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Tyronn Lue convaincu par la défense de son « nouveau » cinq

Tristan Thompson, Kevin Love, LeBron James, J.R. Smith et le petit nouveau Isaiah Thomas, en lieu et place de Kyrie Irving. Cette nuit contre Indiana, Tyronn Lue est donc revenu à une formule plus classique en alignant quasiment le même cinq majeur que durant ces deux dernières années. Bonnes nouvelles : les Cavs ont gagné, LeBron James a claqué un énième triple double et J.R. Smith s’est même retrouvé un shoot.

Mais ce qui a peut-être le plus marqué le coach des Cavs cette nuit, c’est le bon travail défensif opéré par ses troupes. Et notamment celui de sa paire retrouvée d’intérieurs.

« Je pense que Kevin (Love) et Tristan (Thompson) ont vraiment bien travaillé ensemble en défense, ce qui nous a permis de nous appuyer sur une paire de grands. On a été capable de « blitzer », venir gêner le grand puis Kevin a pu faire sa rotation sur le grand à l’opposé. Ils ont vraiment fait du bon boulot. Ils (les Pacers) ont rentré des tirs en fin de possession, ce qui nous a fait mal. Je vais revoir le match mais, de façon globale, j’ai trouvé qu’on avait fait du bon boulot défensivement. »

Non pas qu’encaisser 108 points contre les Pacers soit un véritable exploit. Mais lorsqu’on compare aux 114 points encaissés à San Antonio, les 148 contre OKC, et plusieurs autres pointes récentes à plus de 125 points… Signalons tout de même que durant ce mois de janvier, Cleveland a fait très fort niveau médiocrité défensive : 117 points encaissés en moyenne en laissant shooter l’équipe adverse à près de 50%, dont 38% à trois points !

Alors forcément, le mieux se signale. Gros bémol de la soirée, les 20 pertes de balle, dont 11 pour le seul LeBron James.

« On a juste eu le sentiment que, quoi qu’il arrive, du moment qu’on faisait les stops défensifs, on serait en mesure de gagner le match », juge Kevin Love. « Il y a eu tellement de fois où on perdait les ballons, on n’était incapables de revenir et ils convertissaient en transition. Mais on sera bientôt plus propre dans ce secteur, avec une nouvelle session vidéo. On a juste besoin d’être plus prudent avec le ballon. »

Les fans des Cavs attendent maintenant la confirmation de ces bonnes intentions avec la double-confrontation à venir face aux Pistons, un adversaire au plus mal avec six défaites de rang.

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