désigné coach d’Orlando, Steve Clifford a du pain sur la planche. Chantre de la défense et d’une limitation des balles perdues, l’entraîneur va avoir du boulot en Floride et ça pourrait en effet bouger dans l’effectif floridien cet été, histoire d’équilibrer un effectif bancal. Malgré une saison quasiment blanche à Missouri après une opération du dos, Michael Porter Jr serait en tout cas une belle prise lors de la Draft.

Le phénomène, coaché par Brandon Roy au lycée, assure qu’il est le meilleur joueur de la promotion, ce que beaucoup semblaient penser avant sa blessure.

Depuis, des doutes ont émergé, notamment par rapport à son efficacité offensive ou son implication dans la vie du groupe. Remarquable scoreur, doté d’une bonne taille pour le poste et d’un dribble correct, il va devoir prouver qu’il n’est pas qu’un shooteur et qu’il peut apporter à une équipe dans tous les compartiments du jeu.

Les alternatives : Trae Young, Collin Sexton, Wendell Carter Jr

Sauf qu’avec Evan Fournier, Terrence Ross, Aaron Gordon et le dernier drafté, Jonathan Isaac, le Magic a déjà du monde sur les ailes. En cas de Draft de Michael Porter Jr, il faudra sans doute transférer au moins un de ces joueurs car, sinon, ça risque d’être très encombré. Plutôt en quête d’un meneur, Orlando pourrait donc jeter son dévolu sur le scoreur Trae Young ou le plus défensif Collin Sexton.

À moins que le club n’équilibre son secteur intérieur avec Wendell Carter Jr, là aussi avec l’idée d’effectuer un trade (Nikola Vucevic, Bismack Biyombo) dans la foulée…

#7 CHICAGO BULLS

Le choix : Wendell Carter Jr

Certes, les Bulls ont déjà Robin Lopez et Bobby Portis sous le cercle, mais l’important est sans doute pour eux de trouver un joueur complémentaire à Lauri Markkanen.  Dans l’idéal, le club aimerait ainsi mettre la main sur Mo Bamba mais le géant de Texas est peut-être hors de portée. Et leur plan B pourrait donc être Wendell Carter Jr. S’il n’est pas forcément très grand ou très athlétique, le joueur de Duke est la définition du joueur solide.

Pas mal comparé à Al Horford, il partage en effet avec l’intérieur des Celtics une force générale. De bonnes mains près du cercle, un bon shoot extérieur, des capacités en tant que passeur et contreur, un vrai sens du jeu et une mobilité qui lui permet de défendre à l’extérieur au besoin. Dans l’ombre de Marvin Bagley III à Duke, Wendell Carter Jr a laissé entrevoir le joueur précieux qu’il pourrait être à l’étage supérieur.

Les alternatives : Miles Bridges, Trae Young ou un trade

Ailier capable de tout faire sur le terrain, Miles Bridges serait un joueur presque idéal dans le système de Fred Hoiberg et les Bulls pourraient donc se diriger vers lui s’ils décident de donner toutes les cartes à leur coach. Dans un rôle de « 3&D » capable de se fondre dans n’importe quel collectif, Mikal Bridges pourrait également être une option intéressante alors que le profil de Trae Young mérite également que Chicago s’y arrête, d’autant que son association avec Lauri Markkanen pourrait faire de sacrées étincelles. Surtout que des rumeurs sur le mécontentement des Bulls à l’encontre de l’éthique de travail de Kris Dunn sont apparues ces derniers temps.

Un trade pour mettre la main sur un choix de Draft du Top 5 et ainsi pouvoir récupérer Mo Bamba semble également être une piste pour la franchise de l’Illinois, même s’il faudra trouver les arguments pour convaincre Memphis, Dallas ou Atlanta.

#8 CLEVELAND CAVALIERS

Le choix : Trae Young

Ah, Trae Young… Le meneur d’Oklahoma State a connu deux saisons en une. D’abord inarrêtable, capable de planter de partout et de très loin, le freshman semblait parti pour tout emporter sur son passage. Et puis les défenses se sont adaptées et il a alors beaucoup forcé, révélant une sélection de shoots inquiétante et énormément de pertes de balle.

