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MIA106
CHA73
GSW118
POR106
TOR50
IND44

"Previews"

Preview Playoffs 2016 : Cleveland (1) – Atlanta (4)

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Une demi-finale de conférence au doux parfum de revanche. C’est en tout cas ce qu’aimeraient les Hawks, qui retrouvent Cleveland, leur bourreau de l’an dernier. En finale de conférence 2015, la bande d’un LeBron James frôlant le triple double de moyenne n’avait fait qu’une bouchée des faucons, avec un sweep mémorable.

Un sweep, c’est également ce qu’ont infligé les Cavaliers à Detroit au premier tour. Laissant une vraie impression de facilité, la franchise de l’Ohio voit tout de même un adversaire d’un différent calibre se présenter face à elle. Dans un duel âpre avec les Celtics, Atlanta est sorti vainqueur aux points, 4 à 2 pour être précis, dans une série où les hommes de Mike Budenholzer ont fait parler leur défense, leur expérience et leur efficacité. Lire la suite »

Preview Playoffs 2016 : Golden State (1) – Portland (5)

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Alors qu’ils ont attendu 13 ans pour passer un premier tour des playoffs au début des années 2000, les fans des Blazers sont désormais gâtés avec une deuxième demi-finale de conférence en trois ans ! Pour une saison où tout laissait à penser qu’elle serait paisible, sympa mais courte, les joueurs de Terry Stotts continuent de faire mentir les pronostics qui ne les voyaient pas en playoffs. Et qui les voyaient encore moins passer l’obstacle Clippers.

Désormais opposés aux tenants du titre de Golden State, les Blazers s’attaquent à une montagne presque insurmontable. Eh oui, on parle de la meilleure équipe de l’histoire, à 73 victoires cette saison. Sauf, malheureusement, que leur meilleur joueur est sur le flanc. La montagne a donc une faille.

Les Blazers partent de loin, mais pourquoi pas tenter l’exploit ! Comme le dit Ed Davis : « On n’a rien à perdre. On n’a absolument rien à perdre. Personne ne pense qu’on va gagner à part les 15 gars dans le vestiaire et notre coaching staff. » Oui, c’est à peu près ça…
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Preview Playoffs 2016 : San Antonio (2) – Oklahoma City (3)

San Antonio - OKC

Les deuxième et troisième de la conférence Ouest se retrouvent logiquement en demi-finale de conférence, sans aucun accroc ou presque. San Antonio a aisément sweepé des Grizzlies courageux mais trop diminués, avec un écart moyen de 22 points, alors qu’OKC a fait le travail en laissant toutefois un match en route à Dallas dans une atmosphère particulière.

Une véritable opposition de style entre des Spurs réguliers, réfléchis et efficaces, qui font face à un Thunder prêt à exploser dans tous les sens du terme : des joueurs à fleur de peau, une attaque de feu et une franchise qui pourrait voir partir Kevin Durant cet été… Lire la suite »

Preview Playoffs 2016 : Cleveland (1) – Detroit (8)

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Même si tout ne fut pas toujours simple pour Cleveland cette saison (limogeage de David Blatt, communication confuse de LeBron James, Kyrie Irving en manque de rythme…), les Cavaliers ont bel et bien terminés premiers à l’Est et se retrouvent largement favoris face à des jeunes Pistons qui découvrent les joutes de postseason.

Pourtant, ce sont bien les Pistons qui ont remporté la série en saison régulière (3-1) avec, il est vrai, un dernier duel en trompe-l’oeil puisque la plupart des titulaires étaient au repos. Néanmoins, Reggie Jackson a déclaré qu’il était ravi « de défier Goliath » et Detroit n’a rien à perdre. Pour éliminer la troupe de l’Ohio, il faudra tout de même passer sur le corps du King, qui reste sur cinq finales consécutives et qui n’a jamais été sorti au premier tour… Lire la suite »

Preview Playoffs 2016 : San Antonio (2) – Memphis (7)

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Depuis 2000, San Antonio et Memphis ne se sont croisés qu’à trois reprises en playoffs mais l’avant-dernière opposition avait accouché d’une élimination surprise des Spurs au premier tour en six matchs en 2011. San Antonio s’était vengé par la suite en 2013 avec un coup de balai rapide et efficace.

Depuis, beaucoup d’eau a coulé sous les ponts et les deux effectifs en passe de s’affronter n’ont finalement plus grand chose en commun, et cette évolution n’est pas à l’avantage de Memphis, aujourd’hui décimé et contraint de bricoler une équipe avec des joueurs revanchards ou anonymes. En termes de dynamique, les hommes de Dave Joerger ne sont pas au mieux avec 14 revers sur les 17 derniers matchs. Au contraire, les Spurs n’ont jamais paru aussi fringants, ce qui en dit long au regard du passé victorieux de la franchise, avec le meilleur bilan de son histoire et le deuxième de la ligue derrière Golden State. Les Texans ont néanmoins lâché du lest sur la fin de saison avec 4 revers sur les 10 derniers matchs, dont deux face aux Warriors et un face au Thunder, à nuancer cependant avec la politique de repos de Gregg Popovich. Quoi qu’il en soit, ce premier tour ne devrait pas représenter de difficultés pour les champions 2014.
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Preview Playoffs 2016 : Miami (3) – Charlotte (6)

Miami - Charlotte

Il aura fallu attendre la dernière journée pour voir le Heat terminer à la troisième place, synonyme d’un premier tour face à Charlotte, sixième, et ce alors que les deux équipes ont fini avec exactement le même bilan (48v-34d) ! C’est donc une série bien plus serrée que ce que le classement indique qui nous attend.

