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Dirk Nowitzki a 40 ans : l’histoire d’une légende écrite en cinq actes

En octobre prochain, Dirk Nowitzki (40 ans, ce 19 juin) va entamer sa 21e saison dans la ligue, égalant ainsi le record dans l’histoire de la NBA. Surtout, il aura disputé l’intégralité de sa carrière sous le même maillot, celui des Mavericks. 21 saisons avec la même franchise, c’est inédit, et mieux que Kobe Bryant ou John Stockton.

Si Dirk Nowitzki n’a évidemment plus ses jambes de vingt ans, ni son impact d’il y a quelques années, il reste une véritable légende de ce sport. Un dinosaure, vestige d’une époque ancienne mais également l’inspirateur de quantité de joueurs actuels.

Retour en cinq moments sur un joueur unique, un monstre qui a profondément marqué les livres d’histoire. Peut-être tout simplement le plus grand joueur européen de l’histoire de la NBA. Lire la suite »

Ça s’est passé un 18 juin : Ray Allen, un tir pour l’éternité

Le monde s’est renversé il y a cinq ans, ce 18 juin 2013, soir de Game 6 des Finals NBA entre le Heat et les Spurs. Il s’est peut-être écoulé deux secondes lorsque Ray Allen a reçu le ballon de la part de Chris Bosh, pris un petit pas en arrière pour dégainer depuis le corner, au nez et à la barbe de Tony Parker, et sous les yeux ébahis de Radamel Falcao.

Tous les fans de basket se rappellent sans doute de ce moment. Ils se souviennent aussi sans doute de l’émotion qui a suivi, avec d’un côté une joie immense pour les supporters floridiens (ceux qui étaient restés…), ou une frustration indescriptible dans les rangs texans. Grâce à ce 3-points pour égaliser à 95-95 à cinq secondes de la fin, Ray Allen, dont l’équipe jouait sa survie aux portes de l’élimination, a changé le cours de l’histoire.

Alors que la sécurité s’apprêtait à boucler le terrain pour préparer les célébrations du titre des Spurs, la série a finalement été repoussée à un Game 7, et ce sont LeBron James et le Heat qui ont pris place sur le trône. Lire la suite »

Quand Hakeem Olajuwon voulait quitter les Rockets après une blessure polémique

Une star NBA comme Kawhi Leonard peut-elle rester dans son club et y briller après avoir demandé publiquement un transfert ? C’est rare mais la réponse est oui puisque Kobe Bryant l’avait fait aux Lakers en 2007, avant de remporter deux nouveaux titres. Mais la situation de l’ailier des Spurs rappelle encore davantage celle de Hakeem Olajuwon, en 1992. Lire la suite »

#BackToBasics : à quoi ressemblaient les premières Drafts NBA ?

Nouveau rendez-vous de BasketUSA, « Back To Basics » veut répondre aux questions pas si bêtes que les aficionados de NBA peuvent se poser. Jeu pur, fonctionnement de la ligue, à-côtés… « BtB » tente de trouver réponse à tout. Aujourd’hui, on se demande à quoi ressemblaient les premières Drafts NBA ? Lire la suite »

Ça s’est passé un 16 juin : Michael Jordan plante 55 points en finale NBA

Il y a 25 ans, les Bulls et les Suns nous offraient l’une des plus belles Finals de l’histoire. Un affrontement de poids lourds sur le plan individuel avec Michael Jordan opposé à son pote, et MVP de la saison régulière, Charles Barkley. Mais aussi une véritable opposition de style avec des Suns délibérément portés sur l’attaque, et qui veulent tuer l’adage : « L’attaque remplit les salles, la défense fait gagner les titres ».

Ce soir du 16 juin 1993, les Bulls mènent 2-1, mais ils sont fâchés. Après avoir gagné les deux premières manches à Phoenix, ils se sont inclinés dans leur salle dans le Game 3 à l’issue d’une rencontre sublime, et ils veulent éviter que les Suns reprennent l’avantage du terrain. Lire la suite »

Ça s’est passé un 15 juin : le jour où Tim Duncan a frôlé le quadruple double en Finals

C’est peut-être la plus grosse performance de l’histoire des playoffs puisque le 15 juin 2003, Tim Duncan fut à deux contres de réaliser le premier quadruple double en playoffs ! Lire la suite »

Draft 2018 : notre Mock Draft 2.0

Après notre première Mock Draft publiée au lendemain de la lottery, il est temps de mettre à jour nos prévisions, en fonction des déclarations et des rumeurs, plus ou moins insistantes. À une semaine de la Draft, il y a comme d’habitude pas mal de bluff et d’écrans de fumée autour de la nouvelle promotion, même s’il est possible de déceler quelques tendances… Lire la suite »

The Last Shot : le 14 juin 1998, Michael Jordan quitte les Bulls sur un 6e titre

« Michael Jordan est le meilleur joueur de tous les temps, et on a vu pourquoi ce soir. »

On a déjà vu, revu, et encore revu ces images, mais il y a 20 ans, le 14 juin 1998, Bryon Russell entre dans l’histoire, et Jerry Sloan se laisse aller à ce compliment sur Michael Jordan. Le meilleur joueur de l’histoire vient de mettre une touche finale (pense-t-on alors) à son incroyable carrière. Lire la suite »

Ça s’est passé un 13 juin : Michael Jordan laisse le dernier shoot à Steve Kerr

Désormais triple champion en tant que coach à la tête des Warriors, Steve Kerr a aussi vécu ses moments de gloire en tant que joueur. Son plus beau fait d’armes remonte évidemment au 13 juin 1997, lors des Finals entre les Bulls et le Jazz. Lire la suite »

Kevin McHale prédit le retour de la rivalité entre Celtics et Sixers

C’est dans l’ADN des Celtics de réussir de très gros coups. Le staff dirigeant de la franchise de Boston a ajouté de magnifiques prises à son tableau de chasse ces dernières années, entre l’arrivée d’Al Horford il y a deux ans, le trade opportuniste de Kyrie Irving ou l’arrivée de Gordon Hayward l’été dernier. À la Draft aussi, nombreux sont les coups de génie réalisés par les C’s. Marcus Smart, Terry Rozier, Jaylen Brown et enfin Jayson Tatum en sont les plus récentes illustrations.

Avant ces brillants mouvements à mettre à l’actif de Danny Ainge, un autre dirigeant mythique avait marqué la franchise de son empreinte, Red Auerbach. Ce dernier avait notamment réussi l’une de ses plus belles prises lors de la Draft 1980, en récupérant Robert Parrish et Kevin McHale la même soirée. Un choix payant qui contribuera à ramener Boston au sommet, créant de beaux souvenirs dans lesquels l’ancien coach des Rockets (aujourd’hui consultant pour NBA TV) a replongé. Lire la suite »