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Russell Westbrook lâche son 99e triple double pour offrir la 4e place au Thunder

Ce qui devait être une simple formalité s’est transformé en véritable corvée pour le Thunder. Mais Russell Westbrook, encore en triple double (17 points, 10 rebonds, 11 passes), et consorts ont finalement dominés des Kings particulièrement accrocheurs (106-101). La décision ne s’est faite que dans les dernières minutes. En souffrance à l’intérieur, OKC a de plus perdu Steven Adams, blessé à la hanche. Cette victoire laborieuse n’en est pas moins précieuse puisqu’elle permet à Oklahoma City de grimper à la quatrième place de la conférence Ouest.

Un adversaire en plein tanking revenant tout juste d’un match à Denver, sur le papier, l’affiche était pourtant idéale pour passer une soirée tranquille à la Chesapeake Arena. Mais décidément, les équipes de fond de tableau aiment nous faire mentir en cette fin de saison régulière. Et le Thunder a toujours cette fâcheuse tendance à aimer devoir renverser des situations. Il faut bien dire qu’après un premier quart-temps conclu à 19-16 et 29.3% au cumulé des deux équipes, l’excitation était déjà clairement retombée. Les trois tirs primés consécutifs de Carmelo Anthony pour démarrer la rencontre restent ainsi sans lendemain dans un marasme de balle orange.

Un nouveau trou d’air dans le troisième quart-temps

Le deuxième quart-temps n’est guère plus glorieux avec des locaux incapables de faire mieux que 9 points inscrits en 11 minutes. La machine OKC retrouve un peu d’allant avec l’adresse de Paul George. Capot dans le premier acte, l’ex-Pacer y va lui aussi de ses trois tirs lointains en trois minutes pour conclure la première période. Mais même en ne tournant encore qu’à 29% au tir (dont 1/9 pour Zach Randolph), Sacramento ne lâche pas grâce aux poignets de Bogdan Bogdanovic et Justin Jackson. Oklahoma City ne mène que 46-40 au repos.

Avec ses mauvaises habitudes, le Thunder se laisse aller dans le troisième quart. Russell Westbrook trouve pourtant un peu d’adresse et George reste dans sa dynamique de loin pour porter un instant l’écart à huit points. Mais sans Steven Adams, aux vestiaires pour une blessure à la hanche, la défense intérieure n’y est plus du tout. Tout rentre près du cercle, à 12/16 pour commencer la deuxième période. Willie Cauley-Stein profite des caviars de De’Aaron Fox et le rookie vient même offrir les commandes aux siens pour la première fois du match sur la dernière possession du troisième quart-temps (78-79). OKC vient alors d’encaisser 38 points en 12 minutes.

Abrines, six minutes pour être décisif

Mais cette gabegie défensive prend fin dans les instants qui comptent. Sacramento reste longtemps à une possession, de manière aussi surprenante que troublante dans la quête au pire bilan de la saison. Une courte séquence de plus haute intensité et ponctuée de deux tirs à trois-points d’Alex Abrines pour son seul passage sur le parquet de la soirée suffit à mettre un genou à terre aux Kings (96-87).

Les remplaçants du Thunder assurent l’essentiel (20 des 28 points des locaux dans le quatrième quart-temps) et Westbrook termine le travail pour s’assurer d’un vingtième triple-double cette saison, et son 99e en carrière. Les visiteurs y croient jusqu’au bout avec trois points de retard à 24 secondes de la fin, sans parvenir au hold-up. Victoire de cinq unités pour OKC et un vrai ouf de soulagement au regard du classement avec la quatrième place de l’Ouest. Et c’est là tout ce qu’il faudra retenir.

Thunder / 106 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
C. Anthony 32 7/14 5/7 2/2 1 5 6 0 4 1 2 1 21 20
C. Brewer 33 4/8 1/4 7/7 1 5 6 1 1 2 0 1 16 22
P. George 38 7/18 4/9 3/4 0 6 6 5 3 0 3 0 21 17
S. Adams 23 3/5 0/0 0/0 3 3 6 2 2 0 0 2 6 14
R. Westbrook 36 7/19 2/3 1/3 0 10 10 11 2 0 2 0 17 22
P. Patterson 21 1/5 0/4 0/0 0 7 7 0 1 1 0 0 2 6
J. Grant 21 3/5 0/1 1/2 0 2 2 1 1 0 0 0 7 7
R. Felton 16 3/5 1/3 0/0 0 0 0 1 0 1 1 1 7 7
A. Abrines 7 2/2 2/2 0/0 0 0 0 0 1 0 0 0 6 6
T. Ferguson 11 1/2 1/2 0/0 0 0 0 0 0 0 1 1 3 2
J. Huestis 3 0/1 0/1 0/0 0 0 0 0 0 0 1 0 0 -2
Total 38/84 16/36 14/18 5 38 43 21 15 5 10 6 106
Kings / 101 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
Z. Randolph 23 5/18 0/4 0/0 0 5 5 2 0 2 0 0 10 6
J. Jackson 27 6/10 3/6 0/0 0 2 2 1 1 0 0 0 15 14
K. Koufos 16 3/8 0/0 0/0 4 6 10 1 4 0 1 0 6 11
D. Fox 34 4/12 1/3 2/3 0 1 1 10 3 1 2 1 11 13
B. Bogdanovic 29 6/11 3/7 4/5 0 8 8 3 3 0 1 0 19 23
G. Temple 29 5/9 3/5 2/2 2 5 7 1 4 2 3 1 15 19
W. Cauley-Stein 29 4/7 0/0 1/2 4 3 7 0 3 1 2 1 9 12
F. Mason III 14 2/6 0/1 4/4 1 0 1 1 2 1 2 0 8 5
B. Hield 15 1/6 1/4 0/0 0 1 1 0 0 0 0 2 3 1
V. Carter 23 2/6 1/3 0/0 2 5 7 2 2 1 0 1 5 12
Total 38/93 12/33 13/16 13 36 49 21 22 8 11 6 101
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