Si Charlotte peut évidemment nourrir quelques regrets de ne pas avoir l’avantage du terrain, pas de panique pour autant puisque les deux équipes se sont neutralisées en saison régulière (2-2) avec une victoire chacune à l’extérieur.

A noter également que les deux franchises ont été gênées par les blessures tout au long de la saison et se présenteront chacune sans l’un de leurs joueurs majeurs (Chris Bosh pour le Heat, Michael Kidd-Gildchrist pour les Hornets). Ce n’est d’ailleurs pas la seule similitudes entre les deux franchises et le Heat devra se méfier de ce Charlotte qui a remporté 18 de ses 24 derniers matches. Lire la suite »

Preview Playoffs 2016 : LA Clippers (4) – Portland (5)

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Aussi étrange que cela puisse paraître, c’est la première fois que les Clippers et les Blazers s’affrontent en playoffs. Une affiche surprise puisqu’en début de saison, personne n’imaginait Portland capable d’aller en playoffs, et encore moins de finir 5e. Avec un effectif remanié à 80%, Terry Stotts a réalisé des miracles, porté par l’un des meilleurs backcourts de la NBA : Damian Lillard et CJ McCallum. En face, les Clippers, qui ont disputé la majeure partie de la saison sans Blake Griffin, sont à leur place, et leur objectif est simple : enfin passer deux tours de playoffs. Compliqué quand on sait qu’ils sont dans la partie de tableau des Warriors… Lire la suite »

Preview Playoffs 2016 : Atlanta (4) – Boston (5)

Pendant longtemps, Hawks et Celtics se sont battus pour la 3e place à l’Est. Il a finalement fallu attendre la toute dernière journée pour avoir le verdict, et c’est finalement aux 4e et 5e spots qu’ont terminé ces deux franchises aux gros accents d’outsiders.

Leaders de la conférence Est la saison passée (sweepés face à Cleveland en finale de conf’), et malgré le départ de DeMarre Carroll, les Hawks ont plutôt répondu aux attentes lors de cet exercice 2015-2016 en asseyant un peu plus leur philosophie de jeu, avec un collectif performant, sans réel go-to-guy. Boston n’était en revanche pas attendu si haut. Dans cette saison où l’on espérait modestement une place dans le top 8, les hommes de Brad Stevens se sont imposés au fil de la saison comme une escouade redoutable en défense (l’une des meilleures de la ligue), et dotés d’un jeu offensif articulé autour d’Isaiah Thomas, devenu All-Star. Si le niveau global des deux équipes est similaire et que leurs deux collectifs sont des merveilles, Atlanta a pris le dessus à trois reprises en quatre confrontations. Les Hawks ont principalement profité de leur force de frappe à l’intérieur, point faible des C’s, comme ce fût le cas samedi en Georgie (31 pts pour Millsap). C’est sans doute là que se jouera la clé de cette série. Début des hostilités samedi soir à partir d’une heure du matin. Lire la suite »

Preview Playoffs 2016 : Toronto (2) – Indiana (7)

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Leur dernière série de playoffs remportée remonte à 2001. A l’époque, Vince Carter était le porte-étendard de la franchise et Air Canada était une des superstars de la ligue. Quinze ans plus tard, les Raptors courent toujours après le succès en postseason. Et il semblerait bien que le temps de la rédemption soit arrivé…

Avec leur meilleur bilan de l’histoire, à 56 victoires (32 à la maison et 24 à l’extérieur, deux autres records de franchise), les Raptors de Kyle Lowry et DeMar DeRozan sont tout simplement la meilleure équipe qu’ait connue Toronto. Lancés pleine balle, et revanchards après l’humiliation subie l’an passé, les hommes de Dwane Casey devraient emporter leur série du premier tour face aux Pacers de Paul George.

Si ce dernier a effectué un retour fracassant cette saison, après son horrible fracture ouverte de la jambe droite, Indiana semble un peu court pour rivaliser avec les dauphins de Cleveland dans la conférence Est. Un peu fragiles dessous et trop inconstants en adresse extérieure, les Pacers devront réaliser plusieurs exploits, dont un au Canada, pour barrer la route de Raptors bien décidés à en découdre.
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Preview Playoffs 2016 : Oklahoma City (3) – Dallas (6)

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Sixièmes sur le fil, les Mavericks évitent un premier tour « impossible » face aux Spurs ou aux Warriors, mais accrochent un tirage « très compliqué » face à OKC. Les joueurs du Thunder, qui retrouvent les playoffs après un an d’absence, ont gagné 13 matches de plus que les Texans cette année, dont les quatre qui les ont opposés. Mais deux fois par trois petits points d’écart.

Les franchises se sont rencontrées à deux reprises récemment en playoffs : en finale de conférence en 2011, pour une victoire des Mavs 4-1 avant d’aller décrocher le titre, et l’année suivante, pour un sweep des joueurs d’Oklahoma au premier tour, que Dallas n’a plus passé depuis. Les effectifs ont changé mais les leaders sont toujours là des deux côtés, pour un duel quelque peu déséquilibré sur le papier. Lire la suite »