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Draft 2009 : en direct du Portsmouth Invitational Tournament (premier jour)

Comme promis, Laurent Boudias suit pour Basket USA le PIT (Portsmouth Invitational Tournament), le premier camp pré-draft qui se déroule du 8 au 11 avril avec des dizaines de joueurs invités à séduire les scouts NBA et européens. Voici la liste des joueurs présents.
Un véritable carnet de bord de l’un des plus éminents spécialistes NCAA en France.
Nous avons choisi de vous livrer ses articles tels que nous les recevons.
Laurent utilise un ordinateur US et excusons-nous d’avance pour l’absence d’accents…
Bonne lecture.

Je suis arrivé aujourd’hui a Portsmouth pour assister au PIT (Portsmouth Invitational Tournament) qui est le premier pré-draft camp pour la NBA mais aussi pour de nombreuses équipes internationales.

La première chose dont je dois parler est sans aucun doute le Hyatt, hôtel situé a Chesapeake à quelques kilomètres du Churchland High School où se tient le PIT. Pour une somme raisonnable (moins de $100 la nuit), cet hotel est magnifique. J’ai pris une chambre avec un lit « king size ». La chambre est separee en deux parties – la chambre elle-meme et le salon qui possede un enorme canape en forme d’L et un bureau ou j’ecris actuellement ce resume de la journee. Le mur est orne d’une television ecran plat de plus d’1 metre de diagonale, qui fournit plus d’une 50aine de chaines en haute definition et un paquet special sport. Je ne suis pas certain d’avoir le temps de passer beaucoup de temps devant la television mais cette chambre est superbe. Un apercu est disponible ici – – (chambre identique mais le plan est miroir de celui de la demo).

Bref ces 4 jours vont bien se passer, je n’aurais pas a me plaindre du confort.

La premiere soiree debute mal, je suis en retard. Oui je surfais sur le net a la recherche d’infos sur les joueurs du jour. Ce n’est pas grave, je presente mon ticket et je penetre dans la salle de ce lycee que je connais maintenant tres bien. Ma place est occupee par la famille d’un des joueurs qui sont sur le terrain. Pas grave, il y a de la place a cote, je ne vais pas ennuyer ces gens. Je m’installe dans la section adjacente et je jette un coup d’oeil au programme que je viens d’acheter. Le match a commence, l’ambiance est agreable, ah que c’est bon de retrouver le PIT qui est desormais un rendez-vous annuel incontournable.

Le jeu auquel je joue dans la salle chaque annee est de suivre les match, bien sur, mais aussi de regarder si je ne vois pas des tetes connues, que ce soit de la NBA (l’an dernier il y avait eu une belle brochettes de VIP avec la presence de Larry Bird, Danny Ainge, Kevin McHale et Danny Ferry), des clubs europeens ou des agents de joueurs. Cette annee, rien de special dans la section NBA. Je ne vois pas non plus de francais qui sont pourtant remarquables tant au point de vue sonore (ils parlent forts) que du point de vue vestimentaire (certains portent des tenues du XV de France). Bon je me dis que j’aurais plus de chance demain, car le match de l’apres-midi rassemble de preference les pros du basketball plutot que les spectateurs locaux. A cote de moi se trouve un type portant un pull Lacoste. Francais peut-etre? Il a un BlackBerry qu’il utilise toutes les 5 minutes. Il est etranger, pas americain, c’est sur. Mais je n’arrive pas a lui donner une nationalite.

A la mi-temps du premier match, il se tourne vers moi et me demande ou se trouve l’autre terrain ou a lieu le second match. Surpris, je lui dit qu’il n’y a qu’un terrain, le second match ayant lieu apres le premier match sur ce meme terrain. Il est rookie au PIT celui-la. Il me demande si je suis ici comme simple spectateur. Je lui explique que non, que je suis ici en tant que scout freelance. Il pense que c’est un terme qui designe un agent. Je lui repond que non, je ne suis pas fan des agents sportifs, que je les evite. Je lui demande ce qu’il fait. Il me donne un grand sourire et me dit qu’il fait partie de ces gens que je n’aime pas. Rires. Je me presente et lui offre une poignee de main. Il la prend volontier et se presente. C’est l’agent bresilien (ah je savais bien qu’il n’etait pas americain) de deux joueurs NBA originaires du meme pays. Il est la pour assurer la signature de 2 joueurs presents au PIT et pour essayer de signer deux autres joueurs. Son agence de représentation vient d’etre rachetee par une plus grosse agence qui couvre pres de 40 joueurs NBA et une petite dizaine de joueurs evoluant dans d’autres championnats internationaux. Cette rencontre est bien interessante, j’en profite pour lui refiler ma carte de visite. On ne sait jamais, ca pourra peut etre utile dans le futur.

Bref cette premiere soiree fut bien positive, cet agent est vraiment different de ceux avec lequel j’ai eu l’occasion d’etre en contact. Mon opinion sur les agents pourrait changer rapidement. Il m’a donne quelques conseils, m’a invite a le joindre si j’avais besoin d’informations. On a eu une enrichissante conversation.

Cote terrain, j’ai deja quelques joueurs dans le collimateur.

– Un pivot de division II, Garrett Siler, 2,13m et 130 kg qui a montre des qualites techniques mais egalement physiques.
– un meneur de jeu, Josh Akognon de Cal State Fullerton.
– un shooteur extraordinaire, AD Vassallo de Virginia Tech.
et quelques autres joueurs.

Demain, je revois l’agent et j’espere faire d’autres rencontres.

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