Si ses limites physiques pourraient freiner les franchises, sa défense allant sans doute être mise à rude épreuve en NBA, les espaces pourraient également lui permettre de mettre en avant son shoot et sa vision du jeu, deux domaines dans lesquels il rappelle Stephen Curry. On ne serait donc pas étonné que Cleveland tente le pari, soit pour lui permettre de soulager LeBron James en attaque, soit pour entamer un nouveau cycle en cas de départ du King.

Surtout que le club l’a testé en secret à l’approche de la Draft…

Les alternatives : Mikal Bridges, Collin Sexton, Miles Bridges

Avec son profil de « 3&D », Mikal Bridges serait parfait aux côtés de LeBron James alors que Collin Sexton permettrait d’ajouter de la percussion à une équipe des Cavaliers qui en manque. Quant à Miles Bridges, son profil d’ailier à tout faire peut toujours être intéressant.

#9 NEW YORK KNICKS

Le choix : Kevin Knox

À New York, la blessure de Kristaps Porzingis ne fixe pas d’objectif à court terme et on pourrait peut-être miser sur un prospect talentueux mais qui a besoin de temps pour se développer. Avec ses qualités physiques, sa polyvalence (tant en défense qu’en attaque) et sa capacité à jouer sans le ballon, Kevin Knox a des arguments à faire valoir dans sa complémentarité avec le Letton.

Apparemment, il a fait de très bons workouts et sa cote a beaucoup monté, de nombreuses franchises pensant qu’il ne serait plus disponible à partir du 12e choix. Son essai chez les Knicks aurait ainsi été fructueux et son profil d’ailier aurait visiblement séduit à New York.

Reste que Kevin Knox, de l’aveu même de son ancien coach à Kentucky, John Calipari (pourtant toujours très laudatif sur ses joueurs), aura besoin de temps pour pleinement s’adapter et exprimer son potentiel en NBA. Les Knicks seront-ils enfin patients ou préfèreront-ils plutôt miser sur un joueur capable d’apporter plus rapidement ? C’est peut-être la question à « Big Apple »…

Les alternatives : Collin Sexton, Mikal Briges, Miles Bridges

Si les Knicks veulent vraiment faire de Frank Ntilikina un arrière, et laisser la direction du jeu à un meneur de jeu plus agressif, Collin Sexton est forcément une option.

Si David Fizdale veut faire confiance au Français en faisant l’impasse sur Kevin Knox, les Knicks pourraient plutôt miser sur un autre ailier, que ce soit dans le style « 3&D » de Mikal Bridges ou dans un genre plus polyvalent comme Miles Bridges.

#10 PHILADELPHIA SIXERS (via LA LAKERS)

Le choix : Mikal Bridges

Pour les Sixers, le défi est d’entourer au mieux Ben Simmons, Joel Embiid et Markelle Fultz. Si le « régional de l’étape » Mikal Bridges est un joueur très intéressant, au service du collectif et capable de se muer en excellent « 3&D » dans n’importe quel effectif, ses limites pour créer son propre tir pourraient sans doute faire réfléchir pas mal d’équipes pour le choisir dans le Top 10.

Mais Philadelphie n’a pas besoin d’un joueur qui a besoin du ballon et les priorités de son recrutement vont vers des shooteurs capables d’écarter le terrain. L’an passé, ils ont ainsi mis la main sur JJ Redick, Marco Belinelli et Ersan Ilyasova dans ce rôle. S’ils peuvent trouver sur un ailier défensif capable de rentrer des tirs extérieurs et d’accepter d’être un « role player », comme Mikal Bridges, ce serait un beau coup en Pennsylvanie.

