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La course au MVP : Damian Lillard et Anthony Davis ont lancé le sprint

Chaque mardi, Basket USA vous propose son Top 5 des candidats au titre de Most Valuable Player 2018, et cette semaine, on a choisi de s’intéresser à ses joueurs qui ont élevé leur niveau de jeu depuis le All-Star Break. Deux All-Stars justement impressionnent depuis la coupure : Damian Lillard et Anthony Davis, dont les équipes ont remporté 10 rencontres d’affilée.

Mais que disent les chiffres sur leur progression et peuvent-ils coiffer James Harden au poteau ? 

Depuis le All-Star Game, Davis et Lillard marquent 5 points de plus par match

Commençons par Anthony Davis, auteur d’un triple double ce week-end avec 10 contres, et bien installé à la 2e place de notre classement. DeMarcus Cousins blessé, Davis a haussé son niveau de jeu comme jamais, et en février, il tournait ainsi à 35 pts, 13 rbds et 2.2 cts de moyenne. Une allure qu’il maintient depuis le All-Star Game avec 32.1 pts, 13.1 rbds et… 4.3 cts par match ! Il ne joue qu’une minute de plus par match, mais il inscrit environ 5 points de plus depuis le All-Star Game, prend 2.5 rbds de plus et il a doublé son nombre de contres. Aucun joueur n’affiche de tels différentiels sur cette période, et New Orleans pointe à la 5e place.

Il y a aussi Damian Lillard, meilleur joueur de la semaine. Les Blazers ont remporté cette nuit leur 10e victoire d’affilée, et ils sont désormais solidement installés à la 3e place. Comme chaque année, la star de Portland a mis les bouchées doubles depuis février. De octobre à janvier, il tournait ainsi entre 24.3 et 25.9 pts par match selon les mois. Et puis, soudain, le gros coup de chaud : 31.4 pts/m en février et désormais 31.8 pts par match en mars. Le tout avec un temps de jeu équivalent et des paniers « clutch » dont il a le secret !

Prime à la régularité ?

C’est à 3-points que le meneur All-Star s’est fâché avec un superbe 44% avec plus de 10 tentatives au compteur depuis le All-Star Game. Comme Davis, Lillard inscrit 5 points de plus depuis la coupure du All-Star Week-End, et il est aux portes de notre Top 5. On lui préfère encore DeMar DeRozan impressionnant de régularité, et leader d’une équipe de Toronto qui file tranquillement vers son premier titre de conférence. Vous n’aviez peut-être pas remarqué mais les Raptors n’ont qu’une défaite de plus que les Warriors…

Est-ce que les exploits de Davis seront suffisants pour coiffer au poteau James Harden ? On en doute car la star des Rockets a bien installé son équipe sur la plus haute marche du classement, et surtout il ne baisse pas de niveau. Les performances du tandem Lillard-Davis sont très impressionnantes mais Harden brille depuis le 1er soir, et sa régularité est exemplaire.

Il reste le meilleur marqueur de la NBA avec 3 points d’avance sur Davis (31 à 28 pts/m), il est le 4e meilleur passeur de la NBA alors qu’il évolue aux côtés de Chris Paul, et il est même le 7e intercepteur de toute la NBA avec 1.9 int/m. Le « Barbu » est carrément le meilleur intercepteur des Rockets, dans une formation remplie de bons défenseurs comme Chris Paul, Trevor Ariza ou Luc-Richard Mbah A Moute. Il affiche aussi 0.7 contre par match, et il se classe à la 7e place parmi les joueurs de moins de 2m00. Qui a dit qu’il n’était pas actif en défense ?

NOTRE TOP 5 AU 13 MARS

1 – James Harden
Bilan : Rockets – 53v-14d – 1er à l’Ouest
Stats : 36 min, 31.0 pts, 8.7 pds, 5.2 rbds, 1.9 int, 0.7 ct, 4.4 bps, 45.1% tirs, 37.7% 3-pts, 86.8% LF
2 – Anthony Davis
Bilan : New Orleans – 38v-28d – 5e à l’Ouest
Stats : 37 min, 28 pts, 11.1 rbds, 2.3 pds, 2.4 cts, 1.5 int, 2.1 bps, 53.4% tirs, 35.8% 3-pts, 82.9% LF
3 – Stephen Curry
Bilan : Warriors – 51v-16d – 2e à l’Ouest
Stats : 33 min, 26.3 pts, 5.1 rbds, 6.2 pds, 1.6 int, 0.1 ct, 3.0 bps, 49.4% tirs, 42.4% 3-pts, 91.9% LF
4 – Kevin Durant
Bilan : Warriors – 51v-16d – 2e à l’Ouest
Stats : 34 min, 26.6 pts, 6.8 rbds, 5.3 pds, 0.7 int, 1.9 ct, 3.1 bps, 52% tirs, 43.6% 3-pts, 88.5% LF
5 – DeMar DeRozan
Bilan : Raptors – 49v-17d – 1er à l’Est
Stats : 34 min, 23.7 pts, 5.2 pds, 4.0 rbds, 1.3 int, 0.3 ct, 2.2 bps, 46.2% tirs, 31.7% 3-pts, 82.5% LF

Mentions : Damian Lillard, LeBron James, Russell Westbrook, Giannis Antetokounmpo, Kyrie Irving…

Basket USA

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