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Warriors – Cavaliers : un record de All-Stars pour une finale NBA ?

Cette finale 2017 entre Cavs et Warriors aura des faux airs de All-Star game. Des 24 joueurs sélectionnés lors de la dernière grand-messe de la non-défense, 7 joueurs se retrouvent dans cette série : Stephen Curry, Kevin Durant, Klay Thompson et Draymond Green d’un côté, LeBron James, Kyrie Irving et Kevin Love (sélectionné mais blessé, il avait cédé sa place à Carmelo Anthony) de l’autre. « Big Four » contre « Big Three » en somme.

A-t-on déjà vu autant d’étoiles s’affronter dans une finale NBA, la même année de leur sélection ? Un retour dans le temps permet d’observer que les finales ont vu s’affronter bon nombre de All-Stars. C’était le cas encore très récemment, en 2012 par exemple. Cette année-là, le « Big Three » All-Star du Heat (LeBron James, Dwyane Wade et Chris Bosh) affrontait le tandem du Thunder Kevin Durant-Russell Westbrook. À cette époque, James Harden sortait encore du banc…

Puis la saison suivante, ce même Heat affrontait un autre tandem, celui des Spurs avec Tim Duncan et Tony Parker, tous deux All-Star cette même année. Soit cinq étoiles une fois encore.

Beaucoup de finales à six All-Stars

Pour en voir s’affronter six, cas encore plus fréquent, il faut remonter un peu plus dans le temps. En 1987, Celtics et Lakers s’affrontent avec trois All-Stars chacun dans leur rang : Magic Johnson, Kareem Abdul-Jabbar et James Worthy face à Larry Bird, Kevin McHale et Robert Parish.

Même chose pour les finales 1973 entre Knicks et Lakers (Walt Frazier, Dave DeBusschere, Bill Bradley / Wilt Chamberlain, Jerry West, Gail Goodrich), 1960 entre Celtics et Hawks (Bill Russell, Bob Cousy, Bill Sharman / Bob Pettit, Cliff Hagan, Clyde Lovellette), 1956 entre Warriors et Pistons (Paul Arizin, Neil Johnston, Jack George / George Yardley, Larry Foust, Mel Hutchins), 1952 entre Lakers et Knicks (George Mikan, Vern Mikkelsen, Jim Pollard / Max Zaslofsky, Harry Gallatin, Dick McGuire).

La finale 1983 opposant les Sixers aux Lakers a vu, comme cette année, sept All-Stars s’affronter : Moses Malone, Julius Erving, Maurice Cheeks et Andrew Toney, face à Magic Johnson, Kareem Abdul-Jabbar et Jamaal Wilkes.

Les trois derniers MVP en lice

Mais le record absolu en la matière s’élève en réalité à huit joueurs sélectionnés au All-star Game dans la même année. Il s’agissait de la finale 1962 entre les inévitables Celtics et Lakers. Sur le terrain, on comptait Bill Russell, Bob Cousy, Tom Heinsohn et Sam Jones pour les verts, Jerry West, Elgin Baylor, Frank Selvy et Rudy LaRusso pour les pourpre et or. À l’époque, il y avait moins d’équipes et les talents étaient concentrés dans quelques équipes…

Même si elle ne décroche pas le record, cette finale 2017 va tout de même voir s’affronter les trois derniers MVP de la ligue. Un trophée que LeBron James, Kevin Durant et Stephen Curry se partagent depuis cinq ans maintenant : LeBron James en 2012 et 2013, Kevin Durant en 2014 puis Stephen Curry en 2015 et 2016. Depuis 2009, un seul joueur a glissé son nom au milieu de ce trio. C’était Derrick Rose en 2011.

45 sélections au All-Star game sur le parquet

Autre particularité de ce troisième opus entre ces deux équipes, plusieurs « role player » comptent également quelques sélections All-Stars au compteur. Au total, Cleveland compte 5 All-Stars ou anciens All-Stars et cumule 25 sélections au total avec 13 pour le seul LeBron, 8 pour le duo Love-Irving, 3 pour Deron Williams et 1 pour Kyle Korver. En face, Golden State compte 6 joueurs et 20 sélections : 8 pour Durant, 4 pour Curry, 3 pour Thompson, 2 chacun pour Green et West, et enfin 1 pour Iguodala.

On peut enfin comparer ces deux équipes par rapport au nombre de sélections dans le All-NBA team. Ici c’est l’égalité parfaite au nombre de joueurs concernés. Mais LeBron James oblige, Cleveland en cumule 18 au total, contre 15 pour Golden State. À lui tout seul, LeBron James compte 13 sélections All-NBA team, suivi de 7 pour Durant et 4 pour Curry.

Bref, le talent ne risque pas de manquer dans cette finale NBA.

Basket USA

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