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Paul Pierce, le vrai rival de LeBron James

LeBron JamesDepuis l’arrivée dans la ligue de LeBron James il y a onze ans, nombreux sont ceux qui fantasment sur une rivalité avec Kobe. Celle-ci n’a jamais vraiment eu lieu, les deux hommes ne s’étant jamais affrontés en finale. Il y a bien Kevin Durant mais la relation entre les deux hommes relève plus de l’émulation que du duel.

Après deux finales disputées contre le quadruple MVP, les Spurs peuvent prétendre au titre d’ennemis jurés mais s’il ne fallait retenir qu’un seul joueur, ce serait sans hésiter Paul Pierce. LeBron l’avait d’ailleurs déjà déclaré en juin 2013, à l’époque où Pierce jouait encore à Boston.

« Je ne pense pas avoir de rivalité individuelle mais celui qui s’en rapproche le plus est Paul Pierce. Boston est un vrai concurrent à cause de nos nombreuses rencontres en playoffs. J’ai été capable de les battre, ils m’ont aussi renvoyé à la maison plusieurs fois. Donc si je vais juste citer un nom, oui, je dirais Paul Pierce de Boston. »

Des confrontations épiques

Les deux ailiers ont souvent joué leur meilleur basket l’un contre l’autre. La liste est bien sûr non exhaustive mais quelques exemples sont très parlants. Ainsi, le 13 Décembre 2003, le Celtic repart avec la victoire et 41 points à son compteur contre 37 pour le rookie.

Le 15 Février 2006, LeBron James est auteur d’un triple-double monstrueux (43 pts, 12 rbds, 11 ass) pour vaincre Boston, malgré les 50 points de Pierce !

Le 27 Janvier 2013, c’est au tour de Pierce de réaliser un triple-double (17 pts, 13 rbds, 10 ass) pour se défaire du Heat, en dépit du match énorme de James (36 pts, 16 rbds, 7 ass).

Bien entendu, l’exemple le plus marquant restera le match décisif des demi-finales de la Conférence Est en 2008. Dans une rencontre étouffante à souhait, les deux hommes se rendront coup pour coup. Pierce finira victorieux avec 41 points malgré les 45 poins d’un LeBron James héroïque !

[videopub http://www.youtube.com/watch?v=YPSLmwuQbAU]

Des retrouvailles en playoffs ?

Pierce désormais aux Nets et annoncé par certains sur le déclin à 36 ans, il était légitime de penser que cette rivalité entre les deux hommes n’avait plus lieu d’être. C’était sans compter la hargne légendaire de l’ex-Celtic, bien déterminé à vaincre dès que possible le Heat de son ancien coéquipier, Ray Allen.

Lors des deux premières rencontres entre les deux équipes, le vétéran a ainsi réalisé deux de ses meilleurs matchs de la saison avec 21 pts, 5 rbds et 4,5 passes de moyenne pour deux victoires. Hier, ses 29 points furent l’une des raisons principales de la victoire des Nets.

Évidemment ému à l’idée d’aller à Brooklyn, l’ailier s’est finalement très bien acclimaté et dispose d’une nouvelle chance de faire bonne figure en playoffs. Pour parvenir à ses fins, l’ailier des Nets devra probablement repasser sur le corps de James. En 33 matchs, l’ainé est reparti avec la victoire à 18 reprises.  Nul doute que James aura à coeur d’inverser la tendance.

LeBron James & Paul Pierce

 

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