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Les Celtics gagnent à Minnesota et valident leur billet pour les playoffs

Après les Raptors, c’est au tour des Celtics de composter leur billet pour les prochains playoffs en battant Minnesota (117-109). Derrière des matchs très complets de Kyrie Irving (23 points, 8 passes, 7 rebonds) et Al Horford (20 points, 8 rebonds, 6 passes), les Celtics ont facilement maté des Wolves sans inspiration, avec un 16/45 aux tirs du trio Towns – Wiggins – Teague. En face, Nemanja Bjelica a tout simplement lâché son meilleur match en carrière en NBA, à 30 points et 12 rebonds, tandis que Derrick Rose est resté sagement assis sur le banc…

Marcus Smart à la claquette !

Les Celtics partent bien, obtenant notamment des points de chacun de leurs titulaires. Mais les Wolves réagissent avec fermeté : Andrew Wiggins vole pour un magnifique layup et Nemanja Bjelica n’hésite pas à envoyer son 2e tir derrière l’arc en 1ère intention et ça fait +4 pour Minny. Mais Kyrie Irving sanctionne dans le coin et Boston repasse devant sans tarder. Marcus Morris sort très saignant du banc avec un beau panier en sortie de spin et un trois points dans le coin pour accentuer l’écart. Terry Rozier en rajoute une couche sur la transition. Thibodeau ne goûte pas à ces relâchements défensifs ; son équipe compte 7 points de débours (35-28).

Et ça ne s’arrange pas tellement en 2e quart. Taj Gibson s’impose près du cercle mais Boston poursuit son échappée. Marcus Morris est toujours aussi chaud et Rozier est encore le premier à la course. Towns réduit la distance à 7 longueurs mais Tatum, et surtout Marcus Smart sur une énorme claquette dunk, redonnent de l’air à Boston. Le banc des C’s en est à 21 points… contre 2 pour celui de Minnesota ! Bjelica se bat bien au rebond offensif et Karl-Anthony Towns vient postérizer Aron Baynes pour conclure un 7-0. Mais Horford, bien servi après une interception de Smart, vient doubler la mise à la pause : +14 (60-46).

Vilaine chute pour Jaylen Brown

Comme en 1ère mi-temps, Aron Baynes hérite du premier ballon en attaque. La défense des Wolves essaie bien de monter en tension, à l’image de ce contre de KAT sur Baynes. Pendant quasiment 4 minutes, les C’s restent muets mais Irving brise enfin la glace. Et de toute manière, Minnesota est encore à la traîne ! Bjelica ne ménage pas ses efforts en attaque mais l’écart repasse au-dessus de 10 après deux tirs à 3-points coup sur coup de Jaylen Brown et Marcus Morris.

Brown est ensuite victime d’une vilaine chute sur le cou et le dos en fin de 3e quart. Emporté par son élan après un dunk à deux mains, il a fait la bascule… Toute la salle retient son souffle mais il arrive à se relever et rejoindre les vestiaires par lui-même. Terry Rozier conclut malgré la faute au layup et Boston garde la main (86-74).

Minnesota parvient tout de même à rendre les choses intéressantes en dernier quart, avec un 9-0 des Wolves à cheval sur les deux périodes pour revenir à -8. Mais les Celtics gardent l’avantage, notamment après le retour de Kyrie Irving qui rentre 6 points d’affilée, avec une facilité toujours aussi déconcertante. Il enchaîne layup main gauche et tirs à reculons sans bouger un sourcil. A l’approche du crunch time, Nemanja Bjelica atteint les 30 points (plus 12 rebonds) pour un record en carrière mais Jamal Crawford n’a pas la même réussite et les Wolves calent. Avec Horford qui bat Towns au layup, les Celtics ont fait le plus dur. L’ultime effort de Minnesota aura été trop court (117-109).

Timberwolves / 109 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
T. Gibson 36 8/10 0/0 2/3 1 3 4 1 1 0 2 0 18 18
N. Bjelica 40 11/16 6/9 2/2 2 10 12 2 6 0 2 0 30 37
A. Wiggins 38 6/21 1/8 0/0 4 3 7 4 3 2 4 0 13 7
K. Towns 38 5/12 0/0 5/8 3 8 11 3 4 0 1 1 15 19
J. Teague 31 5/12 3/6 0/0 0 5 5 8 2 1 0 0 13 20
G. Dieng 16 0/2 0/0 0/0 2 5 7 0 3 0 1 1 0 5
T. Jones 17 2/5 1/2 0/0 0 0 0 2 1 0 2 0 5 2
J. Crawford 24 7/16 1/6 0/0 1 0 1 4 2 0 0 1 15 12
Total 44/94 12/31 9/13 13 34 47 24 22 3 12 3 109
Celtics / 117 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
A. Horford 34 8/14 1/4 3/3 1 7 8 6 1 0 1 1 20 28
J. Tatum 22 4/8 1/4 3/4 1 4 5 0 3 0 1 0 12 11
A. Baynes 10 3/6 0/0 0/0 0 4 4 1 3 0 0 0 6 8
K. Irving 30 9/15 3/7 2/2 1 6 7 8 2 2 4 1 23 31
J. Brown 28 4/10 1/2 5/5 3 2 5 0 0 0 0 0 14 13
S. Ojeleye 7 0/0 0/0 0/0 0 0 0 0 1 0 0 0 0 0
M. Morris 33 7/15 3/5 0/1 1 4 5 2 0 0 0 0 17 15
D. Theis 10 0/0 0/0 1/2 0 2 2 2 2 1 1 0 1 4
G. Monroe 9 1/2 0/0 0/0 0 4 4 2 2 0 1 0 2 6
M. Smart 33 2/7 0/4 5/9 2 0 2 6 1 2 2 0 9 8
T. Rozier 24 5/10 2/6 1/1 0 4 4 1 2 2 1 0 13 14
Total 43/87 11/32 20/27 9 37 46 28 17 7 11 2 117
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