"Previews"

La preview complète de l’Orlando Summer League (4 au 10 juillet)

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La draft à peine digérée et la free agency tout juste lancée, les ligues d’été débarquent à leur tour sur le devant de la scène. Ça commence ce samedi et ça sera sur le parquet du centre d’entraînement du Amway Center à Orlando. Du 4 au 10 juillet, ce sont pas moins de 9 franchises qui seront représentées, dont le Magic qui évoluera avec deux équipes pour présenter 10 équipes en tout et pour tout. Lire la suite »

Preview Finale NBA 2015 : Golden State Warriors – Cleveland Cavaliers

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C’est David Curry contre Goliath LeBron… C’est le meilleur joueur de la saison contre le meilleur joueur de la décennie… C’est la meilleure équipe de l’année contre la meilleure de la deuxième partie de saison… C’est le remake du lièvre et de la tortue dans leur progression… Cette finale 2015, qui se fait tant attendre, est une véritable opposition de style, et rarement une finale aura été aussi indécise. Une finale riche en talents, mais aussi en interrogations et en surprises. C’est parti pour la grande preview de Finals 2015 ! Lire la suite »

Preview Playoffs 2015 : Atlanta (1) – Cleveland (2)

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À la fin de la saison régulière, et au vu du tableau des playoffs, beaucoup avaient misé sur une finale de conférence entre Atlanta et Cleveland, tant les Cavs paraissaient fort et le chemin des Hawks vers ce stade de la compétition, abordable.

Les deux équipes étaient attendues, mais ont dû énormément batailler pour y arriver. Atlanta a eu plus de mal que prévu face à Brooklyn (4-2) avant de lutter à nouveau face aux Wizards (4-2). Pour les Cavaliers, si le premier tour face à Boston a servi d’échauffement (4-0), l’opposition face aux Bulls fût âpre (4-2).

LeBron James va maintenant recroiser le chemin des Hawks. En 2009, le King, sous le maillot des Cavs, avait fait passer les aigles pour de vulgaires poussins avec un coup de balais en demi-finale de conférence. Mais cette année, le contexte est tout autre puisqu’il se pourrait bien que ce soit Atlanta qui possède la tunique de favori. La franchise géorgienne s’est imposée 3 fois sur les quatre oppositions entre ces deux équipes en 2014-15. Lire la suite »

Preview playoffs 2015 : Golden State Warriors (1) – Houston Rockets (2)

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Sur le papier, c’est la finale de conférence idéale puisque s’affrontent les deux meilleures bilan de la côte Ouest. Seulement, sur le papier, l’affiche semble bien déséquilibrée puisque les Warriors ont survolé les rencontres de saison régulière avec 4 victoires en 4 matches pour un écart de 15 points en moyenne. Mais les playoffs sont une toute autre compétition, et les Rockets, en revenant d’un déficit de 3-1 contre les Clippers, viennent de le prouver.

Ce sera aussi l’affrontement entre les deux meilleurs joueurs de la saison, au classement du MVP : Stephen Curry, le lauréat, contre James Harden, le dauphin. Deux équipes offensives, des joueurs de talent à tous les postes, ça promet un spectacle magnifique.
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Preview : un Game 7 entre Rockets et Clippers pour aller défier Golden State

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Interrogé après le Game 6 face à Memphis, Stephen Curry a expliqué qu’il n’avait pas de préférence pour son adversaire en finale de conférence. Il s’est même gentiment moqué du journaliste en répliquant que c’était la « pire question ».

Les Warriors ont en effet battu quatre fois les Rockets en saison régulière (en quatre matches), s’imposant également trois fois (pour une seule défaite) face aux Clippers. Dans les deux cas, le MVP et ses coéquipiers partiront avec un avantage psychologique certain face à des équipes qui se disputent ce soir (21h30) le privilège de les défier. Lire la suite »

Preview playoffs 2015 : Houston (2) – LA Clippers (3)

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Même bilan en saison régulière (56-26). Mêmes bilans à domicile et à l’extérieur. Egalité parfaite (2-2) dans leurs confrontations. Bref, vous l’aurez compris, les Rockets et les Clippers sont des équipes très proches l’une de l’autre, et on peut s’attendre à une série très serrée. D’un côté, une équipe de Houston, diminué par deux absences majeures (Beverley et Motiejunas), mais portée par un duo Harden-Howard de très haut niveau. De l’autre, des Clippers qui ont créé l’exploit de sortir le champion en titre en 7 manches, sur un panier à l’ultime seconde. Lire la suite »

Preview Playoffs 2015 : Cleveland (2) – Chicago (3)

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Après la très belle série entre les Clippers et les Spurs, la NBA nous offre une autre finale de conférence avant l’heure, cette fois à l’Est, avec les Cavaliers et les Bulls en face à face dès les demi-finales. Le club de l’Ohio sort d’une série vite achevée (mais disputée) face aux Celtics, 4-0, tandis que les Bulls ont dû batailler face aux Bucks, 4-2.

Les deux clubs s’observent de près depuis le début de saison et tout laisse à penser que la lutte sera acharnée. La série offrira de beaux duels, notamment entre Kyrie Irving et Derrick Rose ou Jimmy Butler et LeBron James.

Les Cavaliers sont en position de force avec l’avantage du terrain mais cette série pourrait bien se décliner en sept rencontres, d’autant que Chicago pourra profiter des absences de JR Smith, suspendu pour deux matches, et de Kevin Love, forfait pour le reste de la saison. Lire la suite »

[Preview] San Antonio – LA Clippers : Game 7

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Cette nuit, Houston connaîtra enfin le nom de son futur adversaire pour les demi-finales de conférence Ouest. Après six matches, les Spurs et les Clippers n’ont pas su se départager et les deux équipes doivent donc en passer par un exaltant Game 7. Le dénouement se jouera au Staples Center, dans l’antre des Clippers. Ce n’est pas la première fois que ces deux équipes disputent un septième match décisif : à trois reprises pour Los Angeles (2-1), cinq fois pour les Spurs (3-2). À ce stade de la saison, les chiffres sont de toute façon anecdotiques. C’est néanmoins l’occasion de dresser un tableau des forces en présence. Lire la suite »

Preview Playoffs 2015 : Atlanta Hawks (1) – Washington Wizards (5)

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On imaginait les Wizards lutter contre les Raptors et les Hawks dominer facilement les Nets. Charme des playoffs, les séries ont échangé ces scénarios : Washington a écrasé Toronto 4-0 ; Atlanta a bataillé pour sortir Brooklyn 4-2.

Les Hawks présentent un jeu collectif ultra léché et chaque joueur, chaque soir, peut se transformer en facteur X alors que les Wizards s’appuient sur les coups de génie de leur meneur, John Wall. L’équipe est puissante mais manque parfois de concentration. En playoffs, ça ne pardonne pas, notamment quand on affronte une équipe du calibre d’Atlanta.

Une chose est sûre : sur le papier, les duels sont séduisants et il ne serait pas étonnant que la série se prolonge jusqu’à un Game 6. Et pourquoi un Game 7 ?
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Preview Playoffs 2015 : Golden State Warriors (1) – Memphis Grizzlies (5)

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Draymond Green voulait cet affrontement contre son ami Zach Randolph en demi-finale de conférence… Il l’aura ! Face aux Grizzlies, les Warriors vont effectivement être confrontés à leur premier gros test des playoffs. Sans faire offense aux Pelicans, la franchise de Memphis et son monstre à deux têtes dans la raquette pourrait effectivement poser plus de soucis à Steve Kerr et sa bande.

Avec leur dureté caractéristique et la défense agressive qui leur a permis de se hisser jusqu’ici, les Grizzlies seront probablement un adversaire de haut niveau… mais les Warriors semblent au-dessus. Le duo All Star, Stephen Curry – Klay Thompson, devrait faire toutes les misères du monde à Memphis qui reste une équipe d’un autre temps avec son rythme ralenti et sa force de frappe offensive essentiellement centrée à l’intérieur. Et puis, l’incertitude autour de Mike Conley devrait peser lourd dans les valises des Grizzlies… Lire la suite »