"Previews"

La preview de la ligue d’été d’Utah (3 au 6 juillet)

Outre la ligue d’été d’Orlando qui a débuté ce samedi 1er juillet et qui se tiendra sur le parquet du centre d’entraînement du Amway Center jusqu’au 6 juillet, la « summer league » d’Utah reprend aussi du service avec un plateau de quatre équipes, et des gros joueurs à suivre (Markelle Fultz, Jayson Tatum, Jaylen Brown, Dante Exum, Timothé Luwawu-Cabarrot…).

Alors que la Vivint Arena est en rénovation, la Utah Summer League se jouera sur le terrain de l’Université d’Utah. Et ça va commencer très fort ce soir avec un alléchant Boston – Philly et un non moins sympathique Utah – San Antonio. La ligue d’été du Jazz, c’est petit mais costaud ! Lire la suite »

Le guide complet de la Summer League d’Orlando (du 1er au 6 juillet)

La draft à peine digérée et la free agency tout juste lancée, les ligues d’été débarquent à leur tour sur le devant de la scène. Ça commence ce samedi 1e juillet et ça sera sur le parquet du centre d’entraînement du Amway Center à Orlando. Du 1er au 6 juillet, ce sont 8 franchises qui seront représentées, une réduction par rapport aux 10 de l’an passé. Lire la suite »

Preview NBA Finals 2017 : Golden State – Cleveland

Un tapis rouge déroulé par toute la concurrence, des superstars dans tous les coins, le parfum de la mer et ses vagues de 3 points incessantes… Ce n’est pas le festival de Cannes, mais bien les NBA Finals !

Les cinq dernières minutes du match 7 des Finals 2016 entre Golden State et Cleveland ont décroché à elles seules la Palme d’or du meilleur scénario, et ce pour un bout de temps. Le retour en haut de l’affiche de ces deux équipes favorites pour un troisième opus, une belle historique, était plus qu’attendu. En plus d’avoir (encore) l’avantage du terrain, Golden State se présente cette saison avec un renfort de poids au casting, avec Kevin Durant.

En face, LeBron James est toujours aussi inarrêtable et peut compter sur des seconds rôles plus que jamais au garde à vous. C’est la finale rêvée, et celle-ci promet d’offrir (enfin) aux fans NBA des débats pimentés et des duels acharnés. Lire la suite »

Preview Playoffs 2017 : Boston (1) – Cleveland (2)

Comme à l’Ouest, la logique sportive est respectée, et la finale de conférence Est oppose donc les deux meilleures équipes de la saison régulière de ce côté du pays : Boston et Cleveland. Les deux formations ont connu des fortunes diverses en playoffs. Les Celtics ont bataillé ferme face aux Bulls et aux Wizards, et donc disputé 13 matches, quand les Cavs ont écrasé les Pacers et les Raptors en huit petites rencontres.

Sur le papier, Boston possède un effectif de qualité, sans blessés, et des joueurs capables de gêner Cleveland. Mais avec la fatigue accumulée, la dynamique des champions en titre et un LeBron James plus sûr de sa force que jamais, difficile d’imaginer Boston retrouver les Finals, sept ans après celles perdues face aux Lakers… Lire la suite »

Preview Playoffs 2017 : Golden State (1) – San Antonio (2)

Golden State – San Antonio, c’était le duel attendu des finales de conférence à l’Ouest. Mais l’état de forme des deux équipes est désormais bien différent. D’un côté, les Warriors viennent d’enchaîner deux coups de balai sur les Blazers puis le Jazz, tandis que les Spurs ont dû davantage batailler face aux Grizzlies puis aux Rockets. Surtout, ils ont perdu Tony Parker et Kawhi Leonard a fait l’impasse sur le dernier match de la série face à Houston.

Espérons que l’ailier soit en forme pour le début de la série, où les champions 2015 partent largement favoris… Lire la suite »

Preview Playoffs 2017 : Golden State Warriors (1) – Utah Jazz (5)

Il aura fallu un Game 7 pour que Golden State connaisse enfin son adversaire en demi-finale de conférence, à l’Ouest. Après avoir tranquillement balayé les Blazers, malgré un Kevin Durant qui a refait un aller-retour à l’infirmerie, les Warriors ont ainsi pu se reposer une semaine avant de reprendre les hostilités.

Du côté du Jazz, il y aura forcément moins de temps pour soigner les petits bobos accumulés face aux Clippers. Pourtant, il va falloir être très solide pour tenir face à l’équipe de la Baie, qui semble hors de portée… Lire la suite »

Preview Playoffs 2017 : San Antonio Spurs (2) – Houston Rockets (3)

C’est sans doute la plus belle opposition de style de ces demi-finales de conférence. Avec d’un côté, San Antonio, monstre de régularité depuis le début des années 2000, et de l’autre, Houston, étoile filante qui a illuminé la saison régulière avec son jeu up-tempo remis au goût du jour avec succès par le revenant Mike D’Antoni. Au tour précédent, les Spurs ont terminé le boulot non sans heurts face à des Grizzlies coriaces (4-2), tandis que les Rockets ont étrillé le Thunder du phénomène Russell Westbrook (4-1). Kawhi Leonard joue le meilleur basket de sa carrière mais James Harden n’a jamais semblé aussi épanoui et bien équipé. Suffisant pour bousculer la hiérarchie ? Rien n’est moins sûr. En route pour le derby texan ! Lire la suite »

Preview Playoffs 2017 : Boston Celtics (1) – Washington Wizards (4)

Si personne n’attendait Boston en première place ni Washington en 4e à l’Est, les deux équipes ont confirmé leur rang dans le premier tour et cette série est bel et bien très attendue. Les deux formations ont réalisé de belles campagnes et une rivalité, avec des moments tendus, est née des différentes rencontres de saison régulière au fil des années.

Le duel Isaiah Thomas – John Wall s’annonce d’ailleurs explosif et cette série ressemble à un véritable tremplin pour les deux formations : réussir à rejoindre une finale de conférence pour valider une progression sur plusieurs saisons. Lire la suite »

Preview Playoffs 2017 : Cleveland Cavaliers (2) – Toronto Raptors (3)

C’est la revanche de la finale de conférence de l’an passé. Sauf que cette année, le contexte est bien différent. D’abord parce que Cavaliers et Raptors s’affrontent un tour plus tôt. Et que les deux équipes, au même bilan (51-31), ont connu une saison bien moins flamboyante que la précédente. Lire la suite »

Preview Playoffs 2017 : Washington (4) – Atlanta (5)

Place forte de l’Est ces dernières saisons, Atlanta s’est fait très peur durant cette campagne. En reconstruction après les départs d’Al Horford et Jeff Teague, qui devaient être compensés par l’arrivée de Dwight Howard et la prise de pouvoir de Dennis Schröder, les hommes de Mike Budenholzer ont en fait tâtonné, enchaînant les défaites sans Paul Millsap… Lire la suite »