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Et si Willie Cauley-Stein quittait les Kings

Free agent cet été, le pivot de Sacramento est lassé d’être un simple intérieur qui remonte le terrain pour prendre des rebonds, faire des écrans et attraper des passes lobées.

On saura bientôt si la prophétie de Larry Bird va se réaliser. Il y a quatre ans, au moment de la Draft, l’ancien président des Pacers avait expliqué que Willie Cauley-Stein avait le potentiel d’un joueur à 100 millions de dollars.

Cet été, l’intérieur des Kings va tester le marché, et on doute que les Kings ou une autre formation aligne un contrat à neuf chiffres. Comme il est free agent protégé, sa franchise aura d’ailleurs la main sur son avenir.

« Sacramento, c’est chez moi depuis quatre ans. Il a des liens créés, et je n’ai connu que ça. Je ne connais rien d’autre » explique-t-il dans le Sacramento Bee. « J’ai beaucoup d’affection pour cette équipe. Ce serait compliqué de partir, mais au final, c’est un boulot et peu importe l’endroit qui est le plus adapté pour moi pour franchir un nouveau cap dans ma carrière. »

Il ne veut pas d’un rôle à la Steven Adams ou DeAndre Jordan

Car Willie Cauley-Stein n’est pas forcément très heureux sur le terrain, et c’est ce qui importera sans doute au moment de signer son prochain contrat. L’ancien joueur de Kentucky s’estime sous-utilisé dans le basket de Dave Joerger, et il ne veut pas être un intérieur de métier, qui prend des rebonds et n’est pas intégré dans les systèmes.

« On voit ce que les autres intérieurs font… J’essaie de me comparer à eux » poursuit-il. « Je n’ai pas à être comme Steve Adams. Ou comme DeAndre Jordan. Je suis Willie Cauley-Stein. Je ne veux pas être quelqu’un d’autre, et je veux juste être moi. »

Ce que souhaite WCS, c’est être libre et intégré : « Je veux juste jouer au basket de manière libre. C’est plus ou moins le plus important pour moi, que ce soit ici ou ailleurs. C’est atteindre la prochaine évolution de mon jeu où je ne serai plus un intérieur qui va juste d’un panier à un autre. »

Le pivot idéal pour le jeu rapide des Kings ?

Sauf que son coach l’apprécie dans ce rôle : « C’est évidemment quand il court qu’on est les meilleurs. Et on ne le félicite pas assez pour ses trois ou quatre courses de suite, quand il faut courir, et que Buddy (Hield) prend un shoot à 3-points. »

Même son de cloche chez De’Aaron Fox qui donne un rythme d’enfer à l’attaque des Kings. « Je trouva ça génial qu’il puisse courir aussi vite que possible. Il n’a pas toujours besoin de la balle. Il est capable de faire des passes, de s’ouvrir au panier et d’attraper les passes lobées. Je pense qu’il colle parfaitement à notre style comme pivot. C’est un joueur athlétique qui peut courir sur tout le terrain. Je ne pense pas qu’il y ait d’autres vrais pivots qui peuvent remonter le terrain comme lui. »

Willie Cauley-Stein Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2015-16 SAC 66 21 56.3 0.0 64.8 2.0 3.3 5.3 0.6 2.2 0.7 0.7 1.0 7.0
2016-17 SAC 75 19 53.0 0.0 66.9 1.1 3.4 4.5 1.1 2.0 0.7 0.9 0.6 8.2
2017-18 SAC 73 28 50.2 25.0 61.9 1.8 5.2 7.0 2.4 2.5 1.1 1.5 0.9 12.8
2018-19 SAC 81 27 55.6 50.0 55.1 2.2 6.1 8.4 2.4 2.8 1.2 1.0 0.6 11.9
Total   295 24 53.4 22.2 61.1 1.8 4.6 6.4 1.6 2.4 0.9 1.0 0.8 10.1
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