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Warriors – Heat : Kevin Durant gâche le record en carrière de Josh Richardson

Derrière les 39 points de Kevin Durant, Golden State enchaine une 14e victoire lors des 15 derniers matchs en venant à bout de Miami, au terme d’un match très disputé (120-118). Les « Splash Brothers » (54 points) ont eux aussi fait parler la poudre pour contenir le record en carrière de Josh Richardson (37 points, 8/11 de loin).

Comme face aux Suns vendredi, le cinq majeur de Golden State débute la rencontre sans concentration. Stephen Curry oublie plusieurs fois Josh Richardson, Kevin Durant envoie une passe à la cuillère dans les tribunes, Draymond Green se dribble sur le genou et les briques s’enchainent alors que Miami en profite pour faire le trou. Derrière un 3 sur 4 de Josh Richardson à 3-points et trois rebonds offensifs d’Hassan Whiteside, ils passent un 24-2 aux Warriors (24-6) !

Josh Richardson et Dion Waiters plus Splashy que les « Splash Brothers »

La sortie de Whiteside et l’entrée de Jonas Jerebko coïncident toutefois avec le réveil des Dubs. L’activité et l’adresse du Suédois injectent une dose d’énergie à ses coéquipiers. Dans son sillage, Kevin Durant prend ses responsabilités pour relancer la machine. Agressif vers le cercle, il permet à son équipe de finir le quart-temps sur un 18-10 pour limiter la casse, malgré dix tentatives de moins, et revenir à dix longueurs (34-24).

Le regain de forme de Golden State se confirme alors. Klay Thompson, bouillant depuis trois matchs, rentre lui aussi dans la rencontre. Le « Splash Brother » bénéficie des opportunités de transition créées par la défense du deuxième cinq pour trouver son rythme, inscrire 7 points en trois minutes et faire fondre l’avance du Heat (38-35). Josh Richardson reprend toutefois son festival, en marquant cinq points de suite, pour lancer un 7-0 qui redonne un peu d’air à Miami.

Alors que Dion Waiters et Justise Winslow se mettent au diapason, Stephen Curry, relativement discret jusqu’ici, montre en pression. Le double MVP manipule le pick & roll à merveille pour se mettre en confiance à mi-distance avant de faire mouche de loin à deux reprises. Il marque alors 12 points en quatre minutes pour remettre les deux équipes à égalité (51-51). La paire Richardson – Waiters permet cependant à Miami de garder la tête grâce à deux nouvelles banderilles de loin, qui porte le total du Heat à 11 sur 21 à la pause (59-54) !

Curry, Thompson, et Durant font parler la poudre

Dès le retour des vestiaires, l’intensité de Golden State s’accentue. Leur pression défensive limite Miami à une réussite sur six tentatives et provoque deux balles perdues alors que, de l’autre côté, Curry et Thompson font parler la poudre.

Un 12-2 lors des trois premières minutes du troisième quart-temps donne alors l’avantage aux Dubs pour la première fois depuis les premiers instants du match (66-61). Le Heat fait le dos rond mais ne flanche pas. Ils réagissent par l’intermédiaire de Winslow et de Richardson pour reprendre un point d’avance mais Kevin Durant passe en mode automatique. Le MVP des Finals enfile tir à mi-distance après tir à mi-distance pour marquer 14 points dans la période à 86% de réussite et mettre Golden State à +8 (90-82).

Dans le sillage de Bam Adebayo, qui convertit deux alley-oops en haute altitude, le Heat s’accroche et force Steve Kerr, mécontent de sa défense, à prendre un temps mort (97-93). Avec Curry et Durant sur le banc, Klay Thompson sème la panique dans la défense du Heat. Il marque neuf des douze points de son équipe jusqu’ici dans le quatrième quart-temps et la menace qu’il représente offre un dunk à Draymond Green sur une mésentente entre Josh Richardson et James Johnson (102-93).

Alors que Klay Thompson a toujours la main chaude, Dion Waiters, Josh Richardson et Justise Winslow l’imitent pour enchainer quatre tirs primés pour revenir à égalité (107-107) !

Miami héroïque, Durant décisif

Le « money time » nous offre un magnifique duel entre Kevin Durant et les jeunes joueurs du Heat. Alors que Richardson et Winslow ne tremblent pas, KD enchaine quatre tirs de suite pour donner un point d’avance aux Dubs avec 80 secondes à jouer (115-112). Golden State continue de lui donner la balle et alors qu’il enfonce Richardson au poste pour la cinquième fois de suite, Dwyane Wade vient aider dans son angle mort pour lui chipper le ballon et filer au dunk. Sur l’action suivante, Richardson vole la remise en jeu et part lui aussi au dunk (118-115) !

Dans une Oracle Arena tendue, Kevin Durant demande alors le ballon et se rachète d’un 3-points autoritaire pour égaliser. Un stop défensif lui donne alors l’occasion de tuer le match mais sa tentative de loin rebondit sur l’arceau.

Heureusement pour Golden State, Boogie Cousins est là pour prendre le rebond offensif et convertir deux lancers francs qui leur donnent l’avantage avec cinq secondes à jouer (120-118). Le Heat a alors une dernière chance mais Dion Waiters, bien défendu par Draymond Green, échoue à 3-points et Miami enregistre une cinquième défaite lors des six derniers matchs.

Warriors / 120 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
D. Green 35 1/3 0/1 3/5 1 6 7 14 3 1 3 1 5 21
K. Durant 37 16/24 1/7 6/10 0 6 6 4 2 0 3 1 39 35
D. Cousins 27 2/6 0/3 3/4 2 1 3 1 3 2 2 3 7 9
S. Curry 36 9/18 5/10 2/2 1 3 4 2 2 2 2 0 25 22
K. Thompson 38 11/21 6/13 1/1 1 2 3 2 1 0 0 0 29 24
J. Jerebko 13 2/3 1/2 2/2 0 2 2 1 0 0 0 0 7 9
A. McKinnie 4 1/1 0/0 0/0 0 0 0 0 1 0 0 0 2 2
K. Looney 21 1/2 0/0 2/2 1 4 5 0 2 1 1 0 4 8
S. Livingston 16 0/2 0/0 0/0 1 2 3 2 1 2 1 0 0 4
Q. Cook 13 1/2 0/0 0/0 0 3 3 2 1 0 0 0 2 6
Total 44/82 13/36 19/26 7 29 36 28 16 8 12 5 120
Heat / 118 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
K. Olynyk 22 1/6 0/3 0/0 2 5 7 3 3 0 2 0 2 5
J. Winslow 29 8/16 4/9 2/2 2 4 6 4 4 1 2 0 22 23
H. Whiteside 22 6/11 0/0 1/2 7 5 12 3 3 0 0 0 13 22
J. Richardson 37 14/22 8/11 1/1 0 1 1 5 1 1 2 0 37 34
D. Waiters 41 9/19 6/13 0/0 1 2 3 4 1 1 3 1 24 20
J. Johnson 19 1/6 0/2 0/0 0 2 2 1 4 1 2 0 2 -1
R. McGruder 16 0/3 0/2 0/0 0 2 2 0 2 0 1 0 0 -2
B. Adebayo 25 4/6 0/0 0/0 4 7 11 3 4 1 2 2 8 21
D. Wade 29 5/14 0/3 0/3 3 3 6 9 0 1 2 1 10 13
Total 48/103 18/43 4/8 19 31 50 32 22 6 16 4 118
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