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"Previews"

Preview Playoffs 2015 : Atlanta (1) – Cleveland (2)

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À la fin de la saison régulière, et au vu du tableau des playoffs, beaucoup avaient misé sur une finale de conférence entre Atlanta et Cleveland, tant les Cavs paraissaient fort et le chemin des Hawks vers ce stade de la compétition, abordable.

Les deux équipes étaient attendues, mais ont dû énormément batailler pour y arriver. Atlanta a eu plus de mal que prévu face à Brooklyn (4-2) avant de lutter à nouveau face aux Wizards (4-2). Pour les Cavaliers, si le premier tour face à Boston a servi d’échauffement (4-0), l’opposition face aux Bulls fût âpre (4-2).

LeBron James va maintenant recroiser le chemin des Hawks. En 2009, le King, sous le maillot des Cavs, avait fait passer les aigles pour de vulgaires poussins avec un coup de balais en demi-finale de conférence. Mais cette année, le contexte est tout autre puisqu’il se pourrait bien que ce soit Atlanta qui possède la tunique de favori. La franchise géorgienne s’est imposée 3 fois sur les quatre oppositions entre ces deux équipes en 2014-15. Lire la suite »

Preview playoffs 2015 : Golden State Warriors (1) – Houston Rockets (2)

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Sur le papier, c’est la finale de conférence idéale puisque s’affrontent les deux meilleures bilan de la côte Ouest. Seulement, sur le papier, l’affiche semble bien déséquilibrée puisque les Warriors ont survolé les rencontres de saison régulière avec 4 victoires en 4 matches pour un écart de 15 points en moyenne. Mais les playoffs sont une toute autre compétition, et les Rockets, en revenant d’un déficit de 3-1 contre les Clippers, viennent de le prouver.

Ce sera aussi l’affrontement entre les deux meilleurs joueurs de la saison, au classement du MVP : Stephen Curry, le lauréat, contre James Harden, le dauphin. Deux équipes offensives, des joueurs de talent à tous les postes, ça promet un spectacle magnifique.
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Preview : un Game 7 entre Rockets et Clippers pour aller défier Golden State

NBA: MAY 14 Rockets at Clippers

Interrogé après le Game 6 face à Memphis, Stephen Curry a expliqué qu’il n’avait pas de préférence pour son adversaire en finale de conférence. Il s’est même gentiment moqué du journaliste en répliquant que c’était la « pire question ».

Les Warriors ont en effet battu quatre fois les Rockets en saison régulière (en quatre matches), s’imposant également trois fois (pour une seule défaite) face aux Clippers. Dans les deux cas, le MVP et ses coéquipiers partiront avec un avantage psychologique certain face à des équipes qui se disputent ce soir (21h30) le privilège de les défier. Lire la suite »

Preview playoffs 2015 : Houston (2) – LA Clippers (3)

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Même bilan en saison régulière (56-26). Mêmes bilans à domicile et à l’extérieur. Egalité parfaite (2-2) dans leurs confrontations. Bref, vous l’aurez compris, les Rockets et les Clippers sont des équipes très proches l’une de l’autre, et on peut s’attendre à une série très serrée. D’un côté, une équipe de Houston, diminué par deux absences majeures (Beverley et Motiejunas), mais portée par un duo Harden-Howard de très haut niveau. De l’autre, des Clippers qui ont créé l’exploit de sortir le champion en titre en 7 manches, sur un panier à l’ultime seconde. Lire la suite »

Preview Playoffs 2015 : Cleveland (2) – Chicago (3)

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Après la très belle série entre les Clippers et les Spurs, la NBA nous offre une autre finale de conférence avant l’heure, cette fois à l’Est, avec les Cavaliers et les Bulls en face à face dès les demi-finales. Le club de l’Ohio sort d’une série vite achevée (mais disputée) face aux Celtics, 4-0, tandis que les Bulls ont dû batailler face aux Bucks, 4-2.

Les deux clubs s’observent de près depuis le début de saison et tout laisse à penser que la lutte sera acharnée. La série offrira de beaux duels, notamment entre Kyrie Irving et Derrick Rose ou Jimmy Butler et LeBron James.

