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James Harden écoeure le Heat

Miami est tombé avec les honneurs face à Houston, vainqueur de son 6e match d’affilée en Floride (109-101). En back-to-back, les Texans ont su résister au retour tonitruant des locaux emmenés par un duo Dragic-Richardson de folie (30 pts chacun) afin de garder la main et assurer la victoire dans le money-time. Le record en carrière de Josh Richardson (11/20 au tir dont 7/9 à 3pts), aussi magnifique soit-il, ou le double-double de Hassan Whiteside (16 pts, 17 rbds) n’ont pas pesé bien lourd face aux 41 points de James Harden, remarquablement aidé dans sa tâche par Chris Paul (24 pts, 7 rbds, 7 pds).

Même si les Floridiens n’ont rien à se reprocher sur ce match, cette 5e défaite de suite vient ternir le bel exercice du Heat qui se retrouve désormais menacé à la 7e place à l’Est. Côté Rockets par contre, la première place de la Conférence Ouest redevient plus que jamais d’actualité.

Miami rapidement à -17

Tout commence pourtant comme prévu pour Houston, mené par un Harden suffisamment adroit et malin pour scorer 16 des 35 points de son équipe en premier quart (24-35). Les locaux ne se déconcentrent pas, jouent avec leurs armes et essaient notamment de rivaliser derrière l’arc avec 10 tentatives en 12 minutes. Il manque cependant un rien d’adresse à Miami qui lâche déjà au score après un 9-0 initié par un dunk de Clint Capela et conclu par un 3-points de « The Beard » qui propulse les Rockets à +17 (36-53). Face à un tel rouleau compresseur, les Floridiens refusent pourtant d’abdiquer.

Dragic, le détonateur…

L’opération « come-back » s’avère être une franche réussite. Possession après possession, le Heat s’attelle à réduire l’écart. Grâce à James Johnson qui s’arrache au rebond offensif ou intercepte un ballon des mains de Harden pour ajouter deux points de plus en transition. A Hassan Whiteside qui passe deux paniers sur deux passes décisives de Josh Richardson.

Mais surtout grâce à Goran Dragic, véritable métronome de cette équipe et auteur des 10 derniers points (20 pts à la pause à 7/9) pour permettre à Miami de conclure la première mi-temps par un 12-4 et d’y croire à nouveau (57-61).

… et Richardson en mode « sniper » !

A peine bousculé par cette sortie de route, Houston est contraint de prendre la menace au sérieux au retour des vestiaires alors que Miami poursuit son irrésistible retour. Après le meneur slovène, c’est au tour de Josh Richardson de prendre feu. L’arrière du Heat passe un 9-0 à lui tout seul avec un 2+1, provoquant la faute de Luc Mbah a Moute, suivi de deux missiles à 3-points, un devant Harden, l’autre face à Tucker dans le corner qui replace les locaux devant (68-67). Justise Winslow y va de son panier derrière l’arc avant que Dragic n’en remette une couche (73-69).

Sentant le match leur filer entre les doigts, les Texans remettent le turbo et répliquent alors par un 7-0 conclu par une passe dans le dos de Harden pour le dunk de Capela, de quoi calmer les ardeurs de l’American Airlines Arena (73-76). Même si Richardson poursuit son festival de loin (12 pts dans le 3e quart), Chris Paul permet largement à Houston de reprendre ses esprits en inscrivant notamment deux paniers à 3 points en toute fin de période pour rester en tête (80-83).

Paul et Harden gardent la main

La chance de Miami vient de passer. Car malgré un dernier avantage à 87-85 après un énième panier de Richardson de loin, le Heat est contraint de rendre les armes face au talent et à l’expérience du duo Paul-Harden. L’ex joker de luxe d’OKC claque notamment un dunk puis trois paniers à 3-points qui finissent par écœurer ses adversaires après deux tentatives de loin qui ne trouvent que la ficelle et tuent tout suspense (94-107).

Retour à la maison pour Houston après ce road-trip victorieux avec Denver au programme demain puis Dallas dimanche. Pour sa part, Miami tentera d’éviter un 6e revers de rang, demain soir à l’occasion de la réception de Milwaukee.

Heat / 101 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
J. Richardson 39 11/20 7/9 1/1 2 2 4 5 1 1 1 1 30 31
J. Winslow 25 2/7 1/3 0/0 0 1 1 3 2 0 3 0 5 1
D. Jones Jr. 19 1/7 1/5 0/0 2 1 3 0 2 0 1 0 3 -1
H. Whiteside 33 7/16 0/0 2/3 4 13 17 1 2 0 1 0 16 23
G. Dragic 38 11/17 2/4 6/7 1 2 3 6 3 1 1 0 30 32
J. Johnson 36 4/12 1/5 0/0 2 0 2 3 1 0 2 0 9 4
B. Adebayo 15 2/2 0/0 1/1 2 3 5 2 2 0 1 2 5 13
T. Johnson 34 1/7 1/6 0/0 2 4 6 3 4 1 3 0 3 4
Total 39/88 13/32 10/12 15 26 41 23 17 3 13 3 101
Rockets / 109 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
L. Mbah a Moute 37 2/6 1/4 4/4 0 1 1 0 1 3 0 1 9 10
P. Tucker 41 1/2 1/1 0/0 1 4 5 1 3 0 2 0 3 6
C. Capela 29 6/8 0/0 1/2 2 6 8 0 3 0 2 3 13 19
C. Paul 36 10/19 3/8 1/2 0 7 7 7 1 1 1 0 24 28
J. Harden 36 13/25 5/12 10/12 0 4 4 6 2 3 4 1 41 37
N. Hilario 19 3/6 0/0 1/1 0 5 5 2 1 1 0 0 7 12
G. Green 26 3/8 2/6 4/5 0 3 3 0 1 0 0 1 12 10
M. Brown 16 0/0 0/0 0/0 1 1 2 0 4 0 0 0 0 2
Total 38/74 12/31 21/26 4 31 35 16 16 8 9 6 109
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