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Nikola Jokic et Will Barton s’amusent face aux Clippers

Trois jours après les Lakers, l’autre franchise de Los Angeles est venue se casser les dents sur les Nuggets sur un score similaire (129-114). Dans une partie marquée par beaucoup d’absents des deux côtés (Blake Griffin, Danilo Gallinari…), Denver a rapidement pris les commandes pour ne plus les lâcher. En appuyant d’abord à l’intérieur, avec un Nikola Jokic à nouveau étincelant et en triple double (17 points, 14 rebonds et 11 passes), puis avec l’adresse extérieure de ses arrières. Artificier en chef, Will Barton est passé en mode record en carrière avec ses 35 points (12/18 aux tirs dont 7/10 de loin !). Sa grosse fin de troisième quart-temps a donné un avantage conséquent à son équipe face à des Clippers bien tendres. Tandis que Denver sécurise sa huitième place, Los Angeles, avec ce troisième revers de suite, voit même sa cinquième place menacée…

« Si on était prêt maintenant, on serait au top de notre forme un peu trop tôt. » Chris Paul dit vrai : les Clippers ne sont toujours pas au niveau, même à quelques semaines des playoffs. Cela n’a pas empêché Doc Rivers de faire le déplacement dans les Rocheuses sans… sa paire d’intérieurs Blake Griffin-DeAndre Jordan. Les Nuggets aussi jouent sans Wilson Chandler et Danilo Gallinari. Malgré ce duel des absents « équilibré », Denver commence bien son match. Sans Jordan, les Clippers peinent déjà à contenir Jokic. S’il score à trois points, Marreese Speight est en galère en défense devant le Serbe, qui l’enfonce poste bas avant de le mettre dans le vent pour une passe vers Mason Plumlee. C’est déjà trop facile pour les Nuggets qui scorent à volonté dans cette raquette adversaire désertée (27-18).

Will Barton on fire

Ces Nuggets-là jouent vraiment bien au basket. Will Barton, d’une passe aveugle, trouve Kenneth Faried, qui envoie Plumlee au alley-oop. Une merveille de jeu en triangle. Barton, bien inspiré, envoie une bombe à trois points en transition, en première intention. Juan Hernangómez l’imite derrière (43-28). Denver est plus présent dans les aides, plus agressif sur les ballons discutés. Mais les Clippers recollent un peu avec l’adresse de Chris Paul et J.J. Redick. Hormis ces deux-là, peu de Californiens alimentent la marque. Malgré cette petite série, Denver garde 13 points d’avance à la pause après un trois points de Jameer Nelson, mal défendu par Brandon Bass sur la remise en jeu (59-46).

Si Redick continue de scorer de loin, son équipe est en difficulté pour stopper l’adversaire. Le danger vient de partout. Quand Jokic n’est pas occupé à prendre le dessus sur le pauvre Luc Mbah A Moute, la tour de contrôle trouve ses partenaires derrière l’arc. Gary Harris, le monsieur propre des Nuggets (20 points à 6/9 !), en profite. Faried aussi, opportuniste sous le cercle, aligne quelques tirs. En face Austin Rivers fait ce qu’il peu mais le 4ème faute de Chris Paul fait mal à Los Angeles. Alors que Jokic est déjà en triple double dans le troisième quart-temps, Denver termine fort la période avec le coup de chaud de Barton. L’arrière score un premier puis un deuxième tir primé, avant d’obtenir la faute sur une troisième tentative. Ses 9 points de suite creusent un peu plus l’écart (103-80).

Un écart que les locaux vont gérer jusqu’au bout, sans vraiment se faire peur. Dans un vrai-faux et long garbage time, Paul Pierce en profite pour rentrer quelques jumpers. Mais Nelson, Barton et les autres sont vraiment trop forts pour ces Clippers, qui subissent la même loi que leurs voisins Lakers. Et qui voient leurs poursuivants au classement, Thunder et Grizzlies, revenir à toute vitesse sur eux.

Nuggets / 129 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
N. Jokic 30 7/12 0/1 3/3 3 11 14 11 2 0 2 0 17 35
J. Hernangomez 26 3/7 1/3 2/2 1 4 5 1 2 1 1 0 9 11
M. Plumlee 30 5/9 0/0 0/2 2 8 10 6 3 0 1 3 10 22
J. Nelson 34 4/8 3/4 5/5 0 1 1 5 0 2 3 0 16 17
G. Harris 41 6/9 3/5 5/5 0 2 2 4 3 0 1 0 20 22
K. Faried 18 5/9 0/0 2/3 2 4 6 1 1 0 0 0 12 14
J. Murray 25 4/14 1/5 1/1 1 4 5 0 2 3 0 0 10 8
W. Barton 36 12/18 7/10 4/5 2 3 5 3 1 1 2 0 35 35
Total 46/86 15/28 22/26 11 37 48 31 14 7 10 3 129
Clippers / 114 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
L. Mbah a Moute 20 3/9 1/1 0/0 2 4 6 1 2 0 0 1 7 9
M. Speights 15 3/6 2/4 0/0 1 4 5 1 4 0 1 0 8 10
C. Paul 30 8/12 2/3 0/0 0 3 3 14 5 1 2 0 18 30
A. Rivers 33 7/12 3/6 0/1 0 1 1 1 4 0 1 0 17 12
J.J. Redick 26 8/10 4/6 2/2 0 5 5 1 1 2 1 0 22 27
B. Bass 24 6/8 0/0 3/5 1 2 3 0 0 1 0 1 15 16
B. Johnson 4 1/3 0/0 0/0 0 1 1 1 0 1 0 1 2 4
W. Johnson 14 2/6 1/4 0/0 0 2 2 1 1 0 1 0 5 3
P. Pierce 16 2/7 1/5 0/0 0 4 4 0 0 0 1 0 5 3
R. Felton 15 0/2 0/0 3/4 0 1 1 2 0 0 1 0 3 2
A. Anderson 17 3/3 1/1 2/3 0 0 0 0 2 0 0 0 9 8
J. Crawford 25 1/6 1/2 0/0 0 3 3 4 0 0 1 1 3 5
Total 44/84 16/32 10/15 4 30 34 26 19 5 9 4 114
Basket USA

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