Les alternatives : Troy Brown Jr, Lonnie Walker IV ou un trade

Si Mikal Bridges a le profil parfait pour les Sixers, les autres choix autour de la 10e place sont moins évidents pour eux. Troy Brown Jr est un arrière défensif qui doit développer son shoot alors que Lonnie Walker IV a le potentiel offensif pour être un vrai dynamiteur en sortie de banc.

Un trade pourrait donc être dans les tuyaux pour Philadelphie, pour mettre la main sur un joueur qui colle plus à ses plans.

https://www.youtube.com/watch?v=Ye32e3EcgoQ

#11 CHARLOTTE HORNETS

Le choix : Collin Sexton

Si Collin Sexton sort du Top 10, Charlotte pourrait alors être à l’affût afin de le récupérer. Le destin de Kemba Walker chez les Hornets n’est plus certain, l’équipe entrant désormais dans une phase de reconstruction et certaines équipes étant très intéressées…

La percussion de l’ancien meneur d’Alabama semble donc idéal pour un groupe qui en a souvent manqué. Et même si Kemba Walker reste au sein de l’effectif, l’addition de Collin Sexton sur le banc de l’équipe lui fera sans doute du bien. S’il va devoir travailler pour éviter de foncer dans les défenses et de forcer, et ainsi limiter ses pertes de balle, mais le meneur est le genre de joueurs qui met en permanence la pression sur les défenses. Un profil nécessaire pour éviter que la balle ne tourne sans que des décalages ne se créent.

En complément ou en remplacement de Kemba Walker, Collin Sexton a donc un profil très intéressant pour Charlotte, où le trade de Dwight Howard montre qu’on est prêt à faire bouger les choses.

Les alternatives : Shai Gilgeous-Alexander, Miles Bridges

Difficile néanmoins d’anticiper les choix de Charlotte car le nouveau GM, Mitch Kupchak, choisira peut-être en fonction de sa vision pour l’effectif. Shai Gilgeous-Alexander peut lui aussi être un bon choix pour trouver un back-up à Kemba Walker, avant peut-être son départ.

Miles Bridges est également une option, même si son arrivée voudrait dire que le trio Nicolas Batum – Michael Kidd-Gilchrist – Marvin Williams serait sans doute amené à exploser. Mais c’est peut-être la prochaine étape pour les Hornets…

#12 LA CLIPPERS (via DETROIT)

Le choix : Miles Bridges

Les Clippers essaient à tout prix de monter dans la Draft, pour viser Luka Doncic ou un autre prospect autour duquel construire dans le futur. Jerry West essaie ainsi de coupler les 12e et 13e choix de Draft avec différents joueurs de l’effectif (Tobias Harris ?) afin de créer des packages intéressants. Pour l’instant sans succès.

Si Los Angeles n’arrive pas à monter, l’option Miles Bridges a de quoi intéresser la franchise. Avec son potentiel athlétique et sa polyvalence, l’ancien de Michigan State peut devenir un joueur précieux dans le « small ball » actuel, en changeant sur les extérieurs tout en pouvant également défendre sous le cercle. Il y a quelques années, on se serait sûrement demandé s’il n’était pas un risque puisqu’il est entre deux postes, celui d’ailier et celui d’ailier fort.

Aujourd’hui, des joueurs comme Draymond Green prouvent qu’on peut exister et même briller en NBA avec ce type de profil, malgré une taille réduite. À condition toutefois d’être précieux en défense…

Les alternatives : Shai Gilgeous-Alexander, Troy Brown Jr ou un trade

Si les Clippers penchent plus vers un meneur, Shai Gilgeous-Alexander est à surveiller. Troy Brown Jr est lui un arrière défensif qui peut aussi densifier la rotation extérieure. Alors qu’un trade est évidemment une option.

https://www.youtube.com/watch?v=XoJzZ08OPm0

#13 LA CLIPPERS

Le choix : Lonnie Walker IV

Comme pour le choix précédent, les Clippers vont peut-être essayer d’échanger ce pick, histoire de monter dans la Draft et de récupérer un joueur d’impact immédiat. S’ils ne le font pas, ils peuvent miser sur des guerriers comme Shai Gilgeous-Alexander ou Keita Bates-Diop mais également sur le potentiel pur. En milieu de Draft, on peut ainsi tenter des paris sur des joueurs que beaucoup considèrent comme peu sûr, malgré leur potentiel.

