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L’oeil de Fred Weis – « Face à l’Espagne, je prends la Slovénie »

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Médaillé d’argent aux Jeux Olympiques 2000 à Sydney, de bronze aux Championnats d’Europe en 2005, Fred Weis fut un cadre de l’équipe de France de basket durant huit ans, entre 1999 et 2007. L’ancien joueur du Limoges CSP et de Malaga cumule 100 sélections à son compteur. Aujourd’hui retraité, il reste un observateur très avisé du basket français et européen. Comme lors de chaque compétition internationale depuis deux ans, il s’installe avec nous pour suivre l’EuroBasket.

L’Espagne a eu besoin d’un très bon Marc Gasol face à l’Allemagne. Après sa victoire sur l’équipe de France, ce match a confirmé la progression de la sélection allemande sur la scène européenne.

Honnêtement, l’Allemagne m’a vraiment surpris. Je ne pensais pas qu’elle allait pousser les Espagnols dans leurs retranchements. En effet, heureusement qu’il y a Marc Gasol mais aussi Sergio Rodriguez avec deux ou trois paniers cruciaux. Pour en revenir à l’Allemagne, c’est impressionnant de les voir à ce niveau, je pensais qu’ils allaient se faire écraser mais finalement, ils ont installé une défense bien compacte qui a énormément dérangé les Espagnols. Pour ne rien arranger, Ricky Rubio ne peut pas mettre un panier extérieur sur ce match. Tu sens que Sergio Llull manque forcément…

Rudy Fernandez aussi…

Tout à fait, ce genre de mecs qui sont capables de prendre feu. Ce match a donc surpris tout le monde mais bon, ils ont toujours des ressources, hein : les deux frères Gasol puisque Pau fait un bon match aussi, ils ont de la profondeur, suffisamment pour gagner les matchs couperet. Mais félicitations à l’Allemagne. Dennis Schröder est vraiment monstrueux, je l’adore. Daniel Theis est aussi un super lieutenant, il est là quand il faut, il est costaud, adroit.

« Sur cet Euro, les ressources de l’Espagne sont avant tout individuelles »

Malgré leur faible poule qui relativise forcément les résultats, l’Espagne avait fait un sans-faute malgré un Marc Gasol en-deçà de son niveau habituel en attaque. Est-ce que ce n’est pas encore plus décourageant maintenant que le frangin se réveille ?

Je m’attendais tout de même à ce qu’ils aient des ressources collectives puisque Sergio Scariolo est un grand coach, or on voit que ces ressources sont avant tout individuelles. On voit souvent des exploits isolés, beaucoup moins de jeu collectif. En défense, ils ont vraiment eu du mal à arrêter Schröder et je ne les ai pas trouvé aussi saignants qu’en phase de poule. Je reste un peu sur ma faim au sujet de l’Espagne ; je les voyais incontestés sur cet Euro et les Allemands les ont bien poussés.

Veux-tu signifier que l’Allemagne a montré que cette Espagne n’était pas infaillible sur cet Euro, notamment en vue de la demi-finale face à la Slovénie ?

Après leurs deux quarts de finale, quand tu vois ce qu’est capable de proposer la Slovénie, si je devais mettre une pièce, c’est sur les Slovènes. Luka Doncic, Goran Dragic sont magnifiques, Vidmar a fait un match de mammouth avec des contres, des dunks. Ça court, il y a une belle vision du jeu. J’ai l’image de Goran Dragic qui pénètre en contre-attaque avec deux défenseurs face à lui et fait une passe dans le dos pour Doncic. Waouh ! Je ne la voyais même pas, assis dans mon canapé ! Lui, il est tranquille. Quand tu as un maître à jouer comme ça, avec des lieutenants comme Doncic, j’ai l’impression qu’ils ont le vent en poupe.

« La Lettonie va bientôt faire peur »

Cela nous permet de revenir sur ce quart face à la Lettonie. Est-ce que ce n’était pas le plus beau match de cet Eurobasket jusqu’ici ?

Jusqu’ici, c’est le plus beau car la Lettonie a été très forte, on a vu un Porzingis essayer de gagner jusqu’au bout, avec une belle combativité. Après, il a fait des conneries, trop de fautes, notamment une ridicule dans le quatrième quart-temps qui l’empêche de défendre par la suite. Malgré cela, il y avait deux belles équipes quand même. Ça méritait de gagner des deux côtés. Que l’un ou l’autre aille en demi-finale, ça ne choquait personne. Au niveau du jeu proposé, c’était magnifique. J’en profite pour saluer mon pote Jānis Blūms (capitaine letton, ex-coéquipier de Fred Weis à Bilbao) qui a fait un bon passage, avec un gros shoot à trois-points. Il y a eu des exploits individuels, du jeu collectif, de la défense d’équipe ; c’était le meilleur match de l’Euro.

À l’image de l’Allemagne, il y a de quoi espérer de belles choses pour l’avenir de cette équipe lettone, même en comparaison de leurs voisins baltes, n’est-ce pas ? On parle beaucoup de Kristaps Porzingis mais il y a Davis Bertans, son frère Dairis ou encore le jeune Rolands Smits, meilleur espoir de la dernière Eurocup…

Tu as vu le dunk qu’il met, lui ? Un tomar main gauche de malade ! Plus sérieusement, je suis d’accord, cette équipe donne envie. Quand tu pensais à la Lettonie avant le tournoi, tu disais Porzingis mais la liste de ces noms ne peut que susciter l’enthousiasme ; ils ont une vraie équipe avec un avenir solide puisque ce sont tous des jeunes joueurs donc ils ont encore une énorme marge de progression. Je pense qu’elle va bientôt faire peur cette équipe, sachant que c’est déjà un peu le cas.

Pour en revenir à la Slovénie, au regard de leur match face à la Lettonie avec énormément d’intensité, de l’adresse, parfois un peu miraculeuse comme ce panier de Luka Doncic à neuf mètres au buzzer avec la planche, ne peut-on pas penser qu’ils ont dilapidé trop de ressources pour la demi face à l’Espagne ?

Honnêtement, cela peut-être un des scénarios. Cependant, je pense qu’ils sont en phase ascendante, remplis de confiance et les Espagnols ont commencé à douter face aux Allemands, ils n’ont pas proposé un très bon basket. C’était très lent, trop statique et comme la Slovénie est capable de courir et de provoquer des fautes, s’ils le font sur un ou deux joueurs majeurs espagnols, notamment à l’intérieur, pourquoi pas ? Personnellement, sur ce que j’ai vu, il n’y a pas photo, je prends cent fois la Slovénie.

Propos recueillis par Jérémy Le Bescont

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