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Face aux Nuggets, les Cavaliers ont rendu coup pour coup

NBA – Bien aidés par leurs vétérans, les jeunes Cavaliers ont créé la surprise de la nuit en s’imposant chez les Nuggets.

« Cela aurait été l’une des pires bagarres vues dans ma vie. » Kevin Love n’avait pas très envie que Ricky Rubio et Facundo Campazzo en viennent aux mains. À la fin du troisième quart-temps du Nuggets-Cavaliers de cette nuit, les deux meneurs internationaux se sont retrouvés front contre front après une fausse sifflée à l’encontre de l’Argentin.

Cleveland menait alors d’un petit point avec encore 3 minutes à jouer dans cette période. On aurait pu s’imaginer que les locaux, grandissimes favoris de cette rencontre, allaient tirer profit de l’incident. L’inverse s’est produit.

Grâce à un bon passage de Kevin Love au « scoring » (22 points), les visiteurs ont viré en tête à l’issue du troisième quart-temps (70-75). La troupe de JB Bickerstaff a même enchaîné avec un 10-0 à l’entame de la période suivante. Les Cavaliers sont parvenus à maintenir cet écart creusé jusqu’à la dernière seconde.

« Je vais être honnête, l’année dernière, nous nous serions probablement effondrés dans cette situation », juge Jarrett Allen. « Le public aurait poussé contre nous, ils auraient fait un autre ‘run’. Mais ce soir, nous avons gardé notre calme. Nous nous sommes nourris de cette énergie. Nous n’avons pas précipité notre jeu pour conclure. »

« Ils étaient tous impliqués dans la bagarre »

Le pivot en profite pour saluer son banc, à commencer par Kevin Love qui a été le plus productif des remplaçants. Le vétéran rend la politesse à son jeune coéquipier qui, face au MVP 2021, Nikola Jokic, s’est montré époustouflant de réussite avec 21 points (10/11 aux tirs) et 16 rebonds. « Il a été notre MVP ce soir », félicite Kevin Love.

Cette belle victoire intervient deux jours après une autre victoire déjà notable face aux Hawks. En remportant ainsi ces deux matches de suite, ils ont déjà effacé leurs deux défaites inaugurales face aux Grizzlies puis aux Hornets.

« Nous avons eu quelques moments où l’intensité est montée, et nous n’avons pas du tout reculé », affiche avec satisfaction J.B. Bickerstaff. « En réalité, nous avons continué à aller de l’avant. Chacun a montré son engagement envers l’autre, ils étaient tous impliqués et je pense que c’est le caractère que cette équipe doit avoir. »

Il leur faudra en afficher encore pour la suite de leurs déplacements à venir. En quatre jours, les Cavs vont en effet rendre visite aux… Clippers, Lakers puis aux Suns.

Tirs Rebonds
Joueurs MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Bp Int Ct Fte Pts
Darius Garland 18 34.6 45.4 35.1 83.7 0.4 2.2 2.6 7.1 3.7 1.3 0.1 1.7 18.7
Collin Sexton 11 28.8 45.0 24.4 74.4 1.2 2.1 3.3 2.1 2.8 0.9 0.0 2.3 16.0
Jarrett Allen 17 33.2 69.7 25.0 63.0 3.5 7.7 11.2 1.8 2.0 1.0 0.9 1.8 15.5
Ricky Rubio 20 29.4 36.6 35.6 86.4 0.5 3.4 3.9 6.3 3.1 1.2 0.1 2.3 14.6
Evan Mobley 16 33.7 48.9 33.3 76.0 1.8 6.3 8.1 2.5 1.8 0.9 1.8 1.9 14.5
Lauri Markkanen 11 31.3 39.3 31.1 89.7 1.5 5.0 6.5 1.2 0.9 1.0 0.7 1.2 14.5
Cedi Osman 17 22.2 46.9 43.0 70.8 0.4 2.5 2.9 1.6 0.8 0.7 0.2 1.6 11.6
Kevin Love 12 20.5 37.6 27.8 93.1 1.2 6.6 7.8 1.8 0.9 0.2 0.2 1.2 10.3
Isaac Okoro 13 29.9 35.6 19.5 69.2 1.6 2.9 4.5 1.8 1.1 0.9 0.2 2.4 7.5
Dean Wade 16 22.4 40.3 29.8 83.3 0.8 2.5 3.2 1.3 0.3 0.7 0.1 2.0 4.8
Dylan Windler 14 11.9 45.7 39.1 75.0 0.5 1.5 2.0 1.1 0.6 0.2 0.1 1.2 3.1
Ed Davis 6 11.2 66.7 0.0 50.0 0.7 3.7 4.3 0.2 0.3 0.3 0.5 1.2 2.2
Denzel Valentine 12 7.2 27.3 28.6 0.0 0.5 0.8 1.3 0.2 0.3 0.4 0.0 0.7 2.0
Lamar Stevens 10 9.9 25.9 25.0 100.0 0.7 0.7 1.4 0.1 0.2 0.2 0.2 0.9 1.7
R.j. Nembhard 2 1.6 100.0 0.0 0.0 0.0 0.5 0.5 0.5 0.0 0.0 0.0 0.0 1.0
Kevin Pangos 5 2.6 33.3 50.0 50.0 0.2 0.0 0.2 0.0 0.2 0.0 0.0 0.4 0.8
Tacko Fall 7 2.8 50.0 0.0 25.0 0.1 0.6 0.7 0.0 0.1 0.0 0.1 0.0 0.4