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Houston qui rit, Minnesota qui pleure

Et de 11 de suite pour les Rockets ! Opposés au quatrième de leur conférence, les hommes de Mike D’Antoni enchaînent les succès après être venus à bout d’une équipe de Minnesota qui s’est écroulée après la sortie sur blessure de Jimmy Butler (120-102). Aux côtés de James Harden (31 pts, 9 pds), Clint Capela frôle à nouveau la perfection avec 25 pts et 11 rbds à 10 sur 11 aux tirs.

Les Rockets en mode diesel

Les premières séquences de jeu mettent en avant le duel entre les deux pivots, Clint Capela et Karl Anthony Towns, dans deux styles bien différents. Le Suisse sur pick-and-roll, et le Dominicain à longue distance, qui donne un premier avantage aux hommes de Minneapolis (13-6). Harden se joint à la fête, et marque la quasi exclusivité des points de son équipe avec son acolyte helvète, mais Houston reste toujours à la traine (25-19).

La défense des Rockets est aux abonnées absentes, et les Wolves se régalent en attaque, avec une deuxième unité portée par Tyus Jones et Gorgui Dieng. Mike D’Antoni est énervé par le manque de cohésion des siens sur ce premier quart, et les visiteurs ne se laissent pas prier pour continuer à dérouler leur jeu. Après les douze premières minutes, les hommes de Tom Thibodeau n’ont malgré tout que deux possessions d’avance (32-26).

James Harden va souffler sur le banc à l’entame du second quart, et les Rockets décident enfin de serrer la vis en défense. Nene protège bien son cercle, et Luc Mbah a Moute, bien secondé par la folie de Gerald Green, donne un nouvel élan aux locaux, qui passent devant pour la première fois du match (36-35). Le duo Trevor Ariza-Chris Paul brille par son intelligence de jeu et son expérience.

En face, Jeff Teague essaye de faire réagir les siens, mais Wiggins prend trop (rapidement) le jeu à son compte, sans succès. KAT obtient quelques bons ballons poste bas, et les Wolves recollent, puis repassent devant…le temps d’une minute puisqu’un panier à 3-points de P.J Tucker calme les ardeurs adverses (53-52). Harden tente quelques shoots dont lui seul connaît le secret, et permet aux hommes du Texas de rejoindre leur vestiaire avec une petite longueur d’avance (55-54).

Butler s’écroule, les Wolves au tapis

La seconde période part sur un rythme rapide, et Harden décide de mettre le pied sur l’accélérateur pour ne pas donner de marge aux visiteurs. Lui et CP3 sont dans un grand soir, et les Rockets creusent légèrement l’écart (67-61). Joe Johnson se montre très précieux en sortie de banc, prenant quelques shoots en isolation pour donner un peu plus d’air aux siens (73-63). L’écart se stabilise pendant quelques minutes, mais un coup du sort vient taper à la porte des visiteurs.

À trois minutes du terme du quart-temps et sur une action anodine, Jimmy Butler s’écroule et se tient le genou droit. Visiblement bien touché, l’ancien Bull est porté par ses coéquipiers jusqu’aux vestiaires. Les Wolves sont sonnés, et même si Andrew Wiggins trouve enfin la mire, ils se retrouvent distancé après trois quart-temps (88-75).

Jamal Crawford tente de sonner la charge, mais malgré un panier longue distance, les Rockets paraissent avoir le contrôle des opérations. Chris Paul mène parfaitement sa barque, et les locaux poursuivent leur marche en avant (94-81). Les Wolves semblent visiblement très perturbés par la blessure de Butler, et n’arrivent pas à trouver le bon bout pour venir gêner les hommes de Mike D’Antoni. KAT est trop seul, et Johnson vient planter quelques banderilles pour les Rockets, décidément dans une belle phase.

Les visiteurs ont la tête sous l’eau, et tentent le tout pour le tout à 3-points, sans trop de réussite. CP3 et Capela enchainent les alley oop, et tuent les derniers espoirs des joueurs de Thibodeau. Houston s’imposent 120-102 pour un onzième succès de suite. C’est la meilleure série en cours, et elle leur permet de rester en tête de la NBA.

Rockets / 120 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
T. Ariza 26 4/8 3/6 0/0 1 4 5 1 3 1 0 1 11 15
P. Tucker 28 4/7 3/5 0/0 2 3 5 1 2 0 1 0 11 13
C. Capela 32 10/11 0/0 5/6 7 4 11 2 3 1 1 1 25 37
C. Paul 33 5/11 0/5 4/4 1 9 10 8 1 1 3 0 14 24
J. Harden 34 8/24 3/10 12/12 0 2 2 9 2 2 5 0 31 23
R. Anderson 20 2/8 2/6 1/2 2 4 6 1 2 0 0 0 7 7
L. Mbah a Moute 24 0/2 0/0 1/2 0 1 1 0 0 0 0 0 1 -1
N. Hilario 16 2/2 0/0 3/4 0 3 3 0 1 0 0 0 7 9
G. Green 6 1/3 1/3 0/0 1 3 4 1 0 1 0 0 3 7
J. Johnson 22 4/6 2/3 0/0 0 3 3 1 3 0 1 0 10 11
Total 40/82 14/38 26/30 14 36 50 24 17 6 11 2 120
Timberwolves / 102 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
T. Gibson 27 4/6 0/0 1/2 1 2 3 1 3 0 3 1 9 8
A. Wiggins 36 8/16 3/6 2/4 2 2 4 2 2 0 1 0 21 16
K. Towns 32 6/15 1/2 5/5 4 9 13 3 3 0 2 1 18 24
J. Teague 35 8/14 0/2 2/2 1 3 4 4 3 2 2 0 18 20
J. Butler 25 4/14 1/4 1/1 3 2 5 3 1 1 0 0 10 9
N. Bjelica 21 2/4 1/1 0/0 1 3 4 3 1 3 1 0 5 12
G. Dieng 16 0/0 0/0 0/0 3 1 4 1 2 0 0 1 0 6
T. Jones 17 1/5 1/4 0/0 0 2 2 2 2 1 0 0 3 4
J. Crawford 24 5/16 3/7 1/2 1 2 3 0 4 0 0 0 14 5
M. Georges-Hunt 3 0/0 0/0 0/0 0 0 0 0 1 0 0 0 0 0
S. Muhammad 3 2/4 0/0 0/0 0 0 0 0 0 0 1 0 4 1
Total 40/94 10/26 12/16 16 26 42 19 22 7 10 3 102
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