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New York – Denver : Nikola Jokic éblouit le All-Star Game du pauvre

Dans une soirée hantée par le fantôme de Charles Oakley, dont le nom fut chanté par le Madison Square Garden en début de match, au grand dam des dirigeants des Knicks, New York et Denver n’ont guère fait honneur à la spécialité de l’ennemi juré de James Dolan : la défense. Au terme d’un match résolument offensif, Denver s’impose 131-123 avec un Nikola Jokic record (40 pts à 17/23, 9 rbds, 5 pds, 2 ints), soutenu par Wilson Chandler, égal à lui-même avec 19 points et Jameer Nelson, en pleine cure de jouvence (16 pts, 12 pds). Avec 33 points à 6/10 de loin, Carmelo Anthony a fait ce qu’il a pu, du moins d’un côté du terrain.

De l’attaque sans défense

Dès le départ, les deux équipes se sont rapidement entendues sur l’orientation du match avec des premières salves de Courtney Lee et Kristaps Porzingis de loin, répondues par Jameer Nelson et Darrell Arthur. Aux côtés de ces deux derniers, Wilson Chandler est le plus agressif avec six points rapides. Nikola Jokic fluidifie le tout mais New York répond, malgré l’adresse des Nuggets. Courtney Lee fait en sorte de tenir son équipe et malgré un tir primé de Juancho Hernangomez, les Nuggets n’arrivent pas à écarter New York, 34-32.

Le banc new yorkais se met au diapason des titulaires du Colorado, enchaînant les paniers dans le sillage de Kyle O’Quinn, face au banc de Denver, complètement à la rue. Mike Malone renvoie Nikola Jokic sur le terrain, qui prend les affaires en main avec 7 points pour ramener les Nuggets à un petit point. Malgré le Serbe, Carmelo Anthony relance le rythme des Knicks, toujours en tête, bien que Gary Harris réduise de nouveau l’écart à la pause, 66-64.

Un festival de Nikola Jokic

À quoi bon défendre ? Si Jeff Hornacek a posé la question à ses troupes dans le vestiaire, il est très clair que la réponse n’a pas été percée à ce jour. Dès la deuxième mi-temps, Nikola Jokic prend feu et domine toute la troisième période. Le Serbe score de chaque endroit du terrain, tout en contribuant à la circulation du ballon : sous le cercle, de loin, il plante dans le terreau si fertile de la défense new yorkaise.

Au contraire, l’attaque des Knicks est en jachère et n’inscrit que… quatre points de plus que le seul intérieur adverse ! Avec 18 points dans ce troisième quart-temps, Nikola Jokic sème les graines du succès de Denver, 100-88.

Carmelo Anthony incroyable, en vain

Dans le dernier acte, ce sont Will Barton et Juancho Hernangomez qui poursuivent le travail et bien que Carmelo Anthony fasse son possible pour que les Knicks restent dans le match, aidé de Kyle O’Quinn, Nikola Jokic revient lui aussi sur le terrain et permet à Denver de conserver l’ascendant.

Pourtant, plus le terme de la rencontre se rapproche, plus Carmelo prend chaud avec cinq tirs primés pour 21 points au total. Malheureusement pour lui, les Nuggets ont réponse à tout grâce à une puissance de feu bien répartie entre Wilson Chandler ou Gary Harris et Denver s’impose fort logiquement. Pendant ce temps, guère intéressé par cette nouvelle débâcle, le public new yorkais continue de huer le nom de James Dolan.

Knicks / 123 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
K. Porzingis 33 7/14 2/4 1/2 2 2 4 2 3 1 1 1 17 16
C. Anthony 35 13/20 6/10 1/2 1 5 6 4 2 2 2 0 33 35
D. Rose 28 6/9 0/0 1/1 1 2 3 4 0 1 1 0 13 17
B. Jennings 39 2/10 2/6 0/0 1 1 2 13 1 1 0 0 6 14
C. Lee 31 6/10 3/7 0/0 0 3 3 4 5 2 2 0 15 18
M. Ndour 3 0/2 0/0 0/0 1 1 2 0 0 0 0 0 0 0
K. O'Quinn 22 8/9 0/1 0/0 2 4 6 3 2 0 2 4 16 26
W. Hernangomez 9 6/7 0/0 0/0 2 2 4 0 0 0 1 0 12 14
J. Holiday 20 3/8 3/8 0/0 0 2 2 2 0 2 1 0 9 9
R. Baker 20 1/4 0/2 0/0 0 1 1 4 1 1 0 0 2 5
Total 52/93 16/38 3/5 10 23 33 36 14 10 10 5 123
Nuggets / 131 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
D. Arthur 21 5/9 3/6 0/0 0 3 3 2 1 0 1 0 13 13
N. Jokic 37 17/23 2/3 4/5 4 5 9 5 2 2 2 0 40 47
W. Chandler 37 9/14 1/2 0/0 1 3 4 3 2 2 2 2 19 23
J. Nelson 36 6/10 4/6 0/0 0 4 4 12 2 0 2 0 16 26
G. Harris 34 6/10 3/6 1/1 2 5 7 2 0 1 2 0 16 20
J. Hernangomez 16 3/6 2/4 0/0 0 1 1 1 1 1 0 1 8 9
J. Nurkic 11 1/4 0/0 0/0 2 1 3 0 1 0 1 0 2 1
J. Murray 15 1/4 0/1 0/0 1 2 3 1 0 0 3 0 2 0
W. Barton 34 6/15 1/4 2/4 6 4 10 4 2 0 2 2 15 18
Total 54/95 16/32 7/10 16 28 44 30 11 6 15 5 131
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