À Miami, Lonnie Walker IV n’a pas réussi une grande saison NCAA, manquant d’efficacité. Avec sa bonne taille, son envergure et son potentiel offensif, il peut toutefois être un pari pour la franchise californienne.

En espérant qu’il ne devienne pas un autre extérieur inefficace dans une rotation déjà en manque de joueurs d’impact. C’est le risque mais en milieu de premier tour, peut-être vaut-il mieux tenter le coup…

Les alternatives : Shai Gilgeous-Alexander, Troy Brown ou un trade

Comme pour le choix précédent, les Clippers pourraient penser à Shai Gilgeous Alexander ou Troy Brown Jr. Mais c’est un trade qui a peut-être le plus de sens si la franchise ne veut pas accumuler les jeunes joueurs, et plutôt tenter de recruter un vétéran.

#14 DENVER NUGGETS

Le choix : Shai Gilgeous-Alexander

Sa bonne taille, son énergie et ses qualités de défenseur peuvent faire de Shai Gilgeous-Alexander un choix intéressant pour les Nuggets sur le poste de meneur. Voilà de longs mois que la franchise essaie de trouver des solutions sur le poste, après l’expérience ratée Emmanuel Mudiay.

Denver a ainsi rapatrié le vétéran Devin Harris pour tenter d’accrocher les playoffs, tandis que Jamal Murray et Will Barton se relaient au lancement des actions, même s’ils ne sont pas des meneurs « naturels ». Certes, le jeu des Nuggets dépend surtout de Nikola Jokic et posséder un véritable meneur n’est peut-être pas une priorité, mais avoir un joueur à l’aise dans ce rôle ne serait pas non plus un problème.

Avec son profil de meneur/arrière, Shai Gilgeous-Alexander pourrait en tout cas parfaitement s’intégrer au collectif des Rocheuses, avec un profil défensif qui pourrait équilibrer l’ensemble, que ce soit avec les titulaires ou les remplaçants.

Les alternatives : Zhaire Smith, Robert Williams

Si les Nuggets veulent par contre se diriger vers un extérieur, Zhaire Smith peut être un choix sur l’aile, tandis que Robert Williams est lui une option pour le club à l’intérieur, dans son profil d’intérieur mobile.

https://www.youtube.com/watch?v=81iqeqVyt9Q

#15 WASHINGTON WIZARDS

Le choix : Zhaire Smith

#16 PHOENIX SUNS (via MIAMI)

Le choix : Aaron Holiday

#17 MILWAUKEE BUCKS

Le choix : Jerome Robinson

#18 SAN ANTONIO SPURS

Le choix : Robert Williams

#19 ATLANTA HAWKS (via MINNESOTA)

Le choix : Troy Brown Jr

#20 MINNESOTA TIMBERWOLVES (via OKLAHOMA CITY)

Le choix : Chandler Hutchison

#21 UTAH JAZZ

Le choix : Kevin Huerter

#22 CHICAGO BULLS (via NEW ORLEANS)

Le choix : Keita Bates-Diop

#23 INDIANA PACERS

Le choix : Elie Okobo

#24 PORTLAND TRAIL BLAZERS

Le choix : Khyri Thomas

#25 LOS ANGELES LAKERS (via CLEVELAND)

Le choix : Donte DiVincenzo

#26 PHILADELPHIA SIXERS

Le choix : Anfernee Simmons

#27 BOSTON CELTICS

Le choix : Dzanan Musa

#28 GOLDEN STATE WARRIORS

Le choix : Melvin Frazier

#29 BROOKLYN NETS (via TORONTO)

Le choix : Moritz Wagner

#30 ATLANTA HAWKS (via HOUSTON)

Le choix : Jalen Brunson

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