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OKC – San Antonio : Russell Westbrook frappe déjà !

OKC - San Antonio : Russell Westbrook frappe déjà !Oklahoma City et San Antonio, deux des favoris dans la course au titre, nous ont offert un thriller pour le premier match de leur campagne 2015-2016. Au terme d’un combat acharné, c’est le Thunder qui l’a emporté (112-106) mais la rencontre s’est vraiment jouée à trois fois rien. L’homme du match se nomme Russell Westbrook pour les vainqueurs. Stratosphérique lors de la deuxième moitié de saison l’an passé, il a repris là où on l’avait laissé avec 33 points, 10 passes décisives et un panier à 3-points décisif dans le « money time ». En face, Kawhi Leonard a confirmé sa prise de pouvoir à San Antonio et a signé une performance de choix avec 32 points, 8 rebonds et la polyvalence qui fait de lui l’un des joueurs les plus dangereux des deux côtés du terrain.

Pourtant, ce sont les Spurs qui frappent les premiers et prennent l’ascendant en début de match, par l’intermédiaire du MVP des Finals 2014. Le Thunder veille au grain et Durant montre qu’il est de retour à 100% avec une explosivité retrouvée. Si l’ailier reprend son rythme de croisière, Westbrook fonce à pleine vitesse et donne le tournis à Tony Parker et à la défense des Spurs. Il marque 12 points dans le premier quart-temps et permet à son équipe de virer en tête, 29-25 après les douze premières minutes.

Dans le deuxième quart-temps, le banc du Thunder tient le choc, à l’image de D.J. Augustin ou Dion Waiters. Enes Kanter, prolongé cet été à prix d’or, domine au rebond alors que les Spurs s’appuient sur l’expérience de Manu Ginobili et la fraîcheur de Kyle Anderson. Le match avait commencé à un rythme infernal mais il baisse d’un cran alors que les deux équipes enchaînent les balles perdues et tirs manqués. Cela ne dure pas longtemps et le retour aux affaires de Westbrook redonne un souffle nouveau au Thunder. Les Spurs se reposent sur leur collectif en béton et Aldridge inscrit un panier à la sirène pour donner cinq points d’avance à son équipe à la pause : 55-50.

Kawhi Leonard trop seul

Au retour des vestiaires, le duel se poursuit avec un Parker retrouvé face au duo Westbrook-Durant, peut-être trop seul pour le Thunder. Boris Diaw fait une rentrée incisive pour San Antonio et les Texans gardent le contrôle des opérations au tableau d’affichage. Après trois quart-temps, le score est de 83-79 pour les Spurs. Le dernier quart-temps offre un spectacle digne d’un scénario hitchcockien. Oklahoma City commence bien la période avec un bel apport de son banc, mené par Anthony Morrow ou Kanter, mais Boris Diaw fait preuve d’une solidité sans faille en défense et enchaîne les contres.

De retour sur le terrain, Leonard prend les affaires en main et marque 10 points consécutifs pour les Spurs, en réponse aux paniers du duo Westbrook-Durant. Le score est de 101-101 à trois minutes de la sirène finale et bien malin qui pourrait prédire l’issue de la rencontre. L’homme providentiel se nomme Dion Waiters, auteur de deux paniers coup sur coup pour OKC, qui placent son équipe sur orbite. Les Spurs sont sans solution en dehors de Leonard et Aldridge, la recrue vedette de l’été, a du mal à se positionner en attaque. Westbrook plante alors une banderille décisive à 3-points qui donne cinq points d’avance au Thunder et les Spurs ne parviendront plus à repasser devant. Au final, le Thunder l’emporte par 112-106. Débuts réussis en NBA pour Billy Donovan, le nouveau coach d’OKC, et retour gagnant pour Kevin Durant après une année noire au cours de laquelle il a été limité à 27 matchs.

Outre Westbrook, le Thunder a pu compter sur 22 points de Durant et 15 points et 16 rebonds de Kanter. Chez les Spurs, Leonard a été bien seul. Ginobili et Aldridge ont tous deux terminé avec 11 points. Le Thunder tentera de confirmer vendredi à Orlando. Dans le même temps, les Spurs accueilleront les Nets pour se relancer.

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