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Le fabuleux destin des MVP : Shaquille O’Neal, le dernier Shogun

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Débarqué en NBA comme un petit ninja, Shaquille O’Neal est devenu le maître absolu des raquettes.

C’est à Los Angeles, sous les ordres de Phil Jackson, que le pivot surpuissant du XXIe siècle a tout cassé. L’arme absolue.

En inscrivant 13 points lors de la victoire des Suns face à Washington en mars dernier (128-96), Shaquille Rashaun O’Neal est devenu, à 37 ans, le 5e meilleur marqueur de l’histoire de la Ligue avec 27 411 points.

« Je suis un peu déçu, commenta le Shaq devant une assistance étonnée. Mathématiquement, j’ai manqué l’équivalent de trois saisons et aussi quelques 5 000 lancers francs. Si j’avais été dans le coup, je serais probablement n°2 ou n°3 à l’heure actuelle. Cela montre quand même que j’ai été constant dans mes performances. Le prochain gars devant moi est mon père illégitime, Wilt Chamberlain. Comme dans « Star Wars », j’espère pouvoir l’attraper. »

3 800 points tout ronds séparent l’ex-« Big Cactus » de Chamberlain. O’Neal va devoir se dépêcher, lui qui annonçait vouloir se retirer des affaires en 2010. Est-ce toujours d’actualité ? Shaq va tenter d’oublier, dans l’Ohio, la saison cauchemardesque qu’il vient de vivre avec les Suns. Si les affaires tournent mal, il pourrait être tenté de ne pas mener le combat de trop. Cette année, « Big Shaq Daddy » a regardé les playoffs à la télé pour la première fois depuis sa saison rookie, en 1992-93. Un affront. Un crime de lèse-« Diesel ».

Quand on emprunte la machine à remonter le temps pour revisiter la carrière du pivot le plus dominant de l’histoire, peut-être (trois bagues avec les Lakers, une avec le Heat), l’aiguille se bloque sur l’an 2000. Installé depuis quatre ans à Los Angeles, le Shaq convainc Phil Jackson de reprendre du service à la tête des Lakers. « Le gros » va tout dévaster sur son passage, finissant MVP du All-Star Game, MVP de la saison régulière et MVP des Finales, remportées 4-2 face aux Pacers. Avant lui, seuls Michael Jordan (1996 et 98) et Willis Reed (1970) l’ont fait. Le « Maître Zen » tire la quintessence de son duo avec Kobe Bryant et les mauvaises langues d’Hollywood n’ont plus qu’à se taire. Les stats du champion du monde 1994 et champion olympique 1996 font très mal : 29.7 points et 13.7 rebonds de moyenne en saison régulière, neuf matches à plus de 40 points, un match record à 61 points contre les Clippers le jour de son anniversaire, 39 matches à plus de 30 points, 63 double-doubles, sans parler de ses 30.7 points et 15.4 rebonds de moyenne en playoffs. « The Big Aristotle », comme il se surnomme lui-même, philosophe :

« L’excellence n’est pas un acte singulier, c’est une habitude ».

O’Neal entre alors au panthéon des plus grands pivots de la NBA. Dans la lignée des Russell et Chamberlain. Du haut de ses 2,16 m et 140 kg de muscles, le gentil géant, roi du bon mot et de l’insulte assassine, se définit comme inarrêtable.

« Oui, je suis inarrêtable. Quand je vois un mec aussi grand que moi faire appel à un ou deux partenaires pour m’arrêter, je me dis que celui-là respecte mon jeu ! »

Son premier titre glané contre Indiana est loin de rassasier son appétit d’ogre.

« Mon objectif est d’en conquérir cinq, balance-t-il le soir d’un triomphe qui efface quelques cuisants échecs, comme le sweep subi lors des Finales 1995 contre les Rockets, avec Orlando. J’ai toujours dit que le jour où j’aurais ma bague, je pourrais me considérer comme l’un des meilleurs joueurs de l’histoire. »

Avec un « threepeat » et une bagouze gagnée en Floride, il a définitivement marqué l’histoire du basketball moderne. Avant de tirer sa révérence, « Big Shaq Daddy », père de six enfants, se lance un dernier défi, la conquête d’un ultime Graal. Son humour et ses formules savoureuses (« Je suis comme le papier toilette, les couches Pampers ou le dentifrice : mon efficacité a été définitivement prouvée ») nous manqueront. Personne ne pourra réellement le remplacer.

« J’ai débuté comme un jeune ninja et j’ai tué tous les Shoguns. Il n’y aura probablement plus de Shogun après moi… »

Titre de MVP : 2000

Nombre de matches NBA : 1 117

Nombre de points en carrière : 27 619




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