Les Cavaliers sont en position de force avec l’avantage du terrain mais cette série pourrait bien se décliner en sept rencontres, d’autant que Chicago pourra profiter des absences de JR Smith, suspendu pour deux matches, et de Kevin Love, forfait pour le reste de la saison. Lire la suite »

[Preview] San Antonio – LA Clippers : Game 7

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Cette nuit, Houston connaîtra enfin le nom de son futur adversaire pour les demi-finales de conférence Ouest. Après six matches, les Spurs et les Clippers n’ont pas su se départager et les deux équipes doivent donc en passer par un exaltant Game 7. Le dénouement se jouera au Staples Center, dans l’antre des Clippers. Ce n’est pas la première fois que ces deux équipes disputent un septième match décisif : à trois reprises pour Los Angeles (2-1), cinq fois pour les Spurs (3-2). À ce stade de la saison, les chiffres sont de toute façon anecdotiques. C’est néanmoins l’occasion de dresser un tableau des forces en présence. Lire la suite »

Preview Playoffs 2015 : Atlanta Hawks (1) – Washington Wizards (5)

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On imaginait les Wizards lutter contre les Raptors et les Hawks dominer facilement les Nets. Charme des playoffs, les séries ont échangé ces scénarios : Washington a écrasé Toronto 4-0 ; Atlanta a bataillé pour sortir Brooklyn 4-2.

Les Hawks présentent un jeu collectif ultra léché et chaque joueur, chaque soir, peut se transformer en facteur X alors que les Wizards s’appuient sur les coups de génie de leur meneur, John Wall. L’équipe est puissante mais manque parfois de concentration. En playoffs, ça ne pardonne pas, notamment quand on affronte une équipe du calibre d’Atlanta.

Une chose est sûre : sur le papier, les duels sont séduisants et il ne serait pas étonnant que la série se prolonge jusqu’à un Game 6. Et pourquoi un Game 7 ?
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Preview Playoffs 2015 : Golden State Warriors (1) – Memphis Grizzlies (5)

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Draymond Green voulait cet affrontement contre son ami Zach Randolph en demi-finale de conférence… Il l’aura ! Face aux Grizzlies, les Warriors vont effectivement être confrontés à leur premier gros test des playoffs. Sans faire offense aux Pelicans, la franchise de Memphis et son monstre à deux têtes dans la raquette pourrait effectivement poser plus de soucis à Steve Kerr et sa bande.

Avec leur dureté caractéristique et la défense agressive qui leur a permis de se hisser jusqu’ici, les Grizzlies seront probablement un adversaire de haut niveau… mais les Warriors semblent au-dessus. Le duo All Star, Stephen Curry – Klay Thompson, devrait faire toutes les misères du monde à Memphis qui reste une équipe d’un autre temps avec son rythme ralenti et sa force de frappe offensive essentiellement centrée à l’intérieur. Et puis, l’incertitude autour de Mike Conley devrait peser lourd dans les valises des Grizzlies… Lire la suite »

Preview Playoffs 2015 : Portland TrailBlazers (4) – Memphis Grizzlies (5)

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La série entre le 4e et le 5e d’une conférence a toujours un charme particulier puisqu’elle se présente comme la plus équilibrée, voire indécise. Cette édition 2015 à l’Ouest entre les Grizzlies (55-27) et les Blazers (51-31) en est un excellent exemple.

Les deux équipes ont réalisé une solide saison régulière mais les blessures sont venus gâcher le tableau final en fin de parcours. Néanmoins, il reste énormément de talent sur le parquet pour offrir des matches intenses. Avec un avantage tout de même pour Memphis, qui a longtemps été le dauphin des Warriors et qui possède l’avantage du terrain. Mais attention aux talents individuels des Blazers. Lire la suite »

Preview Playoffs 2015 : Atlanta Hawks (1) – Brooklyn Nets (8)

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​En battant Orlando en clôture de la saison, Brooklyn s’est évité un camouflet : posséder la plus grosse masse salariale annuelle de la ligue et rater les playoffs. Une série de début de printemps a évité aux Nets leurs premières vacances anticipées depuis le déménagement dans la Grosse Pomme. Balayés par les Hawks en saison régulière, les New-yorkais sont sur le papier des parfaites victimes expiatoires. Depuis le 14 mars, Atlanta s’est incliné presqu’un match sur deux et aborde ces playoffs sans Thabo Sefolosha. Quand il était sur le parquet en saison régulière, Atlanta encaissait moins de points, donc forcément son absence contrarie le perfectionniste Mike Budenholzer. Son collectif – six joueurs en double-figure en moyenne – a offert la meilleure saison de son histoire à la franchise (60 victoires) mais les Faucons doivent prouver qu’en playoffs, le slogan « la star c’est l’équipe » peut encore être efficace. Demi-finaliste de conférence la saison passée, Brooklyn vit sans doute sa dernière série avec ce groupe-là. Lire la suite »