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Damian Jones prêt à reprendre le rôle de JaVale McGee

En attendant que DeMarcus Cousins effectue son grand retour, une place est disponible dans le cinq de départ des Warriors, et la bagarre s’annonce très indécise. JaVale McGee et Zaza Pachulia ne sont plus là, et ce sont Jordan Bell et Kevon Looney qui partent favoris pour débuter aux côtés de Draymond Green. Sauf que Damian Jones n’a pas dit son dernier mot…

« Je veux être titulaire » annonce-t-il à NBC Sports. « C’est une énorme opportunité pour moi. Il n’y a plus tous ces vétérans devant moi, et je dois simplement prouver ce que je sais faire : prendre des rebonds, défendre et sprinter sur le terrain. Ce sont les principales choses dont on a besoin. Si je les fais, je pense que je serai solide et que tout se mettra en place. »

Jamais titulaire en carrière, Damian Jones a joué moins de 180 minutes en deux ans, passant l’essentiel de son temps en G-League. Autant dire qu’il part de très loin. Mais il a mis le pied dans la porte, et surtout c’est une année charnière pour lui.

« C’est une année importante pour moi, et il faut que je la considère comme une saison pour décrocher un contrat. L’équipe possède une clause à activer (le 31 octobre). Dans mon esprit, je vais jouer pour quelque chose. Quelque chose de grand. »

Drafté en 2016, il est sous contrat jusqu’au 1er juillet 2019, et les Warriors ont effectivement la possibilité de le prolonger d’un an via cette clause. Lors de son entretien de fin d’année, ils lui ont expliqué ce qu’ils attendaient de lui.

« Ils m’ont dit d’avoir un rôle à la JaVale, et je garde ça en tête. Ça veut dire faire beaucoup d’efforts. Je suis capable de faire beaucoup de choses que faisait JaVale. Je peux attraper des passes lobées. Je peux m’ouvrir sur les pick-and-roll, courir, faire des contres. Il est plus grand et possède une plus grand envergure que moi, mais je suis un peu plus rapide et explosif que lui. »

Damian Jones Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2016-17 GOS 10 9 50.0 0.0 30.0 0.9 1.4 2.3 0.0 1.5 0.1 0.6 0.5 1.9
2017-18 GOS 15 6 50.0 0.0 60.0 0.3 0.6 0.9 0.1 0.9 0.1 0.3 0.2 1.7
Total   25 7 50.0 0.0 40.0 0.6 0.9 1.5 0.1 1.2 0.1 0.4 0.3 1.8
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