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"Previews"

Preview Playoffs 2017 : Boston (1) – Cleveland (2)

Comme à l’Ouest, la logique sportive est respectée, et la finale de conférence Est oppose donc les deux meilleures équipes de la saison régulière de ce côté du pays : Boston et Cleveland. Les deux formations ont connu des fortunes diverses en playoffs. Les Celtics ont bataillé ferme face aux Bulls et aux Wizards, et donc disputé 13 matches, quand les Cavs ont écrasé les Pacers et les Raptors en huit petites rencontres.

Sur le papier, Boston possède un effectif de qualité, sans blessés, et des joueurs capables de gêner Cleveland. Mais avec la fatigue accumulée, la dynamique des champions en titre et un LeBron James plus sûr de sa force que jamais, difficile d’imaginer Boston retrouver les Finals, sept ans après celles perdues face aux Lakers… Lire la suite »

Preview Playoffs 2017 : Golden State (1) – San Antonio (2)

Golden State – San Antonio, c’était le duel attendu des finales de conférence à l’Ouest. Mais l’état de forme des deux équipes est désormais bien différent. D’un côté, les Warriors viennent d’enchaîner deux coups de balai sur les Blazers puis le Jazz, tandis que les Spurs ont dû davantage batailler face aux Grizzlies puis aux Rockets. Surtout, ils ont perdu Tony Parker et Kawhi Leonard a fait l’impasse sur le dernier match de la série face à Houston.

Espérons que l’ailier soit en forme pour le début de la série, où les champions 2015 partent largement favoris… Lire la suite »

Preview Playoffs 2017 : Golden State Warriors (1) – Utah Jazz (5)

Il aura fallu un Game 7 pour que Golden State connaisse enfin son adversaire en demi-finale de conférence, à l’Ouest. Après avoir tranquillement balayé les Blazers, malgré un Kevin Durant qui a refait un aller-retour à l’infirmerie, les Warriors ont ainsi pu se reposer une semaine avant de reprendre les hostilités.

Du côté du Jazz, il y aura forcément moins de temps pour soigner les petits bobos accumulés face aux Clippers. Pourtant, il va falloir être très solide pour tenir face à l’équipe de la Baie, qui semble hors de portée… Lire la suite »

Preview Playoffs 2017 : San Antonio Spurs (2) – Houston Rockets (3)

C’est sans doute la plus belle opposition de style de ces demi-finales de conférence. Avec d’un côté, San Antonio, monstre de régularité depuis le début des années 2000, et de l’autre, Houston, étoile filante qui a illuminé la saison régulière avec son jeu up-tempo remis au goût du jour avec succès par le revenant Mike D’Antoni. Au tour précédent, les Spurs ont terminé le boulot non sans heurts face à des Grizzlies coriaces (4-2), tandis que les Rockets ont étrillé le Thunder du phénomène Russell Westbrook (4-1). Kawhi Leonard joue le meilleur basket de sa carrière mais James Harden n’a jamais semblé aussi épanoui et bien équipé. Suffisant pour bousculer la hiérarchie ? Rien n’est moins sûr. En route pour le derby texan ! Lire la suite »

Preview Playoffs 2017 : Boston Celtics (1) – Washington Wizards (4)

Si personne n’attendait Boston en première place ni Washington en 4e à l’Est, les deux équipes ont confirmé leur rang dans le premier tour et cette série est bel et bien très attendue. Les deux formations ont réalisé de belles campagnes et une rivalité, avec des moments tendus, est née des différentes rencontres de saison régulière au fil des années.

Le duel Isaiah Thomas – John Wall s’annonce d’ailleurs explosif et cette série ressemble à un véritable tremplin pour les deux formations : réussir à rejoindre une finale de conférence pour valider une progression sur plusieurs saisons. Lire la suite »

Preview Playoffs 2017 : Cleveland Cavaliers (2) – Toronto Raptors (3)

C’est la revanche de la finale de conférence de l’an passé. Sauf que cette année, le contexte est bien différent. D’abord parce que Cavaliers et Raptors s’affrontent un tour plus tôt. Et que les deux équipes, au même bilan (51-31), ont connu une saison bien moins flamboyante que la précédente. Lire la suite »

Preview Playoffs 2017 : Washington (4) – Atlanta (5)

Place forte de l’Est ces dernières saisons, Atlanta s’est fait très peur durant cette campagne. En reconstruction après les départs d’Al Horford et Jeff Teague, qui devaient être compensés par l’arrivée de Dwight Howard et la prise de pouvoir de Dennis Schröder, les hommes de Mike Budenholzer ont en fait tâtonné, enchaînant les défaites sans Paul Millsap… Lire la suite »

Preview Playoffs 2017 : Houston (3) – Oklahoma City (6)

James Harden contre Russell Westbrook. Difficile de ne pas résumer la série qui va opposer Houston et OKC à ce duel entre les deux joueurs qui ont attiré tous les projecteurs lors de la saison régulière. Les deux meilleurs attaquants de la campagne se sont battus sans relâche pour le trophée de MVP, le premier dans un nouveau rôle qui lui va comme un gant, le second dans un numéro de soliste sans précédent. Mais dans ce duel au sommet, ce sont peut-être les seconds couteaux qui vont faire la différence…
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Preview Playoffs 2017 : Boston (1) – Chicago (8)

Une humiliation. Lors de leur dernier affrontement en date, les Celtics n’avaient fait qu’une bouchée des Bulls qui pouvaient rentrer de Boston la tête basse. C’était il y a un peu plus d’un mois. À l’époque, les Taureaux glissaient dangereusement au classement avec un bilan de plus en plus négatif. On voyait mal cette équipe, si décevante depuis le début de la saison, se qualifier pour les playoffs. Chicago a pourtant remporté 10 de ses 16 derniers matches pour atteindre cette 8e place lors de la dernière journée, s’offrant même le « luxe » de perdre face aux Knicks et aux Nets… Lire la suite »

Preview Playoffs 2017 : Golden State (1) – Portland (8)

Défaits en finale l’an passé par les Cavaliers, après avoir laissé quelques plumes dans leur quête du record de 73 victoires, les Warriors ne visent rien d’autre que le titre suprême cette saison. Avec Kevin Durant qui revient comme une fleur pour les playoffs, et un collectif qui a parfaitement retrouvé ses automatismes en son absence, Golden State arrive frais et dispo pour les playoffs.

Les Blazers restent également sur une énorme dynamique depuis le mois de mars… mais ils sortent tout de même d’une saison plus que décevante ! Et puis surtout, leur pivot Jusuf Nurkic n’est pas du tout certain de pouvoir jouer. Encore moins de pouvoir répéter les performances qui ont fait de lui une révélation depuis son arrivée en Oregon. Bref, les Blazers sont les outsiders ultimes dans une série que Golden State doit, et veut, gagner sans perdre trop de temps ni d’énergie. Lire la suite »