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Nikola Vucevic – Andre Drummond, de l’adversité à la camaraderie

NBA – Les deux pivots, qui ont livré de nombreuses batailles dans les raquettes de l’Est, sont devenus très proches depuis qu’ils portent le même maillot.

Nikola VucevicUn soir de novembre 2018, les Pistons s’imposent sur le parquet du Magic grâce à un Andre Drummond en très grande forme (23 points et 19 rebonds). Face à lui ce soir-là, Nikola Vucevic, le pivot d’Orlando, qui n’a pas pesé aussi lourd (14 points et 9 rebonds).

Cinq ans après cette rencontre, et après quantité de batailles livrées dans la raquette entre les deux intérieurs de l’Est, les deux portent le même maillot, celui des Bulls. Et ces belles batailles de l’époque, l’actuel pivot remplaçant des Bulls ne les a pas oubliées.

« Défendre sur Vooch a toujours été sympa parce qu’il était une espèce de brebis galeuse à l’époque », commence par ironiser l’ex-pivot des Pistons, qui ajoute : « Il était l’un des rares grands à shooter à l’extérieur, à 3-points et à mi-distance. J’aimais jouer contre lui parce que je devais me préparer différemment, sachant qu’il n’était pas un intérieur traditionnel qui coupe au cercle. Je devais donc maîtriser le ‘pick-and-roll’ pour revenir devant lui, car son pourcentage de réussite est élevé. »

Son homologue monténégrin se souvient, lui, de « duels très difficiles, surtout pour ce qui est des rebonds offensifs. C’était difficile de le tenir à l’écart. […] Quand il récupérait le ballon dans la peinture, il n’y avait pas grand-chose à faire. Plus tard, il s’est amélioré en faisant face et en attaquant en sortie de dribble. Il fallait jouer très physique contre lui. J’avais ma façon de l’attaquer de l’autre côté du terrain. Mais défensivement, c’était difficile. »

Les rois du double-double

À l’époque, le pivot de Detroit était dans son « prime », avec deux sélections All-Star les années précédentes. Là où Nikola Vucevic s’apprêtait, cette année-là, à recevoir sa première invitation au match des étoiles.

Depuis, les courbes se sont largement inversées puisque le premier cité, cantonné à un rôle de joker depuis plusieurs saisons, est le remplaçant du second.

Depuis qu’ils évoluent ensemble à Chicago, ils ont eu le temps d’en apprendre davantage l’un sur l’autre. « Je me suis toujours demandé comment il était en dehors du terrain. C’est un type super. Dès le premier jour, on s’est vraiment rapprochés, on a une très bonne relation en dehors du terrain », décrit l’ancien coéquipier d’Evan Fournier, qui décrit son homologue comme étant « très positif », dont il admire la capacité à produire des double-double malgré un temps de jeu limité.

« J’essaie de le faire à chaque fois que je mets les pieds sur le parquet. Je sais que mon impact se fait sentir quand je fais ce genre de choses. J’essaie donc de toujours obtenir au moins 10 et 10, que je joue beaucoup ou peu », lui répond Andre Drummond qui décrit aussi une bonne relation entre les deux hommes.

Ces derniers sont les pivots encore actifs avec le plus grand nombre de double-double en carrière (484 pour Nikola Vucevic, 463 pour Andre Drummond). Tous postes confondus, seuls LeBron James, Chris Paul et Russell Westbrook font mieux qu’eux en la matière (ainsi que Kevin Love, juste devant Andre Drummond).

Tirs Rebonds
Joueurs MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Bp Int Ct Fte Pts
Demar Derozan 79 37.8 48.0 33.3 85.3 0.5 3.8 4.3 5.3 1.7 1.1 0.6 2.0 24.0
Zach Lavine 25 34.9 45.2 34.9 85.4 0.3 4.8 5.2 3.9 2.1 0.8 0.3 2.3 19.5
Coby White 79 36.5 44.7 37.6 83.8 0.6 4.0 4.5 5.1 2.1 0.7 0.2 2.4 19.1
Nikola Vucevic 76 34.3 48.4 29.4 82.2 2.8 7.8 10.5 3.3 1.6 0.7 0.8 2.5 18.0
Javonte Green 9 25.6 60.0 37.0 76.9 2.2 5.2 7.4 0.6 0.8 1.1 0.9 2.1 12.2
Ayo Dosunmu 76 29.1 50.1 40.3 81.0 0.7 2.1 2.8 3.2 1.4 0.9 0.5 2.2 12.2
Alex Caruso 71 28.7 46.8 40.8 76.0 0.9 3.0 3.8 3.5 1.4 1.7 1.0 2.5 10.1
Patrick Williams 43 27.3 44.3 39.9 78.8 1.1 2.8 3.9 1.5 1.3 0.9 0.8 2.0 10.0
Andre Drummond 79 17.1 55.6 0.0 59.2 3.4 5.6 9.0 0.5 1.0 0.9 0.6 1.8 8.4
Torrey Craig 53 19.8 43.0 39.2 75.0 1.3 2.8 4.1 1.1 0.6 0.6 0.4 2.1 5.7
Jevon Carter 72 13.9 37.8 32.9 57.1 0.2 0.7 0.8 1.3 0.5 0.5 0.2 1.0 5.0
Adama Sanogo 9 7.3 51.9 0.0 66.7 2.1 1.9 4.0 0.0 0.6 0.1 0.0 0.6 4.0
Onuralp Bitim 23 11.7 38.1 27.3 80.0 0.3 1.1 1.4 0.6 0.4 0.1 0.1 1.0 3.5
Dalen Terry 59 11.5 43.9 23.0 58.1 0.5 1.4 1.9 1.4 0.5 0.5 0.3 1.4 3.1
Henri Drell 4 7.5 40.0 33.3 50.0 0.3 0.8 1.0 1.0 0.5 0.5 0.3 1.5 2.8
Julian Phillips 40 8.1 41.6 31.6 68.4 0.3 0.6 0.9 0.3 0.3 0.2 0.2 1.0 2.2
Terry Taylor 31 6.1 51.3 22.2 80.0 0.5 0.6 1.2 0.3 0.2 0.2 0.1 0.5 1.5
Andrew Funk 5 2.7 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0 0.2 0.2 0.0 0.0

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