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"Previews"

Preview Finals 2016 : Golden State – Cleveland

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Et voilà ! Après des mois de compétition, les deux meilleures équipes de chaque conférence se retrouvent pour le remake des dernières Finals. Battus l’an passé, LeBron James et ses coéquipiers ont soif de revanche. Lire la suite »

Warriors – Thunder : les clés d’un Game 7 qui pourrait entrer dans la légende

NBA: Playoffs-Golden State Warriors at Oklahoma City Thunder

C’est à 3h, cette nuit, que les Warriors et le Thunder vont s’affronter pour un Game 7 qui s’annonce grandiose. Menés 3-1, Stephen Curry et sa bande sont parvenus à égaliser et sont en position d’accomplir peut-être le plus grand exploit de cette équipe. Un bon moyen d’asseoir leur légende. Lire la suite »

Preview Playoffs 2016 : Cleveland (1) – Toronto (2)

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Tout oppose les équipes de Cleveland et de Toronto. D’un côté la machine infernale des Cavs a atteint sa vitesse de croisière lors des playoffs et LeBron James et les siens ont fait du petit bois de leurs deux adversaires du premier tour des playoffs, Detroit et Atlanta, avec deux « sweep » et huit petits matchs joués. De l’autre, on retrouve les Raptors, une franchise qui réalise la meilleure campagne de son histoire mais a atteint le stade de la finale de conférence après deux séries en 7 manches. Lire la suite »

Preview Playoffs 2016 : Golden State (1) – Oklahoma City (3)

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Alors que tout le monde attendait le clash des mastodontes entre Golden State et San Antonio, OKC s’est fait un malin plaisir à sortir les Texans. Après avoir entendu toute la saison que les Warriors et les Spurs étaient largement au dessus à l’Ouest, le Thunder arrive en finale de conférence sans la moindre pression mais avec le vent en poupe. Lire la suite »

Preview Playoffs 2016 : Toronto (2) – Miami (3)

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Les deuxième et troisième de la conférence Est ont dû batailler pour s’offrir cette demi-finale très ouverte et qui s’annonce très serrée. Toronto a eu toutes les peines du monde pour gagner sa première série de playoffs depuis 2001 face à des Pacers accrocheurs, alors que Miami a réussi l’exploit de revenir de 3-2 pour s’imposer facilement à domicile dans le match 7 face aux Hornets. La confiance du moment et l’expérience peuvent faire la différence… Lire la suite »

Preview Playoffs 2016 : Cleveland (1) – Atlanta (4)

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Une demi-finale de conférence au doux parfum de revanche. C’est en tout cas ce qu’aimeraient les Hawks, qui retrouvent Cleveland, leur bourreau de l’an dernier. En finale de conférence 2015, la bande d’un LeBron James frôlant le triple double de moyenne n’avait fait qu’une bouchée des faucons, avec un sweep mémorable.

Un sweep, c’est également ce qu’ont infligé les Cavaliers à Detroit au premier tour. Laissant une vraie impression de facilité, la franchise de l’Ohio voit tout de même un adversaire d’un différent calibre se présenter face à elle. Dans un duel âpre avec les Celtics, Atlanta est sorti vainqueur aux points, 4 à 2 pour être précis, dans une série où les hommes de Mike Budenholzer ont fait parler leur défense, leur expérience et leur efficacité. Lire la suite »

Preview Playoffs 2016 : Golden State (1) – Portland (5)

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Alors qu’ils ont attendu 13 ans pour passer un premier tour des playoffs au début des années 2000, les fans des Blazers sont désormais gâtés avec une deuxième demi-finale de conférence en trois ans ! Pour une saison où tout laissait à penser qu’elle serait paisible, sympa mais courte, les joueurs de Terry Stotts continuent de faire mentir les pronostics qui ne les voyaient pas en playoffs. Et qui les voyaient encore moins passer l’obstacle Clippers.

Désormais opposés aux tenants du titre de Golden State, les Blazers s’attaquent à une montagne presque insurmontable. Eh oui, on parle de la meilleure équipe de l’histoire, à 73 victoires cette saison. Sauf, malheureusement, que leur meilleur joueur est sur le flanc. La montagne a donc une faille.

Les Blazers partent de loin, mais pourquoi pas tenter l’exploit ! Comme le dit Ed Davis : « On n’a rien à perdre. On n’a absolument rien à perdre. Personne ne pense qu’on va gagner à part les 15 gars dans le vestiaire et notre coaching staff. » Oui, c’est à peu près ça…
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Preview Playoffs 2016 : San Antonio (2) – Oklahoma City (3)

San Antonio - OKC

Les deuxième et troisième de la conférence Ouest se retrouvent logiquement en demi-finale de conférence, sans aucun accroc ou presque. San Antonio a aisément sweepé des Grizzlies courageux mais trop diminués, avec un écart moyen de 22 points, alors qu’OKC a fait le travail en laissant toutefois un match en route à Dallas dans une atmosphère particulière.

Une véritable opposition de style entre des Spurs réguliers, réfléchis et efficaces, qui font face à un Thunder prêt à exploser dans tous les sens du terme : des joueurs à fleur de peau, une attaque de feu et une franchise qui pourrait voir partir Kevin Durant cet été… Lire la suite »

Preview Playoffs 2016 : Cleveland (1) – Detroit (8)

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Même si tout ne fut pas toujours simple pour Cleveland cette saison (limogeage de David Blatt, communication confuse de LeBron James, Kyrie Irving en manque de rythme…), les Cavaliers ont bel et bien terminés premiers à l’Est et se retrouvent largement favoris face à des jeunes Pistons qui découvrent les joutes de postseason.

Pourtant, ce sont bien les Pistons qui ont remporté la série en saison régulière (3-1) avec, il est vrai, un dernier duel en trompe-l’oeil puisque la plupart des titulaires étaient au repos. Néanmoins, Reggie Jackson a déclaré qu’il était ravi « de défier Goliath » et Detroit n’a rien à perdre. Pour éliminer la troupe de l’Ohio, il faudra tout de même passer sur le corps du King, qui reste sur cinq finales consécutives et qui n’a jamais été sorti au premier tour… Lire la suite »

Preview Playoffs 2016 : San Antonio (2) – Memphis (7)

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Depuis 2000, San Antonio et Memphis ne se sont croisés qu’à trois reprises en playoffs mais l’avant-dernière opposition avait accouché d’une élimination surprise des Spurs au premier tour en six matchs en 2011. San Antonio s’était vengé par la suite en 2013 avec un coup de balai rapide et efficace.

Depuis, beaucoup d’eau a coulé sous les ponts et les deux effectifs en passe de s’affronter n’ont finalement plus grand chose en commun, et cette évolution n’est pas à l’avantage de Memphis, aujourd’hui décimé et contraint de bricoler une équipe avec des joueurs revanchards ou anonymes. En termes de dynamique, les hommes de Dave Joerger ne sont pas au mieux avec 14 revers sur les 17 derniers matchs. Au contraire, les Spurs n’ont jamais paru aussi fringants, ce qui en dit long au regard du passé victorieux de la franchise, avec le meilleur bilan de son histoire et le deuxième de la ligue derrière Golden State. Les Texans ont néanmoins lâché du lest sur la fin de saison avec 4 revers sur les 10 derniers matchs, dont deux face aux Warriors et un face au Thunder, à nuancer cependant avec la politique de repos de Gregg Popovich. Quoi qu’il en soit, ce premier tour ne devrait pas représenter de difficultés pour les champions 